STORIA Zeitz MOCAA

Una lettera aperta a Jochen Zeitz e Mark Coetzee di Matthew Blackman

In una lettera aperta a Jochen Zeitz e Mark Coetzee dei Zeitz Museum of Contemporary Art Africa (Zeitz MOCAA), Città del Capo, Matthew Blackman risolve una serie di preoccupazioni critiche. Dai commenti sull'articolo originale (che appare su ArtThrob), sembrerebbe che questo tipo di indirizzo diretto sia in ritardo.

STORIA Zeitz MOCAA

Rappresentazione dell'artista di Zeitz MOCAA, Città del Capo

“Scrivo questo essendo stato un fermo promotore del progetto che è lo Zeitz Museum of Contemporary Art Africa (ZMOCAA). Lo scrivo anche conscio del fatto che non desidero far parte dell'agenda di qualcun altro. Ci sono molti che si posizionerebbero in una posizione contraria rispetto allo ZMOCAA solo per crogiolarsi in una glorificata notorietà operando nello spazio negativo di un progetto grande come ZMOCAA - questa non è la mia intenzione. Tuttavia, quello che c'è da dire è che negli ultimi mesi mi sono sempre più preoccupato della direzione che sta prendendo la ZMOCAA. Di seguito metto queste preoccupazioni in forma puntuale in modo che possa essere più facile rispondere se lo desideri.

1) Sistema di selezione individuale: La mia prima preoccupazione è che c'è ancora una sola persona che sta selezionando il lavoro per lo ZMOCAA e che le selezioni vengono effettuate senza una più ampia consultazione. Questo è problematico per diversi motivi. Uno è che va contro la "migliore pratica" di tutti i musei. I musei di questa natura (al contrario delle collezioni private) hanno rigorose politiche di acquisizione e processi di revisione. Non solo si consultano con lo staff curatoriale, ma avrebbero un comitato per le acquisizioni, che includerà accademici e critici. Il motivo è che, come ben sapete, i musei per loro stessa natura codificano e canonizzano. Per quanto i musei includano, sono anche coinvolti in questioni molto complicate e controverse sull'esclusione. In un paese e continente la cui stessa storia è legata alle nozioni di esclusione, lo ZMOCAA dovrà essere estremamente attento a come codifica e identifica "l'Arte d'Arte Contemporanea". Questo è un compito che un uomo semplicemente non può svolgere. Certamente i maggiori musei di questa natura nel mondo non permetterebbero che ciò accada e ciò non dovrebbe accadere nel primo Museo di Arte Contemporanea in Africa. Per quanto il ZMOCAA sarà presente per il piacere del pubblico, è anche un progetto accademico, che si impegnerà con idee contestate. Senza dubbio a volte ZMOCAA sarà accusato di sbagliare, altre volte si spera che sia lodato per averlo fatto bene. Ma con la visione di un solo uomo le possibilità di sbagliare e subire umiliazioni sia pubbliche che critiche sono il risultato più probabile. Il compito di canonizzare e codificare è il più delle volte deplorevole ed è semplicemente una responsabilità troppo grande da sopportare per chiunque.

2) Conflitto di interessi: La mia seconda preoccupazione è che lo Scheryn Art Fund (una preoccupazione in gran parte finanziariamente interessata) abbia conferito allo ZMOCAA una dotazione apparentemente grande. La stretta relazione di alcune persone che gestiscono questo fondo, con lo stesso ZMOCAA e Coetzee, sta creando opportunità chiare e inquietanti per ciò che in altri settori potrebbe essere visto come "front running" o una forma di "insider trading". Il Fondo potrebbe benissimo ricevere informazioni sulle politiche di raccolta del museo prima del resto del mercato, creando quello che per me sarebbe un inquietante problema etico. Avendo preso parte personalmente agli incontri con il Fondo Scheryn e aver agito in una occasione come consulente del Fondo, sono estremamente preoccupato per la vicinanza del rapporto tra il Fondo con lo ZMOCAA e l'onorevole Coetzee e ciò che ciò significherà per l'industria. Avremo bisogno di alcune assicurazioni finite e distinte sia dal Fondo che da ZMOCAA su come funzionerà questo rapporto e su come saranno evitati i conflitti di interesse, che sono inerenti a questo rapporto.

3) Trasformazione e sviluppo: Sono anche profondamente preoccupato per l'apparente mancanza di trasformazione e sviluppo all'interno delle strutture dello ZMOCAA come appaiono al momento. Ciò è stato palesemente evidente nel recente ballo di ZMOCAA, che in alcuni ambienti era indicato come "una raccolta fondi DA". Quello che mi preoccupa per quanto riguarda lo sviluppo è che, allo stato attuale, non vedo alcun programma in atto su come le voci degli svantaggiati verranno trasmesse e potenzialmente sviluppate. Lo sviluppo è, più che mai, un imperativo in Africa e, dove altre istituzioni pubbliche hanno fallito, ZMOCAA potrebbe essere in prima linea nel fornire questo. Tuttavia, questo programma avrebbe bisogno di una seria considerazione e consultazione con la comunità più ampia, cosa che ZMOCAA al momento non ha fatto. Il fatto che non abbiamo più Polly Street, Community Art Project e Rorkes Drift Center è un vero problema che deve essere affrontato nel settore dell'arte. Ciò che mi preoccupa è che ZMOCAA non ha manifestato interesse, a parte il dire che desidera rendere il Museo accessibile a persone che non possono permetterselo. Lo sviluppo e la trasformazione non possono riguardare l'allestimento di vetrine, sono progetti di base che richiedono sponsorizzazioni e una seria pianificazione. Se questa pianificazione è in corso, esorto il museo a renderlo disponibile al pubblico e a consultare ampiamente le varie istituzioni che ne hanno esperienza.

4) Le abitudini di acquisto di ZMOCAA: Le abitudini di acquisto della ZMOCAA sembrano formare e instillare una gerarchia. Allo stato attuale, ZMOCAA acquista 'Contemporary Art Africa' da gallerie in gran parte di lingua bianca che oggigiorno stanno semplicemente raccogliendo un certo demografico. Ho avuto conversazioni inquietanti ora con diversi galleristi che, ho iniziato a capire, stanno sviluppando le loro scuderie puramente per adattarsi alle abitudini di acquisto di ZMOCAA. Queste gallerie sembrano molto più interessate all'idea che sembrano trasformate piuttosto che effettivamente trasformate e stanno selezionando artisti sempre più sulla base del colore piuttosto che sulla forza del loro lavoro. In sostanza sta diventando una lotta per l'Africa con un impegno critico in diminuzione da parte dei galleristi. Ciò a cui finisce per equivalere è un mondo artistico distorto che sembra trasformato in superficie ma in realtà sta consolidando una struttura gerarchica: promotori bianchi e professionisti neri. Questo non è non solo sviluppo e non trasformazione, ma è anche una sovversione della storia e della criticità. Questo a mio avviso sta iniziando a creare un ambiente artistico che non riflette l'Africa ma è invece un simulacro costruito dalle gallerie commerciali per volere di un museo. Sono sicuro che ci sono molti teorici là fuori che stanno affilando le loro armi post-strutturaliste e leccandosi le labbra lacaniane all'opportunità di condurre un'accusa contro l'istituzione e questa manipolazione strutturale. Certamente per come stanno le cose si potrebbe sostenere che ZMOCAA sta promuovendo un concetto bianco di come appare l'Africa. Esorto caldamente che questo sia evitato.

5) La collezione stessa come la incontro: Ho anche alcune preoccupazioni su dove il focus della collezione sembra essere diretto. C'è una forte enfasi sulle nozioni "africane" di moda e ornamento. Certamente non c'è niente di sbagliato in questo. L'acquisizione da parte della collezione dell'opera di Nandipha Mntambo è benvenuta. Il suo lavoro è una reinterpretazione forte e interessante di questa idea e del suo rapporto con i tropi e le forme europee. Anche in questo caso queste idee sono inerenti alle opere di altri artisti raccolti come Mohau Modisakeng, Cyrus Kabiru, Athi-Patra Ruga e Jody Paulsen. Tuttavia, questo sembra diventare l'obiettivo principale della collezione, come il recente annuncio della "collezione di costumi" e le mostre di fashion design sembrano confermare. Ciò che questo sta cominciando a fare, secondo me, è escludere e diminuire la vibrante pluralità che è l'Africa. L'Africa non ha una sola identità e la sua identità non si basa esclusivamente sull'ornamento. La forza e l'interesse dell'Africa risiedono nella sua natura protea e plurale ed è, certamente come la vedo io, il ruolo dello ZMOCAA di esplorare queste idee complicate piuttosto che ridurle a una nozione. La forte attenzione alla moda e all'ornamento potrebbe benissimo diventare riduttiva e potrebbe iniziare a banalizzare artisti come la pratica di Mntambo, riducendo i suoi lavori a quelli di "ornamento e moda africani".

6) I problemi di "apparire come l'Occidente": Come il recente Zeitz Ball, che era apertamente basato sul "Met Ball" di New York, sembra che lo ZMOCAA desideri replicare le pratiche e le modalità di funzionamento del Metropolitan Museum, anche se non la loro politica di acquisizione. L'annuncio al ballo che le prime mostre saranno quelle degli stilisti è una chiara "copia" della recente mostra "Charles James: Beyond Fashion", che è stata la mostra inaugurale del "Costume Institute" appena rinnovato al Met. Tuttavia, c'è una netta differenza tra James, la cui retrospettiva arriva molto tempo dopo la sua morte nel 1978, e il lavoro di Gavin Rajah, che sarà una delle prime persone ad avere una retrospettiva alla ZMOCAA. Il lavoro di James ha attirato una grande riflessione accademica mentre Rajah, che è uno stilista sudafricano vivente, recentemente ha attirato l'attenzione in gran parte a causa del fatto che uno dei suoi abiti era apparentemente "plagiato" dal lavoro di un altro designer. Questo desiderio di replicare le pratiche dei musei occidentali deve essere ben ponderato e non essere semplicemente un tentativo debole e ridotto di dimostrare che "possiamo farlo anche noi". Se c'è una replica, deve trovarsi nella sua forza per farlo, competere a parità di condizioni e con uguale interesse accademico e non una pallida copia senza successo dell'Occidente. Inoltre, mentre alcuni pensavano che la Zeitz Ball fosse "divertente", come un capetoniano, che si identifica fortemente con la città in cui gran parte della mia famiglia ha vissuto per oltre 150 anni, mi sentivo in una terra straniera. Questa non era Città del Capo (l'unico pezzo di Africa che posso pretendere di conoscere) e certamente non era nessun'altra parte dell'Africa in cui sono stato. L'esperienza più vicina a cui potrei metterlo accanto è stata quella di assistere ad un'esibizione dell'Aida di Verdi al Nico Malan in DF Malan Street negli anni '1980. Una delle critiche che lo ZMOCAA dovrà inevitabilmente affrontare sarà che si tratta semplicemente di una copia di un "museo occidentale". È già una collezione finanziata da un europeo (Jochen Zeitz), progettata da un europeo (Thomas Heatherwick) e curata da un maschio bianco (Mark Coetzee). Le campane di avvertimento dovrebbero suonare.

7) Riscrivere la cronologia: Ciò che mi sembra anche profondamente preoccupante è il fatto che alcuni della collezione Zeitz, o almeno opere di artisti della collezione Zeitz, vengono donati alla Galleria nazionale sudafricana di Iziko - secondo le etichette in ISANG vengono donati di "Mark Coetzee". Questo, sebbene apparentemente un atto di filantropia, non è la migliore pratica. Alla sua radice riscriverà la storia e distorcerà la voce di ISANG e promuoverà l'interpretazione storica dell'arte di ZMOCAA. In sostanza sta creando una falsa storia. Ovviamente ISANG è complice di questa riscrittura accettando il lavoro. Ma, come ben sappiamo, il budget di ISANG per le acquisizioni è così ridotto che sono senza dubbio semplicemente alla disperata ricerca di opere di artisti meritevoli. Tuttavia, ciò che sta accadendo qui è che una voce viene promossa al prezzo di un'altra. Inoltre, mostra alcune somiglianze piuttosto inquietanti con le pratiche egemoniche coloniali: le donazioni di Mark Coetzee stanno in un certo senso colonizzando ISANG, replicando l'aspetto di ZMOCAA in un'istituzione "straniera". In questo modo ciò che ZMOCAA (o Mark Coetzee) sta facendo alla fine è promuovere i propri fini, al di là di quelli di ISANG. Ciò non sta solo creando una distorsione egemonica della storia, ma anche una distorsione nel mercato, in quanto la statura di questi artisti è aumentata dal fatto che ora fanno parte di due importanti collezioni piuttosto che di una. Per me i pericoli di questa pratica sono evidenti e sia Mark Coetzee che ISANG dovrebbero considerarli molto più da vicino.

In conclusione, vorrei dire che non credo che queste domande e preoccupazioni siano irrisolvibili - non lo sono. Possono essere affrontati e il museo potrebbe benissimo essere il progetto che molti di noi nel mondo dell'arte sperano che sarà - vale a dire un rivale di molti dei grandi musei di tutto il mondo. Tuttavia, affinché ciò accada, le domande di cui sopra dovranno essere affrontate attentamente. Ho detto altrove che ritengo sia un peccato che il MOCAA di Zeitz stia andando in una direzione deplorevole. Offro di nuovo questa chiamata: non trasformare questo progetto in un peccato!

Cordiali saluti,

Matthew Blackman "

Questo articolo è originariamente apparso sul sito Web di ArtThrob e può essere visualizzato qui, ed è stato ripubblicato con il permesso dell'autore.