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"Un dialogo intergenerazionale:" La curatrice Amanda Hunt su "A Constellation" allo Studio Museum Harlem, New York

Le questioni relative alla maternità e al corpo femminile sono portate alla ribalta nella mostra "A Constellation" della curatrice Amanda Hunt, che ha avuto luogo presso Studio Museum Harlem a New York. Questi problemi sono rilevanti oggi come lo erano per Elizabeth Catlett (1915-2012), che descriveva le esperienze delle donne afroamericane durante la sua vita artistica, o nelle preoccupazioni materiali (e politiche) rappresentate dall'artista e attivista di Harlem Faith Ringgold. In questa intervista l'artista partecipante Billie Zangewa ha parlato con Hunt, scoprire alcune delle sfide, i processi e le influenze intorno alla sua pratica artistica e come ciò aiuta a formare il suo lavoro in un contesto contemporaneo.

Newsletter AA 17Mar Hunt3Nona Faustine, particolare di Dal suo corpo scaturirono la loro più grande ricchezza, della serie "White Shoes", 2013. Archivio, stampa a pigmenti, 76.2 x 101.6 cm. Per gentile concessione dell'artista.

'A Constellation' è una mostra a cura di Amanda Hunt, assistente curatrice dello Studio Museum Harlem, New York. Tratto dalla collezione permanente del Museo, la mostra sovrappone otto opere realizzate tra il 1967 e il 1996 con opere recenti di diciotto artisti contemporanei. Le opere della collezione - che includono David Hammons, Al Loving, Betye Saar ed Elizabeth Catlett - servono come ancore materiali e concettuali; esplorando i temi della figura, dell'astrazione formale, dell'economia, della storia e della materialità della diasporia africana. Le opere più recenti, prodotte da artisti che espongono allo Studio Museum per la prima volta, si espandono su questi temi, favorendo un dialogo intergenerazionale nello spazio visivo. Insieme, le opere funzionano come una "costellazione", una metafora delle stelle che formano uno schema, una rappresentazione di un incontro di artisti dinamici e affini. I collegamenti tracciati durante la funzione espositiva presentano solo una possibile combinazione tra un'infinita varietà di configurazioni.

'A Constellation' pone domande su come gli artisti hanno affrontato la razza, la classe e il corpo nella metà del tardo ventesimo secolo e come gli artisti continuano a lavorare su queste preoccupazioni nel ventunesimo secolo. Gli Stati Uniti sono nel bel mezzo di un momento particolarmente intenso nella conversazione su questi argomenti, sia nei media che negli spazi privati. Alcuni possono immaginare che molte complesse domande secolari siano state risolte dalla nascita del nazionalismo nero e del movimento per i diritti civili, nonostante il fatto che qui abbiamo iniziato a spacchettare solo la nostra storia collettiva.

Newsletter AA 17Mar Hunt2Adrian Piper, particolare di Autoritratto come simpatica signora bianca, 1995. Autofoto in bianco e nero con disegno a pastello a olio, 45.7 × 35.5 cm. © Adrian Piper Research Archive Foundation Berlin. Foto: Marc Bernier.

Amanda Hunt: Come e quando hai iniziato a lavorare con i tessuti e, in particolare, la seta?

Billie Zangewa: ci sono entrato per necessità. Ho studiato incisione e dopo la laurea non avevo accesso a uno studio nella mia città natale di Gaborone, quindi non potevo esercitarmi. Questo mi ha spinto a perseguire un mezzo che mi avrebbe dato la libertà di lavorare ovunque. Sono sempre stato interessato alla moda e alle superfici riccamente strutturate, che attribuisco al lavoro con carta bella e ricca nella stampa. Quando mi sono imbattuto in Dupion silk, è stato amore a prima vista. Sono stato limitato da vincoli finanziari, quindi ho iniziato a lavorare con quadrati campione raccolti nei negozi di interior design. Quando ho riunito queste piazze insieme, mi hanno ricordato le facciate degli edifici nel CBD di Johannesburg e questo è stato l'inizio del mio viaggio con la seta.

Newsletter AA 17Mar Hunt1Billie Zangewa, particolare di Madre e il Bambino, 2015. Tappezzeria in seta, circa 129.5 × 137.1 cm. Per gentile concessione di Afronova, Johannesburg, Sud Africa. Fotografia: per gentile concessione dell'artista.

Qual è il tuo processo? Produci arazzi così pittoreschi e catturi l'anatomia fisica così bene.

Comincio con un'immagine mentale di una scena drammatica ispirata a un'esperienza personale. Questo è seguito da una ricerca di immagini in cui raccolgo tutti gli elementi che costituiranno la narrazione. Quando ho tutte le immagini, procedo con il disegno a matita su carta da giornale, il modello da cui vengono tagliate le forme di seta. Questi ritagli vengono quindi fissati su uno sfondo di seta. Dopo aver tagliato e appuntato tutti gli elementi, comincio a cucirli insieme. Ciò che non è ovvio nell'arazzo di seta finale è che il modello di disegno è costituito da un collage di immagini assemblate in un unico disegno. Attraverso prove ed errori, ho imparato che questa fase deve essere completamente risolta prima di iniziare a tagliare in modo da evitare complicazioni creative in seguito. Il dettaglio arriva proprio alla fine, dove faccio l'ultimo pezzo di disegno e taglio. Logisticamente funziona meglio per farlo in questo modo.

Perché ritieni che sia importante documentare il domestico - i suoi spazi e le attività che si svolgono al loro interno?

Ciò che è importante per me è lo sviluppo della narrativa personale. Ho sempre incentrato il mio lavoro sull'esperienza personale. In precedenza, le mie esperienze erano quelle di una donna single e i temi del mio lavoro lo riflettevano. Ora che sono una madre, le mie storie sono focalizzate su questa espansione della vita; i suoi piaceri, pressioni e preoccupazioni quotidiane. Sono ambientati nello spazio domestico, dove si verifica la maggior parte dell'educazione dei figli. Mi sento in dovere di condividere le mie esperienze, queste banali preoccupazioni domestiche sono temi universali che ci collegano l'un l'altro. Mostrano la vita intima dell'artista femminile che interpreta altri ruoli nella società, un lato che, in generale, si vede raramente.

Newsletter AA 17Mar Hunt5Billie Zangewa, particolare di Adoratore del sole, 2009. Tappezzeria in seta, 137 x 102 cm. Per gentile concessione di Afronova, Johannesburg, Sud Africa. Foto: per gentile concessione dell'artista.

Come ritieni che il tuo lavoro si inserisca in un canone più ampio dell'arte femminista - al di là di Elizabeth Catlett e Faith Ringgold - che sono le tue controparti nel contesto di "A Constellation"? Penso subito ad altri artisti politici e femministi e al loro lavoro: Judy Chicago trasforma gli piatti da sera in vulvas negli anni '1970 o l'Autoritratto intransigente di Alice Neel del 1980.

Il mio lavoro si occupa dell'esperienza femminile, personale e universale. Evidenzia senza paura storie che possono essere viste come argomenti sentimentali o considerati inappropriati per l'arte, in particolare se narrati da una donna. Si tratta di celebrare le donne come eroine trionfanti delle loro storie, incaricate di come verranno raccontate. Inizialmente, stavo reagendo ad atti di misoginia che avevo incontrato personalmente durante il viaggio della mia vita. Alla fine mi sono reso conto che era un'opportunità per valorizzare e celebrare, piuttosto che condannare, perché l'odio e l'amarezza sono schiavi piuttosto che liberatori. Un altro ovvio strato del mio lavoro è il mezzo stesso. Ho preso un passatempo tradizionalmente femminile e l'ho trasformato in un potente strumento di auto-espressione.

Amanda Hunt è Assistente Curatrice presso lo Studio Museum di Harlem, dove gestisce il programma Artist in Residence e ha curato diverse mostre tra cui Lorraine O'Grady: 'Art Is…', 'Nel profilo: Ritratti dalla collezione permanente,' 'A Constellation "e un'imminente mostra personale con Rashaad Newsome. Hunt ha curato 'Portland2014: A Biennial of Contemporary Art', una mostra di indagine regionale a Portland, Oregon nel 2014 ed è stata curatrice dello spazio artistico no profit LA> <ART dal 2011-2014

'A Constellation' si è tenuto dal 12 novembre 2015 al 6 marzo 2016 presso lo Studio Museum Harlem, New York. Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nel numero di marzo 2016 della rivista ART AFRICA, intitolato "Looking più a nord".