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Ama Culture: The Vineyard Hotel celebra 120 anni di ospitalità a Cape

The Vineyard Hotel, vecchia di quasi due secoli, è stata celebrata per la sua tradizione di romanticismo, eleganza e storia. Christine Lundy indaga sul patrimonio di questo bellissimo edificio storico.

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Immagine per gentile concessione di Christine Lundy

Un'impressionante stirpe di proprietari ha permesso a questa semplice casa di campagna inglese di diventare il cuore di Cape Hospitality e un "paradiso della natura", all'ombra imponente della Table Mountain. Questa ricca eredità inizia con il famoso Scott, Lady Anne Barnard, figlia di James Lindsay, il quinto conte di Balcarres.

Lady Barnard e suo marito, Andrew Barnard, segretario coloniale del Governatore del Capo, costruirono la prima casa di campagna inglese nell'Africa meridionale nel 1800. Il generale Dundas, governatore ad interim della Colonia del Capo, disse nella sua corrispondenza con Lady Anne: "Su parola mia, è una cosa affascinante costruire una casa come questa a Cape, Lady Anne ”. Sebbene Lady Anne abbia trascorso solo cinque anni a Cape Cod, i suoi diari di viaggio verso l'interno così come i suoi disegni e dipinti sono un'importante fonte di informazioni sulle persone, gli eventi e la vita sociale in quel momento; è stata riconosciuta come una scrittrice di viaggi, poeta, artista e mondana.

I Barnard diedero alla loro casa il nome che conosciamo ancora oggi, "The Vineyard", ispirato dalla vista che li circonda. Nel 2008, l'hotel Vineyard ha resuscitato una parte della proprietà che inizialmente aveva attirato i Barnardi ripristinando una piccola area con 110 viti. Subito dopo che i Barnard avevano originariamente stabilito la fattoria, iniziò ad arrivare una lunga fila di visitatori, da familiari e amici a ufficiali navali e militari e un'intera gamma di persone interessanti. Alla domanda sull'avere così tanti ospiti, Lady Barnard ha risposto: "Lo facciamo perché non c'è niente che dia tanto conforto agli altri e tolga così poco dalle proprie tasche come ospitalità". Questo atteggiamento ha lasciato una forte eredità per l'Hotel, e l'ispirazione e lo spirito di Lady Barnard sono ancora vivi oggi, visibili nei disegni e nelle lettere esposte in tutto l'Hotel.

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Immagini per gentile concessione di Christine Lundy e Vineyard Hotel

'The Vineyard' divenne inizialmente un hotel nel 1894 con il suo primo direttore generale, la signora O'Sullivan. Rudyard Kipling, uno dei suoi precedenti ospiti, ha detto in modo famoso di The Vineyard: "È tenuto da tre diavoli femmine completamente acide, una con i baffi e senza figura, che hanno reso le cose altrettanto spiacevoli per gli ospiti come le dodici ore di la luce del giorno li permetterebbe. "

Nel corso degli anni, tuttavia, l'hotel ha fatto molta strada ed è cresciuto fino a includere 207 camere di lusso all'avanguardia, ristoranti e strutture termali. Per gran parte della sua vita è rimasta un'istituzione a conduzione familiare che ha cercato di coinvolgere la comunità locale. Un aneddoto interessante riguarda l'appello alla comunità per aiutare l'Hotel a raccogliere fondi per una nuova piscina. Una volta costruita la piscina - sotto la supervisione dei Turkstra, proprietari dell'hotel dal 1946 al 1980 - la gente del posto che aveva collaborato alla raccolta di fondi fu invitata a utilizzare la piscina a tempo indeterminato. Questo antico accordo sopravvive ora grazie a una sola persona che è rimasta in vita e, fino a poco tempo fa, utilizzava ancora la piscina. I Turkstra sono anche ricordati come le persone che portarono la fontana a The Vineyard, salvati appena in tempo quando i bulldozer stavano demolendo la vecchia fattoria di Westerford.

Gli attuali proprietari, la famiglia Petousis, hanno portato l'ospitalità a un nuovo livello da quando hanno acquisito l'hotel. "La loro visione e abilità ha permesso loro di avanzare nel futuro nutrendo e nutrendo il passato, mantenendo quella sensazione di calore e accoglienza personale che proviene solo da una stretta impresa familiare" scrive Jill Baikoff, nel suo libro, Storia del vigneto. È anche grazie ai Petousis, che hanno salvato l'Hotel dalla suddivisione in 33 lotti, che possiamo continuare a godere di questo "paradiso della natura", di questo "pezzo di storia".