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Cultura Ama: (ri) scoprire Pierneef

Per onorare la Giornata del Patrimonio il 24 settembre, Ama Culture rivisita le storie di individui e prodotti che hanno modellato il paesaggio culturale del Sudafrica, a partire da uno dei migliori vecchi maestri del Sudafrica: Jacob Hendrick Pierneef.

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Foto per gentile concessione di La Motte.
Jacob Hendrick Pierneef è considerato uno dei migliori dei vecchi maestri sudafricani, producendo dipinti drammatici principalmente del paesaggio sudafricano usando luce, colori, linee e forme in uno stile unico. Uno dei momenti salienti della sua carriera è la produzione di 32 pannelli per il nuovo edificio della stazione di Johannesburg che può essere visto al Rupert Museum di Stellenbosch.
Jacobus Hendrik Pierneef è nato a Pretoria nel 1886, anno della fondazione di Johannesburg. Suo padre Gerrit, un immigrato Hollander, costruì la prima casa nella nuova città (in Market Street). Sua madre era figlia di un Trekker. JH Pierneef ha frequentato la Staats Model School di Pretoria, dove ha mostrato per la prima volta un grande talento come disegnatore. Uno dei suoi insegnanti ha ispirato il suo amore per la natura e il suo interesse per le formazioni rocciose.
Durante la guerra anglo-boera la famiglia fu costretta ad andarsene e andò nei Paesi Bassi. Nel 1900 rimasero per primi a Hilversum dove Pierneef lavorò in una fabbrica di vernici dopo la scuola e imparò le tecniche di miscelazione delle vernici; ha anche frequentato corsi serali di disegno architettonico. Nel 1902 si trasferirono a Rotterdam, dove studiò per un anno alla Rotterdam Art Academy, e gli fu data l'opportunità di essere esposto alle opere dei vecchi maestri olandesi e di visitare Roma.
Sono tornati in Sudafrica quando Pierneef aveva 18 anni. Pierneef voleva studiare architettura ma invece ha dovuto iniziare a lavorare poiché suo padre stava incontrando difficoltà finanziarie. Il suo padrino, Anton van Wouw, lo incoraggiò a proseguire i suoi studi artistici; questo portò alla prima mostra di Pierneef come parte di un gruppo con Anton van Wouw e Hugo Naude nel 1902.
Tra il 1905 e il 1908 studiò con Frans Oerder. Nel 1908 studiò incisione e incisione su legno con l'artista irlandese George Smithard. Nel 1910 sposò Agatha Delen, 12 anni più anziana e nello stesso anno vendette il suo primo dipinto ad olio, Meintjies Kop, a Emil Schweikerdt per R6. 30. Nel 1912 ricevette un appuntamento presso la Biblioteca di Stato, Pretoria; ci lavora di notte e dipinge di giorno. Il 1913 segna l'anno della sua prima mostra personale a Pretoria, elogiato dalla critica, per lui è stato un grande incoraggiamento a lavorare ancora di più.
Nel 1917 JH Pierneef fu eletto membro della Society of South African Artists. Durante quel periodo ha disegnato illustrazioni per Die Brandwag ed eseguito molte incisioni, (precedentemente descritte come xilografie). Nel 1919 iniziò anche a insegnare disegno al Pretoria College e all'Heidelberg Normal College, mentre era in tournée e si esibiva ampiamente.
La sua svolta avvenne nel 1923, quando finalmente riuscì a guadagnarsi da vivere con la sua arte. Questo è stato anche l'anno in cui ha visitato la Namibia, facendo schizzi per dipinti che sarebbero stati completati nel suo studio. Si dice che alcuni dei suoi lavori migliori siano venuti da questo periodo. Dato che stava ancora incontrando difficoltà finanziarie, ha dovuto lavorare per un signor Johan Schoeman a Hartebeespoortdam per un progetto pubblicitario per vendere il terreno intorno alla diga che lo ha portato a incontrare la sua seconda moglie, May Schoep.
Collage di Pierneef
Senso orario: Rustenburg Kloof; Vaal River, Parys; Lion's Head, Città del Capo; Waterval Boven; Karoo; Knysna Heads. Immagini per gentile concessione del Museo Rupert.
Nel 1925, una nuova mostra a Johannesburg diede una spinta a Pierneef e lo incoraggiò a esporre e promuovere il suo lavoro nei Paesi Bassi. L'argomento dei Boscimani aveva suscitato molto interesse. Il ritorno in Sudafrica ha segnato una nuova era nella sua pittura, che ha visto una nuova maturità e uno stile e una visione molto distintivi. La filosofia dell'artista olandese Van Konijnenburg ebbe un'influenza particolare su di lui in quel momento. Nel 1928 si avventurò in un dipinto più astratto che fu rifiutato dalla critica, spingendolo a tornare al suo stile "vecchio".
Nel 1929 Pierneef fu incaricato di dipingere 32 pannelli per l'interno della nuova stazione ferroviaria di Johannesburg, considerati alcuni dei suoi lavori migliori, che possono essere visti oggi al Museo Rupert di Stellenbosch. Nel 1933 gli furono commissionati sette dipinti murali per la South Africa House, l'ambasciata sudafricana a Londra. Di nuovo in Sudafrica e di nuovo pittura, espose importanti mostre a Cape Town e Pretoria nel 1935. Morì nel 1957.
Il lavoro di Pierneef può essere visto in tutto il mondo in molte collezioni private, aziendali e pubbliche, tra cui il Museo Africana, la Durban Art Gallery, la Johannesburg Art Gallery, la King George VI Art Gallery, il Pierneef Museum e la Pretoria Art Gallery.
L'eredità di Pierneef è stata ulteriormente animata dalla tenuta vinicola La Motte di Franshhoek dedicando il loro museo e nominando il loro ristorante come il vecchio maestro del Sud Africa. Ciò segue una relazione iniziata tra il compianto Pierneef e il dott. Anton Rupert che acquistò per ciascuno dei suoi figli un set di 128 stampe, un'edizione limitata della collezione di linoleum.
La storia è stata ripresa da Hanneli Rupert-Koegelenberg che ha avuto l'opportunità di acquistare da Marita Pierneef, sua figlia, una collezione inestimabile di disegni, dipinti e oggetti personali che gli appartengono. Marita era molto entusiasta dell'opportunità di vedere questa collezione unica, una testimonianza dei successi della vita di suo padre, tornando in Sud Africa, un paese di cui era appassionato.
Indirizzo: R45 Main Rd, Franschhoek 7690
Telefono: 021 876 8000
Ore: 9: 00 am - 5: 00 pm
Indirizzo: Stellentia Avenue, Stellenbosch
Telefono: 021 888 3344.
Ore: 09:30 - 16:00
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Ama Culture: Art South AfricaLa rubrica settimanale sullo stile di vita di Christine Lundy.