VITE 3

Cultura Ama: Heritage Square, una gemma nascosta nel cuore della città

Christine Lundy indaga sulla storia che circonda la più antica vite da frutto nell'emisfero meridionale.

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La vite di duecentocinquanta anni nel Cape Heritage Hotel. Fotografia: Christine Lundy.
Domenica 2 febbraio 1659, Jan van Riebeeck, fondatore dell'insediamento europeo in Sudafrica, scrisse nel suo diario: "bel tempo caldo ... Oggi, lode a Dio, il vino è stato prodotto per la prima volta da uve Cape ..." piantò Van Riebeeck le prime viti nei giardini dell'azienda ai piedi della Table Mountain. La colonia del Capo fu inizialmente istituita come stazione di rifornimento per la compagnia indiana olandese di prodotti freschi, oltre che di vino, per scongiurare lo scorbuto che colpì molti marinai durante i loro viaggi lungo la rotta delle spezie.
Piazza del patrimonio prima del restauro foto per gentile concessione di Laura Robinson
Heritage Square prima dei lavori di ristrutturazione. Fotografia per gentile concessione di Laura Robinson.
Oggi sappiamo che i vigneti del Capo sono stati piantati con successo oltre la città per produrre alcuni dei migliori vini del mondo, grazie alla visione e all'esperienza iniziali di Simon van der Stel. Una delle più antiche testimonianze di "Wine in the City" è la vite frutticola di duecentocinquanta anni in Cape Heritage Square. La ricerca ha dimostrato che la vite è a Crouchen Blanc, una delle prime varietà ad arrivare a Cape dai Pirenei occidentali in Francia. Tuttavia, quando il francese Jean Vincent Rindon, enologo e viticoltore, precedente custode della vite e proprietario della Signal Hill Winery, inviò talee al Institut National de la recherché Agronomique, gli fu detto che probabilmente la vite era Gros Chenin. Questa vite è così vecchia che è difficile identificare con precisione la varietà. Jean Vincent conosce molto bene "Wine in the City" poiché il suo vino Signal Hill proviene da Oranjezicht, ai piedi della Table Mountain.
"È già un piccolo miracolo che dopo tutto questo tempo sia ancora in giro" affermano gli attuali proprietari di Heritage Square, Johan e Victoria Nel. Negli anni '1960, la piazza era minacciata di demolizione per diventare un parcheggio come parte della riprogettazione della città. La vite fu quindi abbandonata per oltre dieci anni, sopravvivendo incustodita e alimentata solo dall'acqua piovana del Capo. È grazie alla lungimiranza del Cape Town Heritage Trust, guidato da Laura Robinson, che l'edificio è rimasto in piedi.
VIne con logo
I visitatori godono di un pranzo "in stile europeo" in uno dei raffinati ristoranti di Heritage Square.
È grazie alla visione e alla passione per il patrimonio e l'arte che i Nels possiedono che possiamo intravedere come era Città del Capo 200 anni fa. Oltre alla vite, la piazza è circondata da alcune delle più antiche case olandesi e georgiane (costruite nel 1771), nonché dal Cape Heritage Hotel costruito nel 1780.
La piazza sta anche diventando una destinazione gastronomica e artistica, costantemente animata da attività. È particolarmente vivace sul Primo giovedì di ogni mese in cui sia i Capetoniani che i visitatori esplorano le gallerie d'arte e i negozi della città centrale di Città del Capo fino a tardi.
Ad aggiungere al concetto di "Wine in the City" c'è un altro enologo francese, Christophe Durand, che è l'attuale custode della vite Heritage, che recentemente ha anche preso residenza nella piazza. Durand ha recentemente aperto la sua cantina e la sala di degustazione per il suo vino Vin d'Orrance valorizzando, con un tocco francese, il sofisticato sentimento europeo intorno a Heritage Square.
Dorrance
Vin d'Orrance i vini sono ora disponibili nella sala di degustazione in Heritage Square.
Cape Town Heritage Hotel
Indirizzo: 90 Bree Street, Città del Capo
Tel: + 27 21 424 4646
Fax: + 27 86 616 7281
E-mail: info@capeheritage.co.za
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Ama Culture: Art South AfricaLa rubrica settimanale sullo stile di vita di Christine Lundy.