Alexis Preller

Se ritieni di dover cercare strumenti europei per accedere alla vita e al lavoro di Preller, piuttosto che ai surrealisti o ai simbolisti, dovresti guardare a Gauguin o Pechstein, Stern o Battiss, che hanno combattuto per comprendere l'esotico in un mondo parrocchiale

La sfida di curare una mostra per recuperare un artista dal mito e reintrodurlo a un nuovo pubblico è dura. Trentaquattro anni dopo la morte, Alexis Preller rimane freddo, inaccessibile ma rispettato. Alexis Preller: Africa, the Sun and Shadows opera nella rubrica formale delle precedenti mostre monografiche tenutesi alla Standard Bank Gallery. L'opera assemblata nello spazio espositivo principale è articolata visivamente, non cronologicamente, ed è accompagnata da testi di Esmé Berman. La rima visiva tra le opere consente all'occhio di scivolare su di esse con soddisfacente facilità. Lo spazio al piano di sotto, curato da Karel Nel, è pieno di oggetti citati nei dipinti, così come di gemme pittoriche meno conosciute. Lo status di Preller come "figlio d'Africa" ​​è chiaro nel modo in cui si impegna con i valori ieratici, riduce e lavora l'iconicità nell'abito tradizionale femminile di Ndebele, o nella sua gestione stilizzata di associazioni specifiche di Akan, Masai, Pedi, Benin o delle antiche tradizioni greche. La sua tendenza a tagliare il suo lavoro con un pennello crea illusioni di superfici screpolate, graffiate dal tempo o striate da torsioni culturali.Quando entri nello spazio circolare in cima alle scale, è come se fossi entrato in uno spazio sacro. Gli accordi di un enorme organo immaginario echeggiano nella tua sensibilità mentre affronti Two Angels (1970), Boy with a Crocodile (1964-5), Hieratic Women II (1955-7) e Primavera (1965), i quattro dipinti che hanno permesso di dominare questa zona di ingresso della mostra, le sue pareti dipinte di grigio acciaio. Illuminate in modo impeccabile, queste opere dai colori intensi e poco toniche creano una prospettiva convincente per un'esposizione competente, completa e rispettabile. Non vacilla in questa promessa. Nello spazio al piano di sotto, le porte di Zanzibar sono stupende per i loro trafori sgargianti e la loro presenza pura, ma ci sono molti riferimenti di fonti visualizzati qui; Adulare un artista attraverso il suo materiale originale è stranamente sospetto, prestando a oggetti arbitrari uno status iconico peculiare, poiché solleva pericolosamente l'artista stesso a divinità.Le fotografie in bianco e nero di Mudif (1973), una casa costruita da Preller secondo una tradizione araba, contengono allusioni a un Preller non ancora rivelato. Questo è un uomo abbastanza spontaneo da corteggiare la folle possibilità di costruire una casa di paglia, mistica e maestosa come una cattedrale gotica. Eppure queste immagini sono nascoste in un ripensamento fisiologico: le vedi uscendo, se ti capita di voltare la testa in una direzione particolare. L'abitudine modernista della mostra nella curatela enfatizza i dipinti come il segno del genio; altri mezzi vengono messi da parte. Tornando al piano di sopra, ti impegni con un altro pannello di testo, questo che spiega la logica che ha ispirato lo sviluppo di Preller. Basandosi sulle idee propagate da Joseph Campbell negli anni '1940, descrive quattro livelli di narrativa, giustificabili nell'opera di Preller. I totem sciamanici si evolvono in immagini di fertilità. L'attenzione si sposta sulla realizzazione di una celebrazione delle luci celesti e di un pantheon di dei. Alla fine tutte le associazioni mitiche cedono il passo all'uomo; le immagini iconiche diventano metafore per idee spirituali e filosofiche e una celebrazione dell'eroe.In un ulteriore pannello di testo, l'attenzione viene attirata sul pericolo di imporre etichette occidentali al lavoro di Preller, come fecero istintivamente i critici del suo tempo. Le categorizzazioni potrebbero adattarsi superficialmente all'opera, ma la fissano in malafede a ideologie che sembravano realizzabili solo perché Preller era bianco. Nella sua Still Life (1946), vediamo una statua evocativa africana accanto a una sedia e una pianta in vaso. La figura ha due facce. È diviso dallo zigomo all'inguine. Potrebbe essere questo l'artista che si impegna con la sua sessualità? Con cosa significava essere un africano bianco? È un gesto surreale? Un simbolico? Non sappiamo. Potrebbe essere stata semplicemente una natura morta. Se ritieni di dover cercare strumenti europei per accedere alla vita e al lavoro di Preller, piuttosto che ai surrealisti o ai simbolisti, dovresti guardare a Gauguin o Pechstein, Stern o Battiss, che hanno combattuto per comprendere l'esotico in un mondo parrocchiale. Un altro potente accordo di un organo immaginario accade alla presenza di Non saprai mai (1971), un dipinto posizionato strategicamente per infiammare i tuoi occhi, ovunque tu sia. Colpisce per i suoi sciolti acquamarina, una pausa dal suo precedente lavoro irreggimentato, prende vita con esplosioni di arancio, rivelando Preller come audace colorista piuttosto che misterioso simbolista o pretenzioso surrealista europeo. Il lavoro di Preller fu mostrato collettivamente l'ultima volta nel 1972. Era ancora vivo. È stato visto in uno stato di apartheid orgoglioso della sua esplicita omofobia. Le opere sono state vendute a collezioni private e pubbliche; il fronte unito si dissolse e le riflessioni frammentarie del lavoro di Preller furono tutto ciò che studenti e critici potevano accedere. Questo ha forgiato la consapevolezza che Preller non era né prolifico né importante. Anche se la sua estetica avrebbe potuto suscitare curiosità, non ce n'era abbastanza su cui basare i presupposti storici dell'arte. Alexis Preller: Africa, the Sun and Shadows rimedia alla lacuna, anche quando scivola nel pericoloso sentiero del corteggiamento solenne dei valori. Il che riassume la mia lamentela con lo spettacolo: non coinvolge sufficientemente la magia per sedurre. Te ne vai colpito, ma non sorpreso.
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