"AKAA: noto anche come Africa:" In una conversazione con Victoria Mann

Dopo aver dovuto annullare la loro prima fiera d'arte e rimborsare tutti gli espositori sulla scia degli orribili attacchi del 13 novembre a Parigi 2015, Conosciuto anche come Africa (AKAA) ha fatto un enorme ritorno, come testimoniato all'evento inaugurale della scorsa settimana. Prima della sua apertura, ARTE AFRICA ha parlato con la direttrice della fiera Victoria Mann per saperne di più sulla struttura curatoriale dell'evento e su come, con l'aiuto di Elisabeth Lalouschek (direttore artistico e direttore delle vendite d'arte alla galleria di ottobre) e Simon Njami (direttore artistico della Biennale di Dak'Art 2016), sono riusciti a riprendersi.
Newsletter AA 2016 Nov17 AKAA11SINISTRA A DESTRA: Nobukho Nqaba, Senza titolo 10 (Umaskhenkethe Likhaya Lam), 2012-2015. Stampa digitale, 540 x 360 cm. Per gentile concessione dell'artista e Art Meet Camera; Joana Choumali, particolare di Madame Kaboré, 2015. Stampa C, 80 x 60 cm. Immagine gentilmente concessa da 50 Golborne e AKAA.
ARTE AFRICA: L'AKAA (noto anche come Africa) avrebbe dovuto essere inaugurato per la prima volta a dicembre dell'anno scorso, ma l'evento doveva essere posticipato a seguito degli attacchi del 13 novembre avvenuti a Parigi. In che modo questi eventi hanno influenzato la fiera e cosa hai preso da loro in futuro?
Victoria Mann: L'annullamento della fiera lo scorso anno è stata una decisione difficile da prendere, e abbiamo assunto completamente le conseguenze di questa cancellazione rimborsando tutti i nostri espositori. Purtroppo nessuna assicurazione copre questo tipo di situazione. Come puoi immaginare questo è stato un duro colpo per noi. Tuttavia, siamo riusciti a riprenderci quest'anno, con l'obbligo di essere molto cauti riguardo al nostro budget. Abbiamo attentamente concentrato le nostre risorse sulla fiera stessa per garantire un elevato standard qualitativo per i nostri espositori, nonché il nostro programma di conferenze e conferenze. Oggi, a sole tre settimane dal lancio della nostra "seconda" prima edizione, sono fiducioso di dire che, nonostante le difficoltà causate dalla cancellazione, è stata la decisione giusta e l'AKAA è diventata più forte da essa.
Ci sono stati alcuni cambiamenti recenti nel team dell'AKAA, in particolare con l'inclusione di Elisabeth Lalouschek (direttore artistico e direttore delle vendite d'arte alla galleria di ottobre) e Simon Njami (direttore artistico della Dak'Art Biennale 2016) nel comitato di selezione. In che modo la loro inclusione ha influito sul processo di selezione?
È un vero privilegio lavorare con Simon Njami ed Elisabeth Lalouscheck. Unendosi al comitato di selezione dell'AKAA ci hanno sicuramente aiutato a stabilirci come un evento impegnato e rigoroso, e il loro sostegno ha contribuito al successo del ritorno dell'AKAA quest'anno. È stato bello vedere i nostri quattro membri del comitato di selezione fare molto di più che dire sì o no alle domande, ma offrire una vera guida ad alcune giovani gallerie, che hanno appena iniziato a partecipare a fiere internazionali.
Newsletter AA 2016 Nov17 AKAA10Hassan Hajjaj, Grande MUSA, 2009. Stampa Lambda su metallo dibond e lattine di Coca-Cola, con cornice: 141 x 91 cm. © Hassan Hajjaj. Per gentile concessione L'Atelier 21
La domanda iniziale posta dall'AKAA era "Cosa significa essere un africano oggi?" Questa domanda è ancora fondamentale o il quadro curatoriale si è in qualche modo spostato nel corso dell'anno?
Ogni messaggio e domanda si evolve mentre continuiamo a lavorare su qualcosa e crescere con esso. Penso che forse il nostro messaggio oggi, sebbene provenga ancora dallo stesso posto, non è tanto una questione di definizione ma piuttosto: "Qual è l'Africa di ogni artista oggi?" Durante l'AKAA, il concetto di Africa funziona come tema. Tutti i soggetti coinvolti sono invitati a rispondere, sia attraverso l'arte esposta, i colloqui e il programma della conferenza, sia attraverso conversazioni e scambi spontanei tra collezionisti, visitatori, espositori e artisti.
Nella nostra intervista iniziale hai parlato della fiera come un'opportunità per coinvolgere una scena artistica a Parigi che ha tradizionalmente e strettamente "compreso" l'Africa come "qualunque cosa la narrativa occidentale prevalente le abbia imposto". Come si è posizionato l'AKAA per sfidare queste convenzioni?
La scena artistica contemporanea dall'Africa è sbocciata a Parigi nell'ultimo anno. Dopo "Beauté Congo" abbiamo visto molte istituzioni prendere parte a questo movimento. Ciò includeva una mostra di Seydou Keïta al Grand Palais; 'Museum ON / OFF', che presenta opere di Meschac Gaba e Otobong Nkanga al Centre Pompidou; il Prix Marcel Duchamps, per il quale tre dei quattro artisti selezionati - Barthélémy Toguo, Kader Attia e Yto Barrada - provengono dal continente; e la prossima mostra di arte sudafricana alla Fondazione Louis la prossima primavera.
Newsletter AA 2016 Nov17 AKAA12SINISTRA A DESTRA: Amani Bodo, Cheri Samba, 2015. Acrilico su tela, 99 x 80 cm. © Alain Huart. Per gentile concessione dell'Angalia; Banele Khoza, dettaglio di You are it it wrong (v), 2016. Acrilico su tela, 30 x 23 cm. © Paris Brummer. Immagine gentilmente concessa da Smith Gallery.
È molto eccitante per l'AKAA essere parte attiva di ciò che sta accadendo. All'AKAA quest'anno vedrai un gruppo eterogeneo e internazionale di gallerie e artisti che presentano la scena artistica dell'Africa di oggi. A cura di Salimata Diop, il nostro programma culturale intende sfidare nozioni preconcette passate e / o ancora esistenti sull'Africa e sulla sua scena artistica contemporanea e discutere con gli artisti, il loro processo creativo e la loro stessa idea del momento contemporaneo. Nel corso della fiera sono in corso numerosi progetti speciali, tra cui Les Recontres AKAA, Bandjoun Station e The Design Space, tra gli altri. Per favore, dicci di più su questi programmi?
Siamo molto entusiasti del nostro programma per les Rencontres quest'anno, che offrirà un pannello molto ricco e diversificato di conversazioni e dibattiti. I nostri progetti speciali sono molto importanti per noi. Il nostro scopo è promuovere lo sviluppo di iniziative culturali che contribuiscano ad accrescere il profilo degli artisti in Africa e oltre i suoi confini. È un invito per il pubblico a incontrare nuovi audaci progetti presentati attraverso gli occhi di coloro che li mettono in gioco.
È stata effettuata una chiamata aperta online per finanziare ulteriormente i progetti speciali. Hai trovato questo approccio di successo e che consiglio daresti ad altri praticanti che sperano di costruire piattaforme simili, sia all'interno del continente che più lontano?
In effetti, l'anno scorso abbiamo lanciato una campagna di crowdfunding su KissKissBankBank per aiutare a finanziare i nostri progetti speciali. E 'stata una grande esperienza. Non solo abbiamo avuto successo con la nostra campagna, ma è stato anche un ottimo modo per promuovere questo aspetto della fiera e per entusiasmare le persone a questi progetti speciali. Anche se ci siamo offerti di rimborsare tutti i KissKissBanker l'anno scorso dopo l'annullamento della fiera, ognuno ha scelto di farci conservare i fondi che verranno ovviamente utilizzati quest'anno per lo stesso identico scopo.
Newsletter AA Nicola Brandt 1Nicola Brandt, "Ricordando coloro che hanno costruito questa linea" Namibia, 2012. Stampa digitale, 75 x 55 cm. Immagine gentilmente concessa dall'artista e da Guns and Rain.
Essendo la prima fiera africana di arte contemporanea a Parigi, AKAA rafforzerà senza dubbio la domanda commerciale di arte africana e contribuirà a costruire e rafforzare le relazioni all'interno delle ecologie dell'arte in tutto il mondo. Esiste la possibilità di vedere un giorno l'AKAA in viaggio o è importante stabilire una base a Parigi?
Tutti e due. Naturalmente è nostra ambizione vedere l'AKAA all'estero, e sarebbe una grande testimonianza di successo, ma prima di sognare altre destinazioni il nostro obiettivo è quello di stabilire una base duratura a Parigi. Come accennato in precedenza, la scena artistica contemporanea africana sembra creare il brusio proprio ora a Parigi, ma è fondamentale che iniziative come l'AKAA diventino forti e durature per assicurare una crescita costante per questo mercato sulla scena artistica parigina.
L'aumento di importanti mostre dedicate all'arte africana a Parigi, così come la nascita di molte nuove gallerie con un forte interesse per l'arte africana, indica che vi è già una forte base di collezionisti. In che modo l'AKAA intende ampliare questa fondazione in futuro?
Gli eventi dell'anno scorso ci hanno umiliato, quindi concentriamoci innanzitutto sulla consegna di una bellissima prima edizione. Ci assicureremo quindi che le seguenti edizioni continuino a crescere e non diminuiranno mai in termini di qualità e / o entusiasmo, con presentazioni rinnovate di artisti affermati ed emergenti che i singoli acquirenti e le istituzioni possano portare nelle loro collezioni.
Conosciuta anche come l'Africa (AKAA) si è tenuta dall'11 al 13 novembre 2016 a Parigi.