FNB JoburgArtFair: Aida Muluneh | Focus Africa orientale: presentato da David Krut Projects

Nato in Etiopia nel 1974, Muluneh ha vissuto in Yemen, Regno Unito, Cipro, Canada e Stati Uniti. Muluneh è anche fondatore e direttore di Addis Foto Fest, così come FanaWogi, un invito annuale a sostenere artisti contemporanei contemporanei in Etiopia. Come parte di quest'anno FNB JoburgArtFairFocus Africa Orientale. Il progetto di Aida Muluneh consiste in una selezione di immagini tratte dalla sua ultima serie di opere fotografiche dal titolo "Il mondo è 9." Deriva da un'espressione che la nonna di Muluneh ha ripetuto, in cui ha affermato che "il mondo è 9, non è mai completo e mai perfetto".
Newsletter AA Aug24 Muluneh 2Aida Muluneh, particolare di Per tutti loro, 2016. Edizione di 7. 80 x 80 cm. © Aida Muluneh. Immagine per gentile concessione dell'artista e di David Krut Projects.

ARTE AFRICA: Sei tornato in Etiopia, il tuo paese di nascita, nel 2007. Ti riferisci a questa esperienza come una "lezione di umiltà". Cos'è stata questa esperienza che hai trovato così umiliante?
Aida Muluneh: Vivere e lavorare in una nazione in via di sviluppo ha le sue sfide, soprattutto per uno come me che ha trascorso gran parte del mio tempo fuori dall'Etiopia. Quindi, quando parlo di umiltà, non si tratta solo delle lezioni apprese attraverso le sfide qui, ma anche dei momenti di bellezza nel quotidiano che sono integrati nella nostra società. Essendo in Etiopia, sono stato testimone di tutto l'umanità, dall'assoluta miseria alla gioia e all'amore. Ne parlo perché nel 2002, che era la mia prima visita in Etiopia, mi ci sono voluti cinque mesi per iniziare a elaborare ed esprimere le mie esperienze senza crollare e piangere. Vivere qui e vedere la dolorosa ironia dell'esistenza della mia gente tra ricchezza e povertà su base giornaliera mi ha reso molto più consapevole e grato del mio privilegio. Sento che la condizione dei meno fortunati in Occidente può essere compartimentata, nascosta e spazzata sotto il tappeto della vita, della libertà e della ricerca della felicità da parte di coloro che sono a proprio agio nell'accordarsi sull'ignoranza e sulla negazione. In Etiopia, non hai altra scelta che assistere ogni giorno a entrambi gli estremi dello spettro socioeconomico. Pertanto, attraverso le mie esperienze, ho imparato che se vogliamo cambiare l'Africa in meglio, dobbiamo prima imparare l'umiltà.
Quando menziono "digeribile", ciò implica che, indipendentemente dal pubblico, voglio che il mio lavoro dia da mangiare alla mente e all'anima dello spettatore. Voglio che sia universalmente accessibile. Mi sforzo di creare opere che attraversino confini, confini e culture. Sono spesso frustrato dalla quantità di lavoro "sovra-concettualizzato" presente nel mercato dell'arte, che viene visto e compreso solo da una piccola élite, che a volte riguarda più l'accelerazione dell'ego dell'artista. Sono una persona semplice, non pretendo di essere qualcosa di più di quello che sono, quindi il mio lavoro è il diario visivo dell'abisso della mia anima.
Newsletter AA Aug24 Muluneh 1Aida Muluneh, particolare di Più amorevole una parte uno, 2016. Fotografia digitale d'archivio. Edizione di 7. 80 x 80 cm. © Aida Muluneh. Immagine per gentile concessione dell'artista e di David Krut Projects.

Il tuo lavoro rappresenta un tentativo verso l'universale. Il lavoro in mostra all'FNB JoburgArtFair rappresentante dell'Etiopia in qualche modo?
Ho spesso detto che l'Etiopia mi ha dato alla luce ma il mondo mi ha cresciuto. Pertanto, il mio lavoro è un riflesso delle mie esperienze globali, oltre ad essere profondamente radicato nel mio background etiope. Nella maggior parte dei miei lavori, il pubblico generale potrebbe vedere colori, linee, forme e così via, ma per il pubblico etiope ho inserito elementi della nostra cultura che fondono elementi tradizionali etiopi nel contemporaneo.
Nel 2010 hai fondato Addis Foto Fest in Etiopia. Deve essere interessante sperimentare fiere da entrambe le parti, come organizzatore e come artista partecipante. Questa intuizione ti dà un maggiore apprezzamento per questi eventi e cosa pensi che potrebbe essere fatto per includere più della voce dell'artista in tali spazi?
Nel mio ufficio chiamiamo scherzosamente Addis Foto Fest il "bellissimo incubo" perché come società privata affrontiamo enormi sfide per organizzare un simile evento. Non siamo una ONG ma un'azienda, e per me la più grande conversazione è stata su come sviluppare l'industria creativa in Africa. Funzionare sia come artista che come organizzatore mi ha dato una visione approfondita dei modi in cui l'arte influenza la società, l'economia e la politica. Credo che abbiamo bisogno di più coinvolgimento dei nostri artisti per affrontare e implementare positivamente i cambiamenti nella scena artistica dei nostri paesi. Questo significa anche che abbiamo bisogno che i nostri governi supportino lo sviluppo di curatori, operatori culturali e critici d'arte in modo da poter ridurre la nostra dipendenza dal sostegno straniero. Non dimentichiamo che la cultura è un potere "morbido".
Di recente sei riuscito a finanziare un crowdfunding Al lavoro progetto per il prossimo Addis Foto Fest a dicembre. Quanto è importante un'iniziativa come questa e pensi che questo approccio al finanziamento potrebbe potenzialmente lavorare di pari passo con la sponsorizzazione aziendale per ampliare la portata dei sistemi di conoscenza culturale?
Non è mai facile raccogliere fondi per attività culturali a livello globale. Nel caso del progetto AtWork, la Fondazione lettera27 si è impegnata a trovare i mezzi necessari tramite il crowdfunding. Inoltre, l'utilizzo del crowdfunding ha supportato molte iniziative indipendenti guidate da artisti. Penso che possiamo considerare questo tipo di finanziamento come modello per i progetti futuri. Ciò che trovo interessante riguardo all'idea del crowdfunding è che è sostanzialmente il pubblico stesso che sta investendo in te. È un investimento comunitario senza vincoli vincolanti. Quando osserviamo le tendenze attuali in Africa, la maggior parte dei finanziamenti culturali proviene da istituzioni culturali straniere. Da un lato hanno fornito il necessario sostegno alla crescita degli artisti, ma dall'altro è stato problematico anche sollevare questioni di auto-sostenibilità e autonomia tematica. A mio avviso, sono necessari investimenti diretti anziché finanziamenti basati su sovvenzioni per la crescita a lungo termine del nostro settore creativo. Quando guardiamo alla sponsorizzazione aziendale, si basa su un rapporto commerciale diretto che ci consente la flessibilità e la libertà di perseguire i nostri obiettivi. Questo non è necessariamente il caso quando richiediamo finanziamenti da istituzioni culturali straniere. Di conseguenza, dobbiamo iniziare una nuova e realistica conversazione sul finanziamento dell'arte in Africa, una conversazione che prende in considerazione le voci degli artisti locali e degli operatori culturali. Altrimenti, credo che il futuro dei finanziamenti culturali in Etiopia dovrà basarsi sulla maggiore partecipazione dei nostri governi e dei settori aziendali.
Questa intervista è stata pubblicata per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 di ARTE AFRICA rivista, intitolata 'BEYOND FAIR'.