vita dell'aldilà

Michael Stevenson | Città del Capo

Il tema dell'aldilà è necessariamente nebuloso, e mentre l'inevitabilità della morte e il mistero di ciò che viene dopo devono necessariamente occupare i nostri pensieri e informare le nostre azioni, rimane un argomento troppo spesso associato al kitsch New Age o all'angoscia adolescenziale. La curatrice Sophie Perryer evita gli estremi del banale misticismo e del lurido esistenzialismo avvicinandosi all'aldilà come metafora della liminalità e del perturbante. Di tutti gli artisti presentati, solo James Webb e Samson Mudzunga si occupano apertamente della morte e dell'aldilà; il resto affronta il tema in modo più obliquo. Mudzunga fa nuovamente riferimento al tamburo Venda come bara e strumento di rinascita e rigenerazione spirituale, ma anche come oggetto di comunicazione tra vivi e morti (e, per inciso, tra pratiche culturali tradizionaliste e creatività moderna). Ho trovato Autohagiography (2006) di Webb - il titolo può essere letto come un riferimento alle "confessioni" del controverso occultista Aleister Crowley - il pezzo più emozionante dello show. La chaise longue in pelle nera è una presenza fortemente iconica nella mostra: la severa semplicità dell'opera non solo si confronta con le evocazioni del rilassamento psicoanalitico e della catarsi, ma i mormori ipnotici che ne derivano colorano l'esperienza di altri pezzi nella stanza. il poggiatesta del divano trasmette registrazioni audio di un Webb profondamente ipnotizzato che racconta quelli che potrebbero essere ricordi di esperienze di vite passate, o (l'artista lascia che sia l'ascoltatore a decidere) elaborate fantasie subconscie e stati di sogno. È affascinante e, sì, ipnotico, ascoltare le rivisitazioni incredibilmente convincenti di Webb in un ampio spettro di luoghi storici e geografici. L'intima vicinanza della voce di Webb, registrata durante anni di ipnoterapia intensiva, risveglia nell'ascoltatore una suscettibilità insospettata e suscita domande allettanti sulla reincarnazione. Il lavoro che provoca il pensiero di Webb coinvolge tutti i sensi (ci sono pochi odori più evocativi dei rivestimenti in pelle), stuzzica l'immaginazione e soddisfa il voyeur che è in tutti noi. Il suono spettrale e sotterraneo della voce di Webb fa da contrappunto inquietante ai dipinti inquietanti di Moshekwa Langa. Le figure di Langa, inondate di torbide tonalità della terra e rese alternativamente da lavaggi traslucidi e vernice spessa e rudemente applicata, sono spettri crudi e conflittuali provenienti dal mondo sotterraneo del subconscio. L'effetto cumulativo degli occhi sbarrati, delle smorfie senza allegria e delle strane forme ectoplasmatiche è estremamente inquietante. Sentiamo di apprendere queste figure attraverso gli occhi di un medium o di un sensitivo. Aure o aloni oppressivi - più nuvole temporalesche che luce evanescente - si accovacciano sulla testa di alcuni di questi spettri. Un'altra serie di note è Feral Fables di Penny Siopis, che continua la sua preoccupazione con mostruosi e misteriosi "estranei" che sfidano le categorie normative. Mentre ciascuno di questi dipinti esplora casi di studio particolari, che vanno dalle mostre di "spettacoli strani" ai bambini selvaggi, è l'applicazione materiale del colore e della consistenza che mantiene uno affascinato. L'uso della colla e del pigmento rossastro-rosato di Siopis crea un effetto viscoso molto simile al sangue e al muco. Applicati alternativamente come lavaggi sottili che impregnano la carta, o come spessa, gelatina gelatinosa, questi effetti di pittura evocano una dolorosa mescolanza di violenza e lirismo, il grottesco e il bello.In Cape Town Film Festival: A Woman Like Polley (2003), Angela Ferreira esplora il concetto di aldilà come l'impatto che una persona di sostanza può avere anche dopo la morte. Questo omaggio al prete e attivista defrocked, James Aubrey Polley, che ha fondato e diretto il Cape Town International Film Festival durante gli anni di isolamento dell'apartheid, prende la forma di una performance video lenta e misurata di Ferreira, che assume gradualmente l'aspetto e la persona di Polley. Questa rappresentazione letterale della sua influenza duratura, e il suo invito allo spettatore a leggere dei film che hanno ampliato i suoi orizzonti estetici e intellettuali, rendono l'aldilà come la conseguenza in continua spirale delle azioni etiche in tempi di ignoranza e violenza. Minnette Vari's Vigil (2007) testimonia i crescenti risultati tecnici dell'artista e offre un'esperienza visiva esilarante. L'interazione storica tra le ondate successive di popoli e il terreno geografico viene visualizzata come un movimento caleidoscopico vertiginoso di scene in costante mutamento, situate all'interno di un cartiglio che mantiene anche il mutamento della forma. Scorci sfuggenti di paesaggi primordiali e boscosi, intervallati da vedute rotanti di pali del telegrafo e ruote panoramiche, rappresentano la storia come un vortice in cui lo spazio e il tempo vengono compressi e accelerati. La selezione di artisti e materiali di Perryer è generosamente eterogenea, il che rende l'esperienza visiva strutturata. Il suo trattamento metaforico del soggetto rischioso del metafisico consente un'ampia e varia gamma di approcci e una mostra complessivamente stimolante.
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