"In Context: Africans in America", un testo introduttivo di Liza Essers

"In Context", un programma in corso di mostre, conferenze e interventi artistici iniziato a Johannesburg nel 2010 sotto la guida di Liza Essers, si terrà ancora una volta con l'apertura di "Africans in America" ​​al Galleria Goodman, Johannesburg questa sera. "Una delle tante idee che sono circolate quando il progetto ha iniziato a prendere forma, è stata la dinamica del luogo e della geografia (politica, sociale, oltre che fisica) in riferimento al contesto africano - con le sue numerose e varie iterazioni", spiega Essers , che fa luce sulla storia, l'attenzione curatoriale e gli obiettivi dell'evento in questo testo introduttivo.
Newsletter AA 2016 Nov17 Essers2Daàpò Reo, Alcolotopia (un sogno geopolitico sotto l'influenza), 2016. Cotone, poliestere, 274.32 x 152.4 cm. Immagine concessa dall'artista.
"In Context" è una serie in corso della Goodman Gallery che ho iniziato nel 2010, che è nata da una profonda considerazione del concetto di luogo e, in definitiva, dei luoghi che chiamiamo casa. La casa è un'idea complessa che comprende costruzione e rottura, speranza e perdita, superficie e ciò che sta sotto. Una delle tante idee circolate nel momento in cui il progetto ha cominciato a prendere forma, è stata la dinamica del luogo e della geografia (politica, sociale, oltre che fisica) in riferimento al contesto africano - con le sue numerose e variegate iterazioni.
Il concetto di casa, e molte di queste associazioni, erano centrali nel pensiero di Hank Willis Thomas, quando espose il primo 'In Context' con il suo lavoro, Un posto da chiamare casa (Africa-America) - una mappa metallica del contorno del Nord America, con, sotto, l'Africa che sostituisce il Sud America. Da allora, Hank e io abbiamo discusso di una mostra che espande le idee che ha iniziato a generare con questo lavoro, ed è un momento davvero saliente per noi realizzare insieme questa ultima edizione di "In Context".
Newsletter AA 2016 Nov17 Essers3Wangechi Mutu, Sono troppo annebbiato, 2015. Collage dipinto su linoleum, 101.6 x 83.9 cm. Foto: Bill Orcutt, New York. Immagine concessa dall'artista.
La mostra risultante "Africans in America", che ho curato insieme a Hank, si svolgerà in due sedi: la Goodman Gallery Johannesburg e la Johannesburg Art Gallery. Abbiamo identificato un gruppo di artisti che parlano in modo così fluido e meraviglioso di questi ceppi concettuali, di nozioni di appartenenza e alienazione, da punti di vista divergenti, tra cui Ghada Amer, Stan Douglas, Theaster Gates, Alfredo Jaar, Julie Mehretu e Wangechi Mutu, tra molti altri .
Oltre alla mostra, ho invitato Deborah Willis della New York University, stimata accademica e madre di Hank, a portare le cose molto importanti 'Ritrattistica nera [i]'conferenza al continente africano per la prima volta. Sia in Europa che negli Stati Uniti, "Black Portraiture [s]" ha acquisito importanza come una piattaforma davvero trasformativa che ha generato un discorso nuovo e molto significativo sulla rappresentazione nell'arte visiva. Ho sentito che era giunto il momento di portare queste discussioni nel continente e questo era il contesto perfetto.
Newsletter AA 2016 Nov17 Essers5Brendan Fernandes, immagine dell'installazione di "The End", 2014. Immagine per gentile concessione di Goodman Gallery.
Proprio come la prima 'In Context' nel 2010, che è stata descritta da molti come una mini biennale di Johannesburg, questa edizione 2016 è stata concepita come un'iniziativa a livello cittadino, attivando Johannesburg come luogo di pratica, idee e discorsi dell'arte contemporanea, e prende il posto di un grande evento di arte urbana. La Biennale di Johannesburg si è interrotta improvvisamente nel 1997 e ho sentito che in qualche modo avrei voluto continuare a presentare al pubblico i discorsi generati dai grandi eventi artistici internazionali, per aprire le loro menti a un contesto più ampio oltre il Sudafrica. Questo faceva parte della concettualizzazione centrale dietro "In Context". Con pochi fondi per i musei in Sud Africa, sono profondamente consapevole che la galleria ha un forte ruolo non commerciale da svolgere nel protendersi oltre le proprie mura. Ma la mia intenzione scorreva anche in senso inverso: inserire la nostra prospettiva nei dialoghi artistici globali e iniziare a riscrivere la storia dell'arte da punti di vista più diversi.
Newsletter AA 2016 Nov17 Essers1Julie Mehretu, Epigrafe, Damasco, 2016. Fotoincisione, acquatinta zuccherina, acquatinta morso allo spiedo, morso aperto Hahnemühle Bütten 350 gr. Frame complessivi: 247.7 x 574 x 7 cm. Credito fotografico: Alex Yudzon. © Julie Mehretu. Immagine per gentile concessione dell'artista e della Marian Goodman Gallery e della Niels Borch Jensen Editions.
Credo che questo progetto in corso non possa tornare in un periodo più tempestivo. Questo è un tempo saturo dell'urgenza della migrazione mondiale e dei suoi effetti; ci sono molti che non si sentono a casa nei luoghi in cui sono nati e, anche nel contesto di democrazie apparentemente libere ed eque, molti soffrono ancora di mancanza di risorse, razzismo istituzionale e persistenza di strutture coloniali discriminatorie. Sono fermamente convinto che l'iniziativa "In Context" 2016 di Goodman Gallery continuerà e stimolerà le conversazioni tanto necessarie sui luoghi che chiamiamo casa.
'Africans in America' sarà in mostra alla Goodman Gallery, Johannesburg dal 17 novembre al 17 dicembre 2016. 'Black Portraiture (s) III: Reinventions, Strains of Histories and Cultures' si svolgerà dal 17 al 19 dicembre 2016 presso la Turbine Hall, Newtown, Johannesburg. Per visualizzare il programma 'Black Portraiture (s), visitare: http://www.blackportraitures.info/schedule/