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"Africanizzare i curricula della filosofia nelle università in Africa" ​​di Edwin Etieyibo

Recentemente sono state sostenute discussioni sulla necessità di riflettere su ciò che gli studenti insegnano nelle università in Africa. Queste discussioni sono state anche fortemente incassate nei dibattiti più ampi sulla trasformazione e lo sviluppo del curriculum.
L'Università del Witwatersrand (WITS) Il dipartimento di filosofia ha recentemente ospitato un seminario intitolato "Cosa mi stai insegnando? Africanizzare i curricula di filosofia nelle università in Africa "al fine di comprendere meglio alcune di queste problematiche nel contesto del curriculum di filosofia. Il Dr. Edwin Etieyibo condivide la sua visione del workshop con ARTE AFRICA.

Newsletter AA AfricanisingUniversities1Tutte le fotografie © e per gentile concessione di: Prince Eno A Bassey.

Il workshop è stato un evento che si è svolto per tutto il giorno mercoledì 16 settembre 2015. Ha attirato numerosi partecipanti / facilitatori provenienti da università in Sud Africa e Nord America come: il professor Ramose Mogobe (UNISA); Professoressa Lucy Allais (Wits); Professoressa Barry Hallen (Morehouse College, USA); Dr. David Hornsby (Wits); Dr. Edwin Etieyibo (Wits); Professor Ifeanyi Menkiti (Wellesley College, USA); Professor Thaddeus Metz (UJ); Professor Murali Ramachandran (Wits); Professor Pedro Tabensky (Rodi); Professor Samantha Vice (Wits); Dr. David Martens (Wits); Professor Bruce Janz (University of Central Florida, USA). I sottotemi, le domande e gli argomenti chiave che il workshop ha esplorato e interrogato includono:
  • Perché la trasformazione e lo sviluppo del curriculum sono importanti?
  • Perché i curricula di filosofia nelle università in Africa dovrebbero essere africanizzati?
  • Che cosa significa Afrizzare i curricula di filosofia?
  • È possibile africanizzare i curricula di filosofia nelle università in Africa?
  • Quali sono le prospettive, i problemi e le sfide dell'africanizzazione dei curricula di filosofia nelle università in Africa?
  • Quali materie, argomenti e questioni dovrebbero far parte del contenuto di un curriculum di filosofia africana?
Il primo argomento è stato facilitato dal Dr. David Hornsby. La presentazione di Hornsby si è concentrata sul quadro teorico per le discussioni sulla trasformazione del curriculum. Alcuni dei punti salienti delle discussioni riguardano la necessità di riconoscere che il corpo studentesco e le università sono cambiati e che la trasformazione funzioni con tali cambiamenti. Alcuni di questi cambiamenti hanno a che fare con il modo in cui si accede in precedenza alle informazioni (che è gerarchica, prescritta e conosciuta) e come si accede ora (che è casuale, caotico e incerto). Altri cambiamenti che la trasformazione deve affrontare includono la massificazione delle università, la riduzione dei finanziamenti pubblici, la gestione delle prestazioni e la gestione.
La sessione successiva si è concentrata su Perché i curricula di filosofia nelle università in Africa dovrebbero essere africanizzati? Questa sessione è stata facilitata dal Dr. Edwin Etieyibo e la questione centrale che è stata interrogata riguarda i nostri obblighi morali nei confronti dell'Africanizzazione dei curricula di filosofia. Etieyibo ha usato la nozione di "ingiustizia epistemica" di Amanda Fricker nel suo libro, L'ingiustizia epistemica: potere ed etica della conoscenza esplorare i nostri doveri morali di trasformare, sia dal punto di vista kantiano che utilitaristico. L'enfasi della presentazione è che un'ingiustizia epistemica (sotto forma di ingiustizie testimoniali ed ermeneutiche) viene commessa contro individui e gruppi (minoranze) quando il curriculum non è né abbastanza rappresentativo delle loro prospettive ed esperienze, né parla in modo energico. Il punto è che il curriculum deve "parlare agli studenti" in un modo in cui non lo è ora.
Durante le discussioni è stato sollevato il punto su cosa significherebbe per il curriculum "parlare agli studenti". Sono state esplorate varie idee tra cui il punto in cui gli studenti devono essere in grado di relazionarsi al contenuto o al modo di insegnarlo (se il curriculum deve parlare con loro). Un tema ricorrente in tutto è che un curriculum che parla agli studenti porta altre visioni del mondo nel curriculum che arricchirà la filosofia. È stato riconosciuto che, poiché non tutte le opinioni sono utili, gli studenti devono essere parte integrante delle discussioni e delle decisioni relative alle opinioni e alle questioni che devono essere incluse.
Newsletter AA AfricanisingUniversities2Tutte le fotografie © e per gentile concessione di: Prince Eno A Bassey.
Il seminario è quindi passato alla considerazione Che cosa significa Afrizzare i curricula di filosofia? che è stato facilitato dai professori Mogobe Ramose, Samantha Vice e Murali Ramachandran. Ramose e Vice hanno entrambi sottolineato che la razza deve essere una parte esplicita della discussione sulla trasformazione e che dobbiamo anche considerare gli insegnanti di filosofia, non solo gli studenti. Il punto di enfasi è che non è sufficiente trasformare il contenuto dei curricula; dobbiamo anche essere preparati e pronti a trasformare coloro che trasmettono il contenuto in classe. In altre parole, deve essere fornito spazio sufficiente affinché gli studenti possano insegnare agli insegnanti che condividono esperienze ed esperienze simili o analoghe con loro. Le discussioni sulle questioni evidenziate dai facilitatori hanno sollevato una serie di domande che non potevano essere sufficientemente affrontate durante il seminario. Queste domande includono: Chi insegna e cosa insegnano? In che modo i filosofi bianchi e gli insegnanti di minoranza si inseriscono nell'agenda della trasformazione? Hanno un posto a tutti? Cosa, se non altro, conta come unicamente africano?
Il terzo punto all'ordine del giorno, è possibile africanizzare i curricula di filosofia nelle università in Africa? / Quali sono le prospettive, i problemi e le sfide dell'africanizzazione dei curricula di filosofia nelle università in Africa? furono ripresi dai professori Barry Hallen, Pedro Tabensky, Thad Metz e Lucy Allais. Mentre Hallen ha parlato delle sue esperienze in Nigeria e delle sfide che ha dovuto affrontare nell'insegnamento della filosofia africana, Allais ha discusso della "concezione di se stessa" della filosofia occidentale. Il punto di Allais è che se Filosofia africana cerca di definirsi in opposizione alla "filosofia occidentale", si limiterà a uno spazio molto ristretto e che non esistono idee esclusivamente "occidentali". Il suo particolare punto di enfasi è che non dovremmo accettare la versione trionfalista di se stessa della filosofia occidentale. Per quanto riguarda Janz, ha sostenuto che l'oggetto proprio della filosofia è il "concetto", che è sempre radicato in un particolare tempo e spazio. I concetti "attivati", osserva, hanno una forza di trazione in una comunità e gli studenti dovrebbero cercare di riportare i concetti filosofici nella comunità. Tabensky ha messo in guardia sul progetto di Africanization e teme che "Africanization" rischi di fare affidamento su una versione essenzialista di "African", che vede gli incontri con gli altri come diluenti e inquinanti. La filosofia africana dovrebbe coltivare la fiducia per incontrare e usare altre influenze. Come Janz, pensa che nessun posto sia neutrale e che dobbiamo sviluppare una filosofia endogena che parli delle circostanze attuali. In questo modo, possiamo lavorare per smantellare il potere. Sono state esplorate varie problematiche in relazione alle sfide pratiche dell'africanizzazione del curriculum. Questi includono: l'affidabilità di affrontare un argomento come "africano"; la preoccupazione delle generalizzazioni poiché ci sono molte culture in Africa; i diversi modelli di "africanizzazione" (dall'aver dedicato corsi di filosofia africana all'integrazione in tutti / quasi tutti i corsi); i problemi delle materie africane come la filosofia della scienza e la logica.
Newsletter AA AfricanisingUniversities3Tutte le fotografie © e per gentile concessione di: Prince Eno A Bassey.
La quinta sessione del seminario era aperta Quali materie, argomenti e questioni dovrebbero far parte del contenuto di un curriculum di filosofia africana? facilitato dai professori Ifeanyi Menkiti e Thad Metz e dal dott. David Martens. Menkiti ha suggerito argomenti che possono essere arricchiti dai pensatori africani di Sandra Harding, La curiosa coincidenza tra filosofie africane e femministe ad argomenti come persone e comunità, tempo, antenati e patrimonio spirituale. Ha anche sottolineato l'importanza dell'uso della letteratura come fonte di idee filosofiche (ad esempio Achebe, Armah o Soyinka). Martens ha letto e commentato un passaggio di Kwasi Wiredu e ha sottolineato la necessità di alzare il livello e chiedere i nostri obiettivi nell'insegnamento della filosofia africana. Per quanto riguarda Metz, ha offerto la sua bibliografia della filosofia africana come aiuto per incorporare la filosofia africana nel curriculum attuale. Un importante punto di discussione è che è necessario incorporare altri media oltre ai testi nel curriculum.
Concludendo, vale la pena evidenziare alcune delle questioni e questioni sostanziali che sono sorte durante il seminario. Tra questi ci sono, Cosa consideriamo "trasformazione"? Cosa conta come Africano / Africano? Noi concepiamo la filosofia come locale ("filosofia sul posto") o universale? La filosofia "trasformata" sta semplicemente "facendo una buona filosofia"? I bianchi sono "il problema" della trasformazione? Qual è il loro ruolo nella filosofia sudafricana? Qual è il ruolo delle lingue di insegnamento nel progetto di africanizzazione? Il workshop si è rivelato avvincente, coinvolgente, arricchente e benefico per i partecipanti. Un paio di suggerimenti importanti che ne sono emersi è che un rapporto di discussioni e risultati chiave dovrebbe essere scritto e presentato ai vari stakeholder; e che una proposta dovrebbe essere presentata alle varie parti interessate in merito a modi concreti di africanizzare i curricula di filosofia e di educare le persone alla filosofia africana.
Edwin Etieyibo, PhD insegna al Dipartimento di Filosofia, University of the Witwatersrand.