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"African Robots" di Danny Shorkend

“La specializzazione, pur consentendo la concentrazione e l'acquisizione di conoscenza, ha un prezzo. Si perde una sensibilità olistica. Si perde il senso dell'interconnessione delle discipline e, in effetti, della conoscenza stessa. In questa luce, l'arte innovativa, il design, il know-how tecnico e il potenziale educativo che 'African Robots' offre è pertinente, non semplicemente concettuale ", scrive Danny Shorkend, dopo la mostra"African Robots 'presso il Galleria MUTI all'inizio di quest'anno.

AA Newsletter aprile28 AfricanRobots2Ralph Borland (nella foto) con Lewis Kaluzi, Tie-fighter, 2015. Filo, 20 x 20 x 20 cm. Tutte le immagini per gentile concessione di Ralph Borland e MUTI Gallery.

La specializzazione, pur consentendo la focalizzazione e l'acquisizione di conoscenze, ha un prezzo. Si perde una sensibilità olistica. Si perde il senso dell'interconnessione delle discipline e, in effetti, della conoscenza stessa. In questa luce, l'arte innovativa, il design, il know-how tecnico e il potenziale educativo che "African Robots" offre sono pertinenti, non semplicemente concettuali. Piuttosto, è rilevante per lo sviluppo sociale a livello di base, specialmente in un contesto africano (e sudafricano), dove il sud notoriamente "povero" ha bisogno di affermare la propria creatività e sviluppare metodi di sopravvivenza sostenibili in mezzo alla mancanza di risorse. Forse è in arrivo una soluzione.

AA Newsletter aprile28 AfricanRobots3Da sinistra a destra: Lewis Kaluzi, Farai Kanyemba e Ralph Borland.

Ralph Borland ha una formazione in entrambe le belle arti - in particolare scultura e scienze - e ha lavorato in collaborazione con scultori di filo. Di conseguenza, ha prodotto una serie di "giocattoli" di street art che funzionano sia come oggetti estetici che come dispositivi elettronici che si muovono letteralmente (e talvolta emettono suoni) in modi interessanti. La nozione di "giocattoli" non dovrebbe essere presa alla leggera: la fabbricazione di giocattoli può essere considerata la base della meccanica e dell'informatica. Offre la possibilità di democratizzazione e accesso al know-how tecnico. Anche il mondo apparentemente distaccato della matematica diventa più disponibile attraverso le nozioni di etno-matematica, dove la pratica matematica diventa visibile in un contesto apparentemente non matematico, come il design. Il risultato è una fusione di arte, design ed educazione in nuove relazioni sociali che promettono una riappropriazione dei componenti elettronici in un contesto economico ed estetico. Un esempio di questo è ilFestival internazionale delle arti di Harare (HIFA), dove gli artisti dello scorso anno hanno imparato l'elettronica di base mentre producevano giocattoli elettronici economici acquistati nelle strade di San Paolo e poi li hanno rimodellati in forme nuove e creative. In questo modo l'intervento artistico adatta la conoscenza modificando la cultura materiale, che a sua volta cambia la coscienza. In effetti, Borland parla della natura "virale" di tali forme o finzioni progettuali, grazie alle quali gli oggetti hanno effettivamente la propensione a riorientare il futuro.

AA Newsletter aprile28 AfricanRobots1Ralph Borland con Lewis Kaluzi, X-wing, 2015. Filo, 25 x 25 x 10 cm. Immagine per gentile concessione di Ralph Borland e MUTI Gallery.

Inoltre, la logica dell'elettronica non offusca la magia dell'arte e della scienza. La nostra comprensione di queste forze - elettromagnetismo, gravità e atomica - può essere limitata, eppure questa magia si fa sentire nella vitalità dei "robot africani". Questi automatismi sono bizzarri, avventurosi ed esplorativi e attingono anche dalla natura: l'uccello Starling, un tigrato, una lucertola e così via. Durante la mostra, nella galleria si sono potuti vedere artisti del filo che esercitano il loro mestiere. Con l'assistenza dell'ingegnere elettronico Dan de Beer, gli artisti - Leighton Dube, Farai Kanyombal, Dube Cahipangwa, Louis Kabuzi e altri - disegnare in wire, mentre si utilizzano tecnologie economiche per dare vita alla wire art, spesso utilizzando principi scientifici fondamentali per far funzionare gli oggetti. Eppure questo non deve controbilanciare la spiccata sensibilità degli oggetti stessi: a un esame più attento si nota una certa attenzione ai dettagli, nel modo in cui sono realizzate le zampe e le zampe dello Starling o nell'utilizzo di materiali trovati che diventano di per sé bellissimi elementi, come il semplice trasparenza e forma di una piccola bottiglia di plastica tagliata per adattarsi.

AA Newsletter aprile28 AfricanRobots9Ralph Borland, Starling 1.1, 2015. Filo, legno, plastica, elettronica. 30 x 20 x 15 cm.

Questa sovrapposizione tra le discipline riflette un modello che si sta sviluppando attualmente e deve filtrare a livello globale. Qui mi riferisco al vapore mnemonico, che si riferisce in ordine a: scienza, tecnologia, educazione, arte e matematica. Una base ampia di elementi è preferibile a un approccio unilaterale e, in particolare, l'individuo ragionevolmente esperto in un linguaggio così ampio è meglio equipaggiato per valutare criticamente e contribuire in modo creativo a una data società. Idealista sì, ma senza ideali si scatenano gli elementi distruttivi. L'ovvia ritrattazione è che le informazioni da sole non costruiscono; il know-how può essere utilizzato in modo distruttivo. Forse questa è l'area in cui l'arte può insegnare la scienza. D'altra parte, la tecnologia può anche offrire una visione utopica.

Con sede a Cape Town, il laureato di Michaelis Danny Shorkend continua a dipingere, teorizzare e scrivere di arte. egli èattualmente sta completando un dottorato in storia dell'arte attraverso l'UNISA.

'African Robots' si è svolto dal 7 al 14 gennaio 2016 alla MUTI Gallery di Cape Town.