Africa Remix (1)

David Brodie su Africa Remix

L'Africa Remix è un mostro Il significato di un evento come l'Africa Remix ospitato a Johannesburg è, credo, un dato di fatto. L'ironia di uno spettacolo africano che arriva in Africa solo tre anni dopo l'inizio del suo tour è un dato di fatto, ma non toglie nulla al momento storico in cui Africa Remix è un mostro. C'è qualcosa di lievemente rimosso, tuttavia, un senso di déjà vu, mentre si cammina intorno allo spettacolo, vedendo così tante opere che si conoscono già. Non familiari come oggetti, ma familiari come riproduzioni, dopo averli visti su innumerevoli riviste e siti Web negli ultimi tre anni. E questo senso, di Africa Remix come di aver dato alla luce il suo spettacolo (per lo più recitato), non dovrebbe essere sottovalutato. Ma presumibilmente questa non è una conseguenza inaspettata. In effetti, Africa Remix è stato il grande successo che doveva semplicemente accadere. Dopo un decennio di spettacoli africani e di diaspora ben documentati in Europa e negli Stati Uniti, una crescente presenza africana nelle Biennali (e forse, ancora più importante per i cinici, una crescente presenza africana nelle gallerie e nelle fiere d'arte), una mostra in Africa è stata necessario - molto grande. E qui l'abbiamo, concepito, almeno nella sua prima manifestazione, da alcune delle stesse persone che ci hanno dato Magiciens de la Terre (1989). L'Africa Remix è tanto una flessione strategica del muscolo istituzionale europeo contemporaneo quanto un fenomeno indotto dal mercato. Ery Camara, scrivendo nel catalogo della mostra A Fiction of Authenticity: Contemporary Africa Abroad (2003), osserva che il ruolo che i musei svolgono nell'articolazione e diffusione della stranezza di ciò che è considerato africano rimane ancora discutibile a causa dell'ambivalenza e dell'ambiguità del discorso museale ”. Questa ambivalenza è, credo, al centro della retorica africana di Remix. "Africa": esiste una dichiarazione, il continente nella sua interezza. E poi, "Remix": un disconoscimento accoppiato a una cambiale. "Remix" implica uno spostamento radicale del punto di vista, un riposizionamento che consente una drastica rivisitazione, un implicito rifiuto della nozione di un punto di riferimento o di una paternità fissi o autentici. La Teoria di Remix promette congiunzioni e "innesti" critici che sono progressivi - che si tratti di musica, architettura o arti visive - in cui la somma ibrida è molto più grande delle sue parti. La domanda, ovviamente, è se Africa Remix mantiene questa promessa. La risposta tende a tirare in due direzioni. A seconda di come lo vedi, Africa Remix è o uno spazio di tensione produttiva, oppure è semplicemente uno spazio conveniente Africa Remix è un mostro. Lo spettacolo è pieno zeppo. Scoppiare, davvero. Questa è stata una critica costante poiché lo spettacolo ha viaggiato da un luogo all'altro. Il cinico in me direbbe che questo è sintomatico del mega-show che incontra l'estetica del centro commerciale alla base dell'Africa Remix. Tuttavia, mi rendo conto che questa è una chiara strategia curatoriale, intesa a evocare il caos del bazar, la fila di taxi, il mercato. E forse anche qualcosa di più filantropico è in gioco qui: mostrare più lavoro possibile al pubblico affamato di arte. Ma a prescindere da questo impulso didattico, c'è qualcosa di abbastanza condiscendente in questa strategia: parla della creazione di uno spettacolo teatrale intorno a condizioni di contingenza e cacofonia, che è qui schierato come (romanticamente) irriducibilmente africano. Come con la sua precedente incarnazione Pompidou, la mostra si apre con Mounir Fatmi's Obstacles (2003), un'installazione composta da pali da salto sparsi per l'apertura, alcuni costruiti, altri abbattuti. Tre piccoli schermi montati a parete riproducono videoclip e musica. Una ruota dipinta di gambe scheletriche gira sul muro. Di fronte a questo, un testo murale recita: “Mio Padre ha perso tutti i denti; Posso morderlo ora ”. Questo è un lavoro che ci chiede di riorientare noi stessi, di aggirare questi ostacoli e di collegare questo movimento negoziato al più ampio progetto allegorico dell'artista - i processi politici e le negoziazioni di spostamento delle relazioni e stranezze culturali, generazionali e geografiche. Il protagonista nei video di Fatmi, The Horseless Man, ha tutta la mania sommessa di un aristocratico caduto su di lui. Il rapporto tra sovrano / schiavo e osservatore / osservato si è spostato. Il padre ha davvero perso tutti i denti. O forse sono appena stati tirati? La prevalenza di artisti arabo-africani nello spettacolo è notevole e certamente politica. Una domanda emerge: come misuriamo ora l'alterità? È arabo? Lei è africana? Musulmano? La qualità caricata della maschera, come oggetto e metafora, viene esplorata nelle opere di, tra gli altri, N'dilo Mutima, Hicham Benohoud e Romuald Hazome. La maschera ora si rivela in un'altra incarnazione, legata all'identità araba e musulmana: il burqah, il velo, il velo. Queste cose sono diventate, nei media occidentali, i segni più evidenti della differenza. E per questo motivo, il lavoro dell'artista algerino Omar D. e il marocchino Yto Barrada e Ymane Fakhir si spingono oltre il regno di una mera seduzione documentaristica (con noi nel ruolo di guardoni etno-turistici). Occupano uno spazio più urgente in cui la narrativa politica è centrale. In generale, le opere che ho trovato più avvincenti sono state quelle che offrono un effetto spiacevole e scomodo che toglie il compiacimento della retorica attuale. Il film di Shady El Noshokaty, The Tree of My Grandmother's House: The Dialogue (2001), è un ritratto della sua famiglia che rende omaggio a un defunto. Con la sua immagine a bassa risoluzione, le dichiarazioni iper-devozionali e il richiamo alla preghiera udibile in sottofondo, il lavoro fa riferimento a una modalità radicalmente diversa di mostruosità indotta dai media: il video del bombardiere suicida fatto in casa, pubblicato sul web. L'artista osserva che l'installazione è "uno studio psicologico del concetto di morte e filosofie di incarnazione, giudizio e immortalità". A proposito del suo lavoro, White Women (2002), Loulou Cherniet scrive sul suo sito Web, "È senza dubbio un sollievo per la maggior parte delle persone che vedono questo film che il regista è un mulatto femminile". La premessa del lavoro è semplice: otto uomini neri si siedono intorno a un tavolo e raccontano storie delle loro interazioni e problemi con, così come le convinzioni filosofiche generali sulle donne bianche svedesi. Gli uomini raccontano storie che sono allo stesso tempo divertenti e piuttosto devastanti. I narratori interpretano il ruolo della vittima, apparentemente oltraggiati dalla loro oggettivazione da parte di queste donne che cercano il mitico "grosso cazzo nero" (una battuta del film). Gli uomini sono la manifestazione contemporanea del nobile selvaggio; tuttavia, i selvaggi ora cercano la residenza permanente in Svezia. Con l'asilo politico sempre più difficile da garantire, il matrimonio con donne svedesi e la nascita di figli nati in Svezia, sono mezzi molto più facili per sfuggire all'Africa e garantire una vita di dolcezza nell'Europa settentrionale. Ci sono altri momenti fantastici. Tra questi, l'installazione dolorosamente di riserva di Bili Bidjocka, Room of Tears (2004), che parla di una condizione di desiderio permanente. La spettacolare installazione di African Alexander Adventure (1999-2002) di Jane Alexander. Paravents (2004) di Joel Andrianomearisoa, una forma Kaaba sottilmente sovversiva che fa riferimento al poema drammatico di Jean Genet ambientato al tempo della guerra d'indipendenza algerina. ”La struttura primaria dell'autenticità è la finzione che la riproduce come una figura di credenza unitaria e omogenea nella particolarismo di un'essenza africana ”, scrive Okwui Enwezor nel suo contributo a A Fiction of Authenticity. Senza rinnegare le molte opere geniali esposte, il mio senso prevalente di Africa Remix è che promette una nuova visione, ma alla fine non soddisfa il suo potenziale. Questo potrebbe essere semplicemente un risultato della sua vecchiaia. Samuel Fosso, Julie Mehretu e altri stanno già giocando al gioco globale; sono già stati istituzionalizzati, in un certo senso. In definitiva, mi chiedo se Africa Remix offra davvero qualcosa di più sostanziale di una nuova, ma ugualmente problematica, versione del gioco per rivelare un'Africa autentica? Africa Remix è un mostro.David Brodie è un curatore indipendente con sede a Johannesburg
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