Stefan Simchowitz al MOCA di Los Angeles alla mostra Sterling Ruby. © Stefan Simchowitz

L'Africa è aperta al commercio

COLLETTORE 03

Brendon Bell-Roberts parla con Stefan Simchowitz, collezionista e fondatore del settore artistico di Los Angeles

Simchowitz è un obiettivo popolare per i critici che sostengono che la sua particolare propensione a promuovere artisti giovani e non ancora scoperti attraverso acquisizioni di massa del loro lavoro per poi capovolgere il profitto destabilizza i meccanismi consolidati del mondo dell'arte - sistemi secolari e determinanti del valore composti da un lungo rete di critici, pubblicazioni, università, musei e gallerie che definiscono collettivamente la natura della buona arte. Sovverte questo stabilimento vendendo le sue acquisizioni curate direttamente a una diversa rete di clientela facoltosa che si fida implicitamente dei suoi gusti.

- WIKIPEDIA

Brendon Bell-Roberts: Da una prospettiva internazionale come vedi le sfide che affronta la pratica dell'arte contemporanea in Africa alla vigilia del lancio del museo Zeitz MOCAA a Città del Capo?

Stefan Simchowitz: La sfida che l'Africa deve affrontare è la mancanza di infrastrutture culturali, una piccola base di collezionisti e un sistema di gallerie che non è collegato a livello globale. Le opportunità perse per gli artisti di vendere e promuovere la loro arte, nonché di distribuire e finanziare la produzione delle loro opere sono aggravate da gallerie il cui pensiero regionale è adeguato per gli artisti del marketing all'interno della categoria strettamente definita di "African Contemporary" ma non sufficiente a consentire a questi artisti di attraversare il confine internazionale.

Inoltre, poiché il mercato è piccolo e la concorrenza estesa c'è molta paranoia sulla rappresentazione degli artisti locali. Ciò porta a risultati e decisioni inefficienti sia per gli artisti che per le gallerie il cui sviluppo e l'esposizione globale sono ostacolati dalle decisioni prese dalla paura.

L'eco coloniale si rispecchia nella struttura di rappresentanza del Nord (EUROPA) / del Sud (AFRICA) in cui l'esposizione degli artisti africani è ampiamente controllata da un piccolo sottoinsieme di gallerie che hanno una conoscenza limitata del funzionamento effettivo dell'industria internazionale. Questo è il motivo per cui vedete artisti africani esibirsi principalmente in fiere d'arte dedicate a mostre tematiche geografiche. Mi piacerebbe vedere una maggiore collaborazione e integrazione nelle fiere d'arte tradizionali e nelle gallerie d'arte internazionali.

Le ulteriori sfide dell'isolamento geografico e delle scuole d'arte nel continente che implementano l'educazione istituzionale obbligatoria delle idee post-coloniali e la conseguente critica di sinistra / marxista incoraggiano gli artisti a produrre un tipo molto simile di lavoro "serio". Ironia della sorte, l'Occidente, istituzionalmente e criticamente, vuole questo tipo di lavoro dall'Africa. Pertanto, l'infrastruttura delle scuole d'arte è istituita per servire questo sistema europeo. Trovo ironico che la principale accademia d'arte del Ghana si chiama Kunst Academy. Ancora una volta, vorrei vedere un'infrastruttura più aperta e una più ampia accettazione e riconoscimento di ciò che rende la produzione culturale così forte nel continente. C'è un'enorme quantità di lavoro grezzo per la produzione di talenti e abbiamo visto questo lavoro in mostre come la mostra a Parigi e la Louis Vuitton Foundation. Mi piacerebbe vedere questo tipo di lavoro apparire in mostre e gallerie che non sono tematicamente puramente africane.

Stefan Simchowitz. Giacca di Bernhard Wilhelm. Malibu, CA.Stefan Simchowitz. Giacca di Bernhard Wilhelm. Malibu, CA.

"Il mondo sottovaluta completamente la pura forza degli artisti africani"

Vedo problemi manifestati in queste 3 aree: The Gallery System, the Artists and the Collector base.

In primo luogo, il sistema di gallerie in Africa si basa su forti meccanismi contrattuali per garantire l'esclusività della rappresentazione dell'artista. Non è così comune che tali accordi siano firmati nelle gallerie occidentali e sebbene gli artisti mostrino un'incredibile mancanza di lealtà quando sorgono migliori opportunità, penso che questo equilibrio di potere incoraggi i rappresentanti degli artisti a fare il loro lavoro correttamente e a costruire un livello di fiducia intima con gli artisti al contrario di fare affidamento su un contratto forte. C'è una ricchezza di accordi firmati con artisti che lavorano nel continente e un impoverimento di una buona rappresentazione.

Il secondo problema riguarda gli artisti stessi che durante la notte diventano uomini d'affari professionisti con il minimo profumo di successo. Questo è difficile da affrontare poiché la realtà delle potenziali ricchezze del mercato dell'arte globale arriva alla porta del tuo studio. Il tipico cliché dell'avidità porta a decisioni sbagliate prese da artisti che, colpiti da tali potenziali ricchezze, possono prendere decisioni sbagliate senza la piena comprensione della vera complessità e insidie ​​del mercato dell'arte globale. Aggiungi questo al fatto che le persone che li rappresentano spesso non hanno nemmeno idea e hai una ricetta perfetta per un soufflé al cioccolato che non si alza mai.

In terzo luogo, deve essere costruita una base globale di collezionisti e questo deve essere affrontato essendo creativo e inventivo in modi per raggiungere un pubblico non a portata diretta del nesso Nord / Sud - che vuole consumare principalmente un "etico" e "post-coloniale" narrazione di arte dall'Africa. Troppi artisti africani costruiscono la loro intera pratica su questa narrazione e sono incoraggiati dal facile supporto istituzionale che trovano di questa critica e la usano come stampella per evitare di costruire mercati più realistici e sostenibili per la loro produzione culturale. Il sistema europeo che guarda all'Africa per esplorare la storia con l'obiettivo culturale di razza e post-colonialismo deve essere aggiornato per presentare la "Nuova Africa" ​​che trabocca di vita e di un'energia culturale unica al mondo oggi. L'Africa può e deve guidare il discorso culturale con la sua narrazione ora, libera dai silos delle istituzioni europee e dei loro dipartimenti d'arte "africani". Gli artisti nel continente devono e possono essere visti solo come artisti, tutti uguali per tutti gli artisti a livello globale. Una volta che i loro sistemi di gallerie lo vedranno, forse vedrai un impegno con le gallerie locali di artisti internazionali mescolati con artisti africani. Dobbiamo integrare il mondo dell'arte, non rappresentare ciò che il sistema ha così elegantemente impostato per noi. In altre parole, l'Africa deve guidare, non seguire.

"Il mondo completamente sottovaluta il puro potere degli artisti africani ”

Stefan Simchowitz. Retrospettiva Carl Andre presso MoCA Geffen. Los Angeles, CA. © Stefan Simchowitz.Stefan Simchowitz. Retrospettiva Carl Andre presso MoCA Geffen. Los Angeles, CA. © Stefan Simchowitz.
Marc Horowitz nel suo studio. Altadena, CA. © Stefan Simchowitz.Marc Horowitz nel suo studio. Altadena, CA. © Stefan Simchowitz.

"L'Africa deve guidare, non seguire"

Non è diverso in Cina ed è per questo che artisti come Ai Wei Wei fanno così bene in Occidente. Ai Wei Wei è un artista eccezionale, naturalmente, ma riesce così bene in Occidente perché soddisfa la narrativa occidentale di ciò che la Cina è ad ovest. Molti collezionisti cinesi vedono questo e preferiscono artisti come Cai Qoou Chang, il cui lavoro in mezzo a fuochi d'artificio ed eventi su larga scala è intrinsecamente più autentico e meno in linea con la critica occidentale di vedere la Cina esclusivamente come un regime autoritario.

Il problema in Sudafrica è che i collezionisti sono bianchi o amministratori delegati o ex amministratori delegati di grandi aziende e hanno quasi un inconscio mandato subconscio di realizzare questa narrazione attraverso il loro impegno. Molti di questi "collezionisti" vogliono essere visti come sostenitori dell'industria e degli artisti, vogliono essere visti come persone "morali", "buone". I risultati, tuttavia, spesso rafforzano questa singolare narrativa culturale post-coloniale.

Quale impatto internazionale vede il MOCAA di Zeitz e quale ruolo e strategia dovrebbero attivare?

Beh, la loro strategia è probabilmente difettosa. In altre parti del mondo in cui vi sono istituzioni consolidate e profondamente radicate che coprono l'arte contemporanea, è il benvenuto quando nascono istituzioni pubbliche / private per coinvolgere ed espandere ulteriormente la conversazione e l'esposizione dell'arte contemporanea. La Broad, la Fondazione Prada, la Fondazione Pinault e molti altri sono estensioni di una base di musei già esistente. I diritti di denominazione non sono quindi così importanti perché in tutte le principali città ci sono musei esistenti che non sono collegati a un individuo e / o un marchio di lusso. Quando il primo grande progetto istituzionale sul continente per l'arte contemporanea prende il nome, penso che pone una serie di problemi. L'Africa, ovviamente, non è l'Europa e la principale conversazione istituzionale prevalente intorno al contemporaneo africano è sempre la narrativa post-coloniale mescolata a tre palette di solida ideologia marxista. È l'elefante nella stanza. Così nominando il primo grande stabilimento Zeitz MOCAA presenta ancora una volta il problema non così sottile della colonizzazione. Prendere tutta questa energia e produzione culturale significa caricarla inutilmente con questa narrativa stanca è il problema. Hai questo cavallo, bellissimo e pieno di energia e potenza e ci vai e ci metti sopra una sella tedesca. L'ironia è piuttosto divertente. Si potrebbe pensare una cosa così semplice come i diritti di denominazione e questo enigma potrebbe essere evitato. Nel mondo dell'arte, tuttavia, l'ego è la parte migliore del valore e MOCAA Cape Town o SA MOCAA sarebbero stati più inclusivi per tutti. Tuttavia, questo è un progetto così eccitante. Tutti i soggetti coinvolti, in particolare Zeitz, dovrebbero essere elogiati e sostenuti per un'impresa così ambiziosa in una terra così difficile.

Andrew Berardini in piedi davanti a un'opera di Serge Attukwei Clottey a Leadapron. Los Angeles, CA. © Stefan Simchowitz.Andrew Berardini in piedi davanti a un'opera di Serge Attukwei Clottey a Leadapron. Los Angeles, CA. © Stefan Simchowitz.
Stefan Simchowitz con in mano le stampe di prova di Petra Cortright. Ufficio. Los Angeles, CA. © Stefan Simchowitz.Stefan Simchowitz con in mano le stampe di prova di Petra Cortright. Ufficio. Los Angeles, CA. © Stefan Simchowitz.

Ti andrebbe di toccare alcuni degli artisti, i racconti e le strategie che ritieni davvero interessanti?

Oscar Murillo non è stato molto apprezzato dalla tradizionale scena artistica occidentalizzata in Colombia e visto come una sorta di paria, a causa della sua giovinezza e della velocità del suo successo. Oscar usa le sue radici ed esperienze colombiane per discutere di gerarchia, colonialismo e razza che inventa e utilizza una strategia estetica unificante che era molto attraente per i collezionisti. Ha entusiasmato il mercato con la sua produzione energica e ha sfidato la critica accettata su come un artista dovrebbe affrontare questi temi.

Accra è molto eccitante in questo momento, penso che ci sia un'enorme energia lì e molti fuochi d'artificio creativi. Lo Zimbabwe sembra anche essere un centro per il lavoro creativo che è promettente.

Vengo dall'industria cinematografica in cui gli studi acquistano sceneggiature per impedire alla loro concorrenza di produrle - non competeranno contro i film di successo in cui gli studi hanno investito. In sostanza per evitare una situazione "David vs Goliath". Questo succede in modo più sottile nel mondo dell'arte. Non direttamente, ma indirettamente all'interno dei meccanismi del sistema "Apex Predator Gallery".

Ho partecipato alla mostra "Art / Afrique, Le nouvel Atelier" presso la Fondazione Louis Vuitton, che comprendeva anche opere della collezione d'arte africana Jean Pigozzi. È stata una mostra davvero sorprendente e mi è piaciuta moltissimo la giustapposizione delle opere dell'Africa occidentale che hanno l'incredibile energia di artisti che lavorano al di fuori di un sistema, insieme ai giovani artisti sudafricani nati negli anni '70 e '80, il cui lavoro è sintomatico di nuove questioni e realtà , più di 20 anni dopo la fine dell'apartheid.

Quali sono i tuoi pensieri sull'inclusività e l'accessibilità nel mondo dell'arte?

Penso che i social media siano sottoutilizzati. Come Stefan Simchowitz, sono estremamente facile da ottenere, se hai 5 minuti puoi andare online e scoprire come sta andando la mia vita e cosa faccio. Penso che sarebbe bello quando metti il ​​tuo nome sul tuo edificio che offri lo stesso tipo di intuizione e accesso. C'è questo museo in Australia che adoro chiamare MONA (Museum of Old and New Art), è un'istituzione privata e non è conforme allo stabilimento. Il fondatore è un giocatore d'azzardo professionista e dice: "Lo farò a modo mio, fanculo," e non lo ha chiamato MONA di David Walsh in Australia, si chiama MONA.

Credo nell'accesso, ed è così difficile acquistare una buona arte quando sei un neofita. Credo che i rivenditori e i galleristi dovrebbero essere molto più accessibili e comunicare le loro posizioni più apertamente. Esiste una cultura di coltivazione della neutralità negli affari a scapito di essere schietti. Puoi incazzare curatori, clienti e artisti se esprimi le tue opinioni nel mondo dell'arte. Mi piacerebbe vedere questo cambiamento.

Ciò di cui abbiamo bisogno ora sono alternative non convenzionali ed economiche per sostenere gli artisti. Dobbiamo costruire centinaia di piccoli ponti levatoi in modo da poter creare una cultura in Africa paragonabile all'infrastruttura dei sistemi occidentali. Penso che la giovane generazione sia legata a un nuovo tipo di Africa, non all'Africa che attualmente vediamo attraverso l'obiettivo dell'Occidente. È un'energia che guarda avanti e va avanti.

Infine, qual è stato il tuo primo momento di collezionismo d'arte e cosa ti ispira?

Quando avevo sette anni andai a un'asta di francobolli a Hillbrow in Sudafrica e alzai la mano per l'offerta vincente e comprai un Triangolo del Capo francobollo. Ho anche collezionato francobolli da queste pseudo repubbliche sudafricane istituite. Ho amato i francobolli esteticamente e organizzarli era un rituale che amavo. Anche francobolli della Sierra Leone, erano grandi e gonfi con forme diverse e non erano come i francobolli tradizionali. Non so quale fosse l'impulso. Ho sempre avuto un profondo rapporto estetico con cose, vestiti, persone, francobolli, mobili e arte. Credo che un oggetto possa avere un'anima se esprime perfettamente il suo scopo. Può avere un'anima se viene prodotta in serie o scolpita a mano fintanto che l'oggetto fa esattamente ciò che dovrebbe fare, né più né meno.

Penso che le mie fotografie, che ho scattato per tutta la vita, sono una costante ricerca per catturare l'anima di una cosa: inanimata, animata, umana, animale, oggetto. Voglio trovare quella cosa, quella cosa semplice, che è perfetta. Questo è il mio obiettivo

Stefan Simchowitz. Negozio di tessuti. Los Angeles, CA. © Stefan Simchowitz.Stefan Simchowitz. Negozio di tessuti. Los Angeles, CA. © Stefan Simchowitz.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Stefan Simchowitz al MOCA di Los Angeles alla mostra Sterling Ruby. © Stefan Simchowitz