Adjani Okpu-Egbe vince il premio inaugurale Ritzau Art Prize

Adjani Okpu-Egbe, Credo di Takumbeng, fortezza amazzonica (Dittico), 2019, tecnica mista su pannelli di porte in legno. 74.8 x 59.8 x 1.6 pollici (200 x 152 x 4 cm). Immagine concessa dall'artista.

L'International Studio & Curatorial Program (ISCP) e la 1-54 Contemporary African Art Fair sono lieti di annunciare il vincitore inaugurale del Ritzau Art Prize, pittore e artista installatore camerunese Adjani Okpu-Egbe (nato nel 1979), la cui arte grezza ed espressiva indaga la storia coloniale africana e l'attivismo politico. A causa delle restrizioni introdotte da COVID-19, l'annuncio del premio originariamente previsto per il 7 maggio 2020, presso la Caldwell Factory di New York, sarà reso online oggi su 1-54.com e @ 154artfair. Un evento speciale per l'artista avrà luogo durante l'edizione 2020 della 1-54 Londra, in programma dall'8 all'11 ottobre.

A partire dal 2020, e per un ciclo annuale di tre anni, il premio fornirà visibilità globale, sviluppo professionale e residenze per la carriera a New York a tre promettenti artisti visivi del continente africano. Il premio è stato avviato da ISCP in collaborazione con 1-54 Contemporary African Art Fair ed è finanziato da Tauck Ritzau Innovative Philanthropy.

"L'attività delicata e politicamente carica di Okpu-Egbe spiega una serie di questioni, e siamo lieti che sia il destinatario inaugurale", ha dichiarato Colleen Ritzau Leth, Vice Presidente di Tauck Ritzau Innovative Philanthropy. “La scena artistica africana contemporanea è vibrante ed espansiva e la creazione del premio si basa sull'impegno della nostra fondazione di offrire ai giovani artisti africani opportunità interculturali e una maggiore esposizione alla comunità artistica internazionale. L'arte, e specialmente in questo momento incerto, riunisce le persone e non vediamo l'ora di celebrare la sua straordinaria pratica artistica questo ottobre a Londra. ”

L'afro-espressionista Okpu-Egbe, usando un linguaggio visivo sensibile ed energico che incorpora l'autobiografia, esplora il regno dei movimenti di giustizia sociale. I suoi dipinti e opere su oggetti trovati affrontano temi come la complessa eredità del colonialismo nel suo nativo Camerun, lo stato auto-dichiarato dell'Ambazonia e oltre.

Okpu-Egbe parteciperà al programma di residenza d'arte ISCP da ottobre a dicembre 2020. Beneficerà dell'accesso 24 ore su 34 a uno studio privato, della partecipazione agli Open Studios ben frequentati del programma, degli incontri con i critici in visita, dell'opportunità di parlare della sua arte e esercitarsi in un discorso pubblico ISCP e gite sul campo insieme a 25 colleghi di almeno 1,450 paesi diversi in un determinato momento, tra gli altri vantaggi. Le residenze dell'ISCP si concentrano sulla costruzione di un discorso comunitario e professionale tra i residenti. Con una politica a porte aperte ed eventi mensili tra cui pranzi, critiche interne e passeggiate in galleria, ai residenti viene fornito spazio e piattaforma per condividere il loro lavoro. Dopo aver lasciato la residenza, Okpu-Egbe entrerà a far parte di una rete ancora più ampia di oltre 85 ex studenti ISCP in oltre XNUMX paesi.

L'artista è stato selezionato in modo competitivo dal ciclo inaugurale del 2020 di illustri artisti contemporanei africani e giurati specializzati: Omar Berrada, scrittore, curatore e regista di Dar al-Ma'mûn; Adrienne Edwards, curatrice della famiglia Engell Speyer e curatrice della performance al Whitney Museum; e Olu Oguibe, artista. Si è svolto un bando aperto con i criteri secondo cui i candidati devono essere artisti visivi il cui lavoro è stato esposto all'edizione 1-54 di New York della Contemporary African Art Fair nel 2020. I fattori considerati nel processo di giuria includevano l'eccellenza del lavoro e il potenziale impatto sulla carriera sull'artista premiato e le loro reti più grandi.

Gli artisti selezionati per il Ritzau Art Prize del 2020 sono Anjel (Boris Anje), rappresentato da Out of Africa Gallery, e Sungi Mlengeya, rappresentato da Afriart Gallery.