Addis Foto Fest 2017

"Centoventisei fotografi da tutto il mondo hanno riversato i loro cuori e le loro anime nella creazione di storie, documentazioni ed espressioni che raffigurano frammenti significativi di luoghi, ricordi e spazi con cui si identificano", scrive Ainslee Alem Robson sul prossimo Addis Foto Fest, che si svolgerà dal 15 al 20 dicembre 2016.

AA Newsletter 2016 dic08 AddisFotoFest5Salma Abedin Prithi, dalla serie 'Gloomy Sunday', 2015-2016. Fotografia digitale. Tutte le immagini per gentile concessione di Addis Foto Fest.

Centoventisei fotografi da tutto il mondo hanno riversato i loro cuori e le loro anime nella creazione di storie, documentazioni ed espressioni che raffigurano frammenti significativi di luoghi, ricordi e spazi con i quali si identificano. Sebbene queste foto derivino da identità particolari e individuali, sono state prodotte con passione e trasmettono idee e realtà significative e forse universalmente collegabili. Queste foto hanno catturato magnificamente le lotte, l'ordinario, la felicità, il dolore e le meraviglie di persone, luoghi e idee che possono in genere non ricevono un riflettore così diffuso e pubblico. Molte delle prospettive incluse in questa quarta edizione di Addis Foto Fest (AFF) sono spesso sottovalutate, ignorate o oscurate. È il tipo di festival che abbraccia l'opportunità di fornire una piattaforma internazionale per così tanti punti di vista storicamente poco ascoltati ma ugualmente meritevoli insieme ad alcuni punti di vista più comuni.

La convinzione immortale di servire come piedistallo internazionale per un ampio spettro di prospettive artistiche sottorappresentate (in particolare ma non limitato a prospettive dall'Africa) costituisce la base per la creazione di Addis Foto Fest. Anni di immagini patrocinanti e unilaterali dell'Etiopia e dell'Africa hanno spinto Aida Muluneh, premiata imprenditrice culturale, a fondare Desta For Africa (DFA) Creative Consulting (un PLC, non una ONG) che produce l'Addis Foto Fest ogni due anni.

AA Newsletter 2016 dic08 AddisFotoFest4Md Shahnewaz Khan, della serie "Fallen Stars", 2012. Fotografia digitale.

"Desta", una parola amarica che può essere tradotta come "felicità", è anche un acronimo di "sviluppo ed educazione della società attraverso l'arte", l'obiettivo di Muluneh nel creare questa startup nel 2010. Voleva correggere il negativo sbilanciato e fabbricato esternamente prospettiva dell'Africa promuovendo la produzione e l'avanzamento della fotografia nuova ed esistente di artisti sul campo qui. L'Addis Foto Fest è una piattaforma di scambio culturale, discussione, collegamento in rete - una mostra che tenta di porre rimedio al sempre presente problema di false dichiarazioni. Tuttavia, sarebbe certamente incompleto senza la presenza di opere di fotografi di tutto il mondo che producono anche pezzi visivi audaci, pertinenti e suggestivi. In questo senso, AFF è più che la creazione di una nuova rappresentazione dell'Africa; è un festival internazionale che celebra il potere delle immagini a livello globale.

AA Newsletter 2016 dic08 AddisFotoFest2Amilton Neves, della serie 'Madrinhas de Guerra', 2016. Fotografia digitale.

E immagine is energia. Ti permette di modellare o manipolare le mentalità e ha la capacità di funzionare come catalizzatore per la comprensione. Mentre noi, etiopi e africani, rivendichiamo il controllo sulla nostra narrativa attraverso il potere delle immagini, è la nostra speranza che nuove immagini dell'Etiopia e dell'Africa sovrascrivano lo sguardo neo-coloniale preesistente. Il "quadro più ampio" dietro ogni foto è quindi preso molto sul serio durante il processo di selezione.

Questa quarta edizione segnerà la prima volta che abbiamo ricevuto un invito aperto a presentare proposte. La chiamata aperta intenzionalmente non includeva alcun suggerimento o restrizione tematica perché in tal modo si potrebbe escludere un lavoro straordinario che potrebbe non adattarsi esattamente al tema, ma è visivamente forte, provocatorio e comunque degno di essere mostrato. L'unico criterio specifico che è stato enfatizzato durante la selezione è stato che il fotografo doveva aver scattato le sue foto nel paese di provenienza o in cui si identifica come casa. Abbiamo scoperto che questo era, in effetti, un fenomeno naturale, tuttavia era importante come un tentativo di mostrare il lavoro che riflette autenticamente la società, attraverso l'esperienza vissuta. In questo modo, ogni immagine funge da autentica rappresentazione del contesto da cui è stata realizzata. Quando usi la fotografia come mezzo per catturare qualcosa che conosci - la tua casa, le tue emozioni, i tuoi ricordi, le tue opinioni - diminuisci il rischio di inautenticità.

AA Newsletter 2016 dic08 AddisFotoFest1Abiy Solomon, dalla serie 'Lalibela', 2015. Fotografia digitale.

Su tutta la linea, l'elemento vincolante è che ogni fotografo ha uno scopo maggiore per produrre la propria arte e questo brilla attraverso le loro serie presentate - proprio come il festival stesso ha uno scopo più profondo. Speriamo che questa profondità si rifletta attraverso le fotografie selezionate nella quarta edizione. Il programma di quest'anno include una serie di mostre, recensioni di portfolio, una conferenza, una cerimonia inaugurale degli AFF Photography Awards e l'inaugurazione di Photography In Ethiopia (PIE), una collezione che comprende esclusivamente le opere di fotografi etiopi.

Dopo essersi laureata presso il College of Wooster con una laurea in filosofia e francese, Ainslee Alem Robson si è trasferita ad Addis Abeba, dove ora lavora come Responsabile di scrittura, multimedia e comunicazione presso Desta For Africa (DFA) Creative Consulting. Le piace il suo coinvolgimento nella fotografia in DFA e prevede di continuare a sviluppare la sua carriera di scrittrice.

Addis Foto Fest is si svolgerà tra il 15 e il 20 Dicembre 2016, Addis Abeba.