Vista dell'installazione negli uffici A4 con Nolan Oswald Dennis, 'Dark Places II', 2016. Penna su carta (dettaglio a sinistra), per gentile concessione dell'artista e Goodman Gallery, Thabiso Sekgala, 'The Terrace Hotel, Bulawayo', 2013, Stampa a getto d'inchiostro ( dettaglio a destra). Fotografia di Andrew Juries.

A4

reingegnerizzare geneticamente lo scopo del fare arte, è ricezione e consumo

Vista dell'installazione negli uffici A4 con Gerda Scheepers, "Pondoland Pocket", 2014, tessuto, acrilico e cerniera (a sinistra) e Thabiso Sekgala, "Semothlase, ex Bophuthatswana", 2009, stampa a getto d'inchiostro.Vista dell'installazione negli uffici A4 con Gerda Scheepers, 'Pondoland Pocket', 2014, Tessuto, acrilico e cerniera (a sinistra) e Thabiso Sekgala, 'Semothlase, ex Bophuthatswana', 2009, stampa a getto d'inchiostro.

Affiancato da due chiese carismatiche in Buitenkant Street, con la sua porta d'ingresso ad arco A4 potrebbe essere scambiato per uno. La Chiesa, naturalmente, ha una lunga storia associativa con il mondo dell'arte - sia deifica che rende sacrosanto ciò che, razionalmente, non può essere compreso. La riverenza e il silenzio svolgono ancora un ruolo chiave, definendo l'habitat di musei e gallerie in tutto il mondo. Per il regista Josh Ginsburg e i co-convocatori Pamella Dlungwana e Francis Burger, l'obiettivo di A4, a quanto pare, è tutt'altro che un tempio dedicato alla rarefazione.

Mi sono seduto con Ginsburg e Dlungwana per una conversazione su A4 Arts Foundation e il nuovo spazio del progetto A4, che sarà aperto al pubblico a settembre 2017. A4, afferma Ginsburg, vuole costruire un'organizzazione che si dedichi alla cultura e alla comprensione del mondo dell'arte, molto situato in Africa meridionale. Cerca di invitare "un accesso più ampio all'arte contemporanea ... comprendere e condividere pratiche in tutto il continente ... e riflettere su come l'arte sudafricana è rappresentata in altre parti del mondo". A4 cerca sia di ampliare che di focalizzare l'attenzione, in riconoscimento di ciò che Ginsburg vede come "un ambiente denso e complesso".

L'attenzione regionale di A4 è intrigante: sia Ginsburg che Dlungwana sono diffidenti nei confronti di un'autorevole designazione "sudafricana". Piuttosto, sono la densità e la complessità dell'attuale condizione dell'Africa meridionale e la radicale variabilità delle sue pratiche artistiche eclettiche, che le obbligano. Un centro creativo, una biblioteca, uno spazio espositivo, un think tank e, cosa ancora più importante, uno spazio che deve necessariamente rimanere aperto e indefinito, A4 opera come un aggettivo e un verbo piuttosto che un sostantivo. Il suo stesso nome, che evoca un foglio bianco formale, rafforza questa apertura. E qui, per inciso, mi vengono in mente i quaderni kaki che tengo in mano ai miei studenti all'inizio di ogni anno di insegnamento. Qui, dico, è lo strumento e il mezzo di base necessari per pensare e creare, poiché in un mondo digitalizzato taglia e incolla è il valore rudimentale di un quaderno A4 - insieme a una matita - che rimangono gli strumenti primari per l'apprendimento e creatività.

L'accessibilità è fondamentale per la missione di A4. Il loro obiettivo è sostenere la creatività oltre la cultura che le scuole d'arte terziaria sostengono semplicemente. "Oltre le università", Ginsburg sollecita un "profondo impegno in un linguaggio chiaro". Il sentimento ci sta raccontando, perché una cultura dell'arte non è mai riducibile all'occhio inghiottito tipicamente valorizzato nelle scuole d'arte. Detto questo, Ginsburg non sta consacrando un linguaggio semplice a spese del pensiero complesso. "Linguaggio chiaro" poiché comprende che è un linguaggio che favorisce la connessione, genera pensiero, abbraccia il desiderio contrastato e trasforma un ambiente creativo in uno spazio di stimolo, dibattito e scambio interattivo.

Attraverso un 'processo di facilitazione' A4 funziona 'per connettere artisti e mecenati'. È questa unione di mondi spesso esclusivi - quelli che creano e quelli che raccolgono - che A4 cerca di raccogliere "sotto lo stesso cofano". La metafora dei colletti blu sta raccontando, poiché Ginsburg è profondamente consapevole che le divisioni trincerate in un mondo artistico di alto livello possono essere scavalcate, producendo così nuovi ammassi. È questo rimodellamento e giunzione di una cultura divisiva, che per Ginsburg, distingue la "qualità del DNA" di A4. Ancora una volta la metafora è convincente, per quanto posso vedere, A4 non è altro che un tentativo di riprogettare geneticamente lo scopo stesso della creazione artistica, la sua ricezione e consumo.

Il Palais de Tokyo di Parigi e il Centre for The Less Good Idea di Johannesburg vengono in mente come analoghi per l'impresa di A4.

All'inizio del progetto A4 troviamo Wendy Fisher che, pur vivendo all'estero da trent'anni, si è sempre impegnato ombelicamente nel sostentamento e nella produttività della cultura artistica del Sudafrica. La sua visione è di "preservare, rappresentare e mostrare l'arte sudafricana".

Metabolizzata attraverso A4, questa iniziativa su tre fronti, soprattutto, senza preoccuparsi del risultato finale - l'oggetto d'arte e la sua transazione - è principalmente guidata dalla necessità di abitare e facilitare la gestazione dell'arte. L'incubazione, quindi, è un descrittore migliore. Il Palais de Tokyo di Parigi e il Centre for The Less Good Idea di Johannesburg vengono in mente come analoghi per l'impresa di A4. E all'interno di questa orbita, questo hub e grembo materno, ciò che conta molto di più è la realizzazione, concordata congiuntamente dal team A4, che ciò che definisce l'arte sudafricana, la sua pratica e mercificazione, "è una domanda e non qualcosa su cui è facile concordare".

Nessuno in questa organizzazione a testa di idra "dà i confini per scontato". Piuttosto, c'è un interesse per le realtà dei confini che sono anche sempre "permeabili", sebbene praticabili ed efficaci. La loro circospezione è fondamentale: "una protezione contro la rivendicazione del continente" o di un paese. Invece, collegando le persone - artisti e mecenati - Ginsburg prevede la produzione di un'ecologia delle arti più abilitante. Poiché "un hub e una casa" A4 è "un luogo dove riposare le tue idee", afferma Ginsburg. "Non devi catalizzare uno spettacolo fisso" perché, in modo intrigante, A4 promuove "la forza di volontà di essere incerta per un tempo prolungato".

In un mondo fortemente risolto guidato dal turnover, questa visione - che consente il "riposo", per l'incertezza - non può essere sottovalutata. Ginsburg, tuttavia, è abbastanza astemia da fare una chiara divisione tra collettivi di artisti di lunga data come i Greatmore Studios di Cape Town e il CAP (Community Arts Project). Dlungwana concorda, rilevando che A4 è "un pulcino che emerge da un guscio in un momento molto potente del paese, un momento in cui siamo più ricettivi alle idee da ogni parte". Questa qualifica merita ulteriore attenzione, perché cos'è che rende il nostro un "momento potente"? Certamente è la fissazione globale e la commerciabilità dell'arte africana. Per A4, tuttavia, non è il suo fascino commerciale che è di primaria importanza, ma la capacità delle arti di ricollegare le percezioni globali sia storiche che attuali dell'Africa. A mio avviso, A4 è impegnato nella battaglia per conto di nuove idee, nuovi sentimenti, su cosa significhi essere un creatore in questo momento. L'economia di scambio non è incastonata nella pietra. Mercuriale, a tempo indeterminato, sollecita nuovi stati di impegno, nuove relazionalità estetiche - una nuova etica umana globale in e attraverso cui una nuova arte può sussistere.

A4 promuove "la forza di volontà di essere incerta per un tempo prolungato"

George Hallett, Tongue, Mas Domingo, Francia (dettaglio), 1979. Office Politics, evento di lancio, 2016. Fotografia: Lerato Maduna, immagini per gentile concessione di A4.George Hallett, Tongue, Mas Domingo, Francia (dettaglio), 1979. Office Politics, evento di lancio, 2016. Fotografia: Lerato Maduna, immagini per gentile concessione di A4.

Tuttavia, seppur inclusiva, la visione di A4 non è illiberale né incostante libertino. La sua sfida principale consiste nel rimanere sempre "ricettivi", mantenendo le difficoltà, colmando le divisioni e generando essenzialmente possibilità inclusive. Il loro è "un terreno fertile" che, in questo tempo aggravato, offeso e impaziente, abbraccia un tempo non parallelo senza pressione, senza un obiettivo quantificabile. Come dice Dlungwana, A4 è "uno spazio di atterraggio morbido".

A settembre A4 presenterà la mostra collettiva di Kemang Wa Lehulere e Ziphozenkosi Dayile, "You & I". Dato l'investimento di Dayile nella pratica collaborativa e l'interesse costante di Wa Lehulere nella connettività umana e creativa, nell'arte che sfida l'oggettivazione e lega l'umano, che scava storie represse, ripropone l'ordinario e articola sogni non ancora raccontati e non ancora visti, è più- o meno chiaro dove potrebbe essere A4, come piattaforma, sala macchine o nido.

Ashraf Jamal è insegnante, scrittore ed editore.

Questo articolo è stato pubblicato in ARTE AFRICA 09, La liberazione non è liberazione.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Vista dell'installazione negli uffici A4 con Nolan Oswald Dennis, Luoghi oscuri II, 2016. Penna su carta (dettaglio a sinistra), per gentile concessione dell'artista e Goodman Gallery, Thabiso Sekgala, The Terrace Hotel, Bulawayo, 2013, stampa a getto d'inchiostro (dettaglio a destra). Fotografia: Andrew Juries.