Una puzza travolge Venezia

Sia i critici che i giornalisti investigativi hanno avuto molto da dire sul Padiglione africano alla Biennale di Venezia di quest'anno. Kim Gurney spiega perché

Liza Littlewort, Untitled (Messaggio di Machiavelli a Robert Storr), 2007, Inchiostro, acquerello, tempera, matita, saliva e spruzzi di tè su carta. Per gentile concessione dell'artista e di Artheat Uno speciale padiglione africano sarà incluso quest'anno nella prestigiosa 52a Biennale di Venezia, che si svolge dal 10 giugno al 21 novembre sotto la curatela di Robert Storr, un curatore e critico americano recentemente nominato Dean of the Yale Scuola d'arte. Questo gesto significativo aveva lo scopo, nelle parole di Storr, di indicare la strada verso "una maggiore inclusione più permanente nelle aree del mondo e nel fare arte trascurata troppo a lungo nel circuito espositivo internazionale". Tuttavia, la selezione di una mostra per il padiglione, tratta dalla collezione africana di arte contemporanea Sindika Dokolo, è stata controversa su vari fronti - in particolari preoccupazioni etiche intorno alla sua provenienza, oltre a mostrare l'arte di una sola fonte che comprende opere che non sono necessariamente "nuovo".

La collezione Dokolo comprende oltre 500 opere di 140 artisti provenienti da 28 paesi diversi. La mostra risultante, intitolata Check List, sarà curata da Fernando Alvim e Simon Njami, organizzatori rispettivamente della Triennale di Luanda e delle mostre Africa Remix, e ospitata nello spazio Artiglierie dell'Arsenale. Questa decisione è stata annunciata il 14 febbraio dopo un invito aperto a presentare osservazioni dalle parti interessate. La giuria della Biennale di Venezia è rimasta colpita dai punti di forza curatoriali del progetto vincitore e ha visto l'iniziativa Dokolo come "un'impresa di segnale nel contesto del patrocinio artistico in Africa in generale". Il mondo dell'arte non è convinto, per vari motivi. La collezione, si fa notare, è stata in gran parte acquistata da un importante collezionista tedesco e non è il risultato di un mecenatismo prolungato. Sono state inoltre sollevate preoccupazioni più serie riguardo ai rapporti politici e commerciali del suo mecenate. A febbraio, la rivista online Artnet ha riferito che “Il padre di Dokolo, Sanu, ha creato la Banca di Kinshasa, che ha incanalato denaro verso i membri della sua stessa famiglia - incluso suo figlio Sindika, allora ancora minorenne - che ha bilitato lo stato e i normali depositanti di oltre $ 80 -milioni quando è implosa nel 1986 ”. Basato in parte su un articolo pubblicato sul quotidiano in lingua francese La Conscience, il rapporto, ampiamente ripreso dai media in seguito, accusa ulteriormente gli eredi di Sanu Dokolo di attività "mafiosa". Descriveva inoltre in dettaglio le implicazioni del matrimonio del patrono con Isabel dos Santos, figlia del presidente angolano José Eduardo dos Santos.

Anche il processo di selezione ha comportato dissensi. Due dei fondatori del Forum for African Arts, che ha organizzato il padiglione africano nel 2001, 2003 e 2005, sono stati "oltraggiati" e "fortemente delusi" alla call open. I curatori Salah Hassan e Okwui Enwezor hanno scritto l'anno scorso che era un tentativo deliberato di minare il progetto Africa a Venezia e il suo padiglione africano. Hanno invitato Storr a riconsiderare e tenere conto della proposta sviluppata dal Forum che sarà curata da Chika Okeke-Agulu.

Tuttavia, Olu Oguibe, anche lui membro del consiglio di Forum for African Arts, non era d'accordo. In una risposta fatta circolare alle parti interessate, ha detto che la chiamata aperta è stata uno sviluppo molto positivo ed encomiabile e che l'Africa Forum non dovrebbe trasformarsi in “guardiani”. La direttrice delle collezioni d'arte dei musei Iziko Marilyn Martin è anche membro del consiglio del Forum for African Arts. Ha messo in dubbio il funzionamento del consiglio di amministrazione del Forum in una lettera aperta a Hassan. Inoltre, Martin ha detto che è stato un peccato che fosse ancora necessario un padiglione africano piuttosto che padiglioni o spazi nazionali.

"Assumersi la responsabilità del modo in cui sono rappresentati i nostri artisti e la nostra produzione estetica rimane fondamentale e richiede la nostra attenzione", ha detto. "Questa controversia e questo dibattito possono essere solo strumentali per sbloccare l'impegno e l'azione necessari e spero che il Forum per le arti africane possa essere parte della soluzione e non parte del problema." La precedente Biennale di Venezia del 2005 non aveva una rappresentanza africana specifica, al contrario delle sue due precedenti citazioni. Tuttavia, sette artisti sudafricani furono inclusi nel padiglione italiano e nell'Arsenale.

Kim Gurney è scrittore freelance di Johannesburg ed editore di notizie su Art South Africa