Streets of My Youth, 2017. Mezzo misto su tela steso a bordo, 24 x 55 cm.

Un impressionista sudafricano memorizzato

La più vasta collezione di dipinti dell'impressionista sudafricano Adriaan Boshoff è in mostra permanente in un'ala del museo intitolata in suo onore.

Il Museo Adriaan Boshoff - ospitato nell'ala di un nuovo museo d'arte privato - è stato inaugurato dal professor Alexander Duffey, capo del dipartimento dell'Università di Pretoria Arts nel marzo 2019. Il Museo Adriaan Boshoff è una delle ultime aggiunte alla scena fiorente di musei d'arte privati ​​in Sud Africa, e le opere sono sotto la custodia di Cobus du Plessis e Mari Dartnall. Situata sul terreno della Francolin Conservancy - vicino a Pretoria, in Sud Africa - questa ala fa parte di un complesso più completo, che al termine sarà formalmente chiamato The Legacy Collection.

Adriaan Boshoff (1935-2007) era conosciuto come uno dei più grandi artisti impressionisti del Sud Africa. Artista autodidatta, è stato un prolifico pittore di paesaggi, marine, nature morte e figure. Attraverso il suo stile impressionista, Boshoff ha cercato, non tanto di catturare la luce, quanto di fermare il tempo, con le sue stesse parole "Voglio catturare momenti fugaci prima che scompaiano per sempre".

Curioso per natura, Boshoff assorbe tutto ciò che vede e legge, immergendosi in ogni pubblicazione d'arte che riesce a trovare. Come un impareggiabile impressionista romantico in Sud Africa, è stato influenzato da impressionisti europei come Laura Knight, Berthe Morisot e Mary Cassatt. Ha simulato l'ambiente circostante nei suoi dipinti attraverso le sue composizioni uniche ed equilibrate dando vita ai suoi ricordi e alle osservazioni quotidiane.

IN SENSO ORARIO DALL'ALTO: La Strada per Calvinia. Olio su tela, 17,4 x 15 cm. Die Touleier. Olio su tavola, 76,5 x 92 cm. Nasturzi in una ciotola. Olio su tela adagiata su tavola, 40 x 50 cm. Tutte le immagini per gentile concessione del Museo Adriaan Boshoff.IN SENSO ORARIO DALL'ALTO: La strada per Calvinia. Olio su tela, 17,4 x 15 cm. Die Touleier. Olio su tavola, 76,5 x 92 cm. Nasturzi in una ciotola. Olio su tela adagiata su tavola, 40 x 50 cm. Tutte le immagini per gentile concessione del Museo Adriaan Boshoff.

"Boshoff ha cercato di catturare la luce e l'atmosfera della scena per ottenere il movimento e la profondità essenziali nei suoi dipinti: era della massima importanza per l'artista usare sia il colore che la luce."

I 150 dipinti di grandi dimensioni in mostra sono raggruppati secondo temi specifici a cura di Mari Dartnall. La mostra inizia con le opere paesaggistiche di Boshoff. Sintetizzato da La strada per Calvinia - uno dei più imponenti dipinti di paesaggi mai realizzati da Boshoff - l'opera raffigura una strada che scende in slalom lungo le montagne dell'Hantam vicino a Calvinia nel Capo Settentrionale. Il lavoro attira l'occhio dello spettatore nel centro della composizione illuminato dal sole. La tavolozza tenue di Boshoff si abbina all'ambiente naturale di Calvinia e questo tipico paesaggio sudafricano - le sue pennellate espressive e la tonalità variabile dei colori utilizzati - definendo il volume e la vastità di questo paesaggio aspro.

I dipinti di paesaggi di Boshoff conducono alle scene della sua fattoria, esemplificate da Il ritorno a casa e Die Touleier, entrambi raffiguranti bovini. Successivamente sono esposti i suoi studi sui fiori e le sue nature morte, incluso uno dei suoi primi dipinti, Nasturzi in una ciotola (1966). Qui l'artista utilizza una calda tavolozza di rosso, arancione, marrone e verde per catturare i fiori in piena ed esuberante fioritura. Boshoff ha dipinto un numero notevole di nature morte, concentrandosi su fiori e oggetti di uso quotidiano. Come tutti gli impressionisti, Boshoff ha cercato di catturare la luce e l'atmosfera della scena per ottenere il movimento e la profondità essenziali nei suoi dipinti: era della massima importanza per l'artista usare sia il colore che la luce.

Questi temi risuonano con gli spettatori perché li riporta a momenti impressi nella loro memoria. Mari Dartnall spiega che "Abbiamo assistito a molti ospiti paralizzati da un dipinto specifico, diventando molto emozionati con le lacrime che scorrevano sui loro volti".

Streets of My Youth, 2017. Mezzo misto su tela steso a bordo, 24 x 55 cm.Strade della mia giovinezza, 2007. Tecnica mista su tela stesa su tavola, 24 x 55 cm.

La mostra si chiude con due sezioni che danno allo spettatore una panoramica sui metodi utilizzati dall'artista nelle sue composizioni e lavori in corso. Boshoff credeva nella pianificazione del suo lavoro facendo schizzi e disegnando sulla tela prima di iniziare un dipinto ad olio. Questa pratica ha assicurato un senso di armonia tra composizione, linea e sfondo. Strade della mia giovinezza - l'ultima tela che Boshoff pose sul suo cavalletto - è forse il suo più famoso work in progress e il suo ultimo tentativo di produrre quell'inafferrabile dipinto “perfetto”.

Strade della mia giovinezza è stato un lavoro molto ricercato fin dall'inizio con i collezionisti che hanno manifestato interesse a possederlo dopo aver visto il semplice schizzo su tela di Boshoff. Boshoff, a cui è stato diagnosticato un cancro al pancreas nel 2005, ha vissuto e lavorato in un dolore lancinante per i due anni successivi alla sua diagnosi. Lavorava ogni giorno, aggiungendo piccole aree di pittura alla tela, anche quando non poteva più sollevare il braccio destro. Forse Boshoff ha capito che questo sarebbe stato il suo ultimo dipinto - ha persino costruito una stecca per il braccio, azionata da funi e carrucole - che gli ha permesso di continuare a dipingere.

Il dipinto è rimasto come è stato trovato nello studio di Boshoff la mattina del 17 aprile 2007. L'artista è crollato davanti al cavalletto ed è morto mentre preparava i suoi dipinti.

Boshoff era continuamente alla ricerca di quel dipinto che sarebbe stato il suo capolavoro finale. All'inizio della sua carriera, come artista con mezzi limitati, raschiava spesso la pittura da una tela per iniziare una nuova composizione - crescendo, si ritirò dalla società, dedicando il suo tempo all'osservazione e alla pittura. Del suo lavoro, Boshoff ha detto: “Ogni lavoro che faccio deve essere migliore del precedente. Non ho ancora prodotto il mio lavoro migliore. Forse sarà il prossimo, o forse quello dopo ... "

La Legacy Collection del complesso del Museo Francolin sarà composta da quattro diverse ali. Il team curatoriale, guidato da Dartnall, ha creato una casa per numerosi pittori impressionisti e post-impressionisti del XIX secolo e dell'inizio del XX secolo. La collezione comprenderà quasi 19 opere di Cape Impressionists, tra cui Alexander Rose-Innes, Hugo Naudé, Terrance McCaw, Gwelo Goodman, Gregoire Boonzaier, Cecil Higgs e Nita Spillhouse, WH Coetzer, Frans Oerder e Tinus de Jongh. Un'altra ala ospiterà artisti più contemporanei, come Hennie Niemann Snr., Conrad Theys e Lynn-Marie Eatwell.

Da sinistra a destra: ritratto di un giovane Adriaan Boshoff. Coartyard all'esterno del Museo Adriaan Boshoff.Da sinistra a destra: ritratto di un giovane Adriaan Boshoff. Cortile esterno al Museo Adriaan Boshoff.

L'Adriaan Boshoff Wing è stato inaugurato a marzo 2019, nella Francolin Conservancy. Il complesso museale privato dell'Orient è a disposizione esclusiva degli avventori del Ristorante Mosaic e degli ospiti dell'Orient Private Hotel.

Suzette Bell-Roberts