Una cartografia privata

Per qualificarti per il Contemporary And, lo scrittore e curatore indipendente Gauthier Lesturgie recensisce la mostra di Moshekwa Langa, "The Jealous Lover" a Berlino.

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Moshekwa Langa, L'amante geloso, Veduta dell'installazione, ifa Galerie Berlin, 2014 © Victoria Tomaschko. Preso da Contemporary And.
Entrando nella Ifa Galerie di Berlino, ci troviamo di fronte a uno strano casino di oggetti: The Jealous Lover, un'installazione site specific dell'artista Moshekwa Langa, mostrata come parte della serie di mostre "Solo For ..." organizzate dall'istituto. Simile ai detriti lasciati in una stanza dei giochi da un'orda di bambini, l'installazione all'inizio suscita solo la nostra curiosità. Ma i collage, i dipinti e i video che lo circondano iniziano a offrirci alcuni punti di riferimento.

Nato a Bakenberg, in Sudafrica, nel 1975 e ora trasferendosi tra Johannesburg, Amsterdam e la sua città natale, i numerosi spostamenti geografici, intellettuali, culturali e soprattutto percettivi generano la sua intera produzione artistica.
Anche se potrebbe non assumere la forma tradizionale (scrittura), il lavoro di Moshekwa Langa può essere visto in termini di strutture narrative complesse che si prestano a una forma unica di narrazione.
Da adolescente, Moshekwa Langa notò rapidamente che i libri di testo e le mappe che studiavano a scuola non includevano storie su persone come lui, la sua famiglia o il "luogo" da cui provenivano, e aspirava a raccontarle da solo. Ma presto scoprì che la pratica della scrittura era limitata, o comunque inadatta ai suoi scopi. Ha quindi iniziato a raccogliere note, oggetti, ritagli di stampa, immagini e persino vari tipi di ritagli trovati qua e là, comprendendoli come simboli diversi che formano un linguaggio analogo alle parole. Quello che ci appare qui come un mucchio casuale di vari oggetti sparsi al centro della stanza, in realtà incarna e mette in scena con precisione pensieri e impressioni trasmessi sia formalmente che simbolicamente. Ma non dobbiamo capirlo come un sistema di codici rigidi. Se, come indica l'artista, i cappelli funebri posti all'estremità di aste multicolori sono attributi del femminile e le palline richiamano le immagini del globo trovate negli atlanti, allora, come con le parole portmanteau, questi assemblaggi di oggetti e colori disparati possono essere associati in vari modi e sono aperti a più interpretazioni. Non bisogna inoltre trascurare l'importanza dell'intuizione nel guidare le scelte e i gesti dell'artista.
Moshekwa Langa gioca con scale e volumi diversi che, messi insieme, suggeriscono immediatamente una sorta di paesaggio urbano, forse Johannesburg, con la sua impressionante concentrazione di grattacieli. Ma qui è una città disabitata, abbandonata frettolosamente a seguito di una crisi - non si trovano altro che i resti di residenti immaginari: cappelli, cinture, pneumatici, palloni, cravatte e valigie. Troviamo queste "persone" che circondano l'installazione, in particolare nel video che riempie lo spazio con la sua colonna sonora. “Where Do I Begin”, il famoso ritornello cantato da Shirley Bassey, ripete in loop mentre lo spettatore osserva una coda davanti a un autobus. L'artista ci permette solo di vedere la parte inferiore dei corpi, concentrandoci sui piedi che mescolano che rivelano l'impazienza dei loro proprietari. Utilizzando filmati ripresi durante un ritorno a Bakenberg, l'artista mostra gli incessanti andirivieni dal villaggio verso la città - dai viaggi di poche ore alle partenze definitive motivate dalla ricerca di lavoro. La speranza per un Eldorado è un mito che sembra riecheggiare qui a Johannesburg, la capitale economica del Sudafrica, una città fondata sulla forza dei depositi d'oro in Witwatersrand - ma che può essere estesa a numerosi altri contesti e aree geografiche.
Langa utilizza la narrazione basata sull'esperienza personale per sviluppare la propria mitologia e la intreccia in un'estetica generale dei giochi e dell'infanzia. Si percepiscono tuttavia, sotto questi travestimenti giocosi, i segni del reale: le sue esperienze, i suoi ricordi, i suoi traumi.
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Moshekwa Langa, L'amante geloso, Veduta dell'installazione, ifa Galerie Berlin, 2014 © Victoria Tomaschko. Preso da Contemporary And.
Questo sistema di giustapposizione di diversi simboli e modi di discorso riecheggia l'Ulisse di James Joyce, uno dei labirintici punti di riferimento dell'artista.
Questo assemblaggio discontinuo di elementi eterogenei costituisce la cartografia privata dell'artista, sebbene frammentata e incompleta. Opponendosi o aggirando i classici codici cartografici concettualizzati dal pensiero occidentale, i collage dell'artista fanno riferimento ai luoghi visitati e alle persone incontrate, reali o immaginarie. Se alcune analogie formali o storiche sono prontamente evidenti per lo spettatore attento, alcune "mappe" sui muri della galleria rimangono enigmatiche, persino silenziose.

Collage di dipinti come "Recedes and Fades" (2012-14) o "Modjadhi, L'uomo che regnerebbe nel regno del Rainmaker" (2012-14) manifestano un insieme di relazioni attraverso una sorta di copiosa annotazione, le cui impronte , fissati sulla tela, descrivono i tanti spostamenti dell'artista.
Come un geometra, Moshekwa Langa traccia una mappa e integra diversi punti, costruendo in tal modo scenari di sogno complessi e proteici che costituiscono l'archivio della sua stessa vita e ci danno la sua concezione privata del mondo.
"Qui il significato della" relazione "deve essere inteso alla lettera, non come una connessione tra entità pre-localizzate ma come un percorso tracciato attraverso il terreno dell'esperienza vissuta."
Tim Ingold, Lines: a brief history, Oxford, Routledge, 2007, p. 90.
Gauthier Lesturgie è uno scrittore e curatore indipendente con sede a Berlino. Dal 2010 ha lavorato all'interno di diverse strutture e progetti come la Galerie Art & Essai (Rennes), Den Frie Center for Contemporary Art (Copenhagen) o SAVVY Contemporary (Berlino).
Articolo completo e tutte le immagini tratte da Contemporary And, Piattaforma per l'arte internazionale da prospettive africane.