Una nuova fiera per l'arte africana in tempi internazionali

L'edizione inaugurale di LATITUDES Art Fair si è svolta a Nelson Mandela Square, Johannesburg, in Sudafrica, dal 12 al 15 settembre, a soli quattro mesi dal suo concepimento

LATITUDES - una fiera d'arte di nicchia che cerca di espandere e rafforzare il pubblico artistico locale e promuovere l'arte africana - è la prima fiera d'arte africana di proprietà al 100% di donne. I fondatori - Makgati Molebatsi, Lucy MacGarry, Nokwazi Zimu, Roberta Coci e Anthea Kemp - hanno combinato l'elemento centrale di una tradizionale fiera d'arte - stand espositivi gestiti da gallerie - con un programma curato per mettere insieme un'offerta che ha presentato 24 espositori da 9 paesi e prevedeva un ricco programma di artisti, mostre, attività per bambini, conferenze critiche, walkabout e proiezioni di film.

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Secondo Makgati Molebatsi, Direttore dello sviluppo aziendale della fiera, “La visione della fiera stessa è stata articolata da cinque donne che lavorano nella scena artistica sudafricana. Ma la speranza, che è davvero la spina dorsale di questa iniziativa, appartiene ad artisti, curatori, collezionisti e appassionati d'arte che hanno sentito da tempo che il mercato dell'arte così come esiste oggi non ha ancora un posto per loro ”. A tal fine, la fiera d'arte LATITUDES arriva in un momento opportuno poiché la fiera d'arte più antica del Sud Africa - FNB Joburg Art Fair, ora rilanciata come FNB Art Joburg - ha subito un cambiamento fondamentale nella struttura quest'anno, un cambio di proprietà ha anche visto un cambiamento approccio. Più di 45 gallerie esposte all'edizione 2018 della fiera. Quest'anno questa cifra si è notevolmente ridotta poiché FNB Art Joburg presentava solo nove gallerie nella sezione principale e altre nove gallerie emergenti mostravano il lavoro in uno "spazio incubatore". Questa riduzione ha fatto sì che molte gallerie che in passato esponevano in fiera fossero escluse.

In un colloquio con Zaza Hlalethwa di Mail and Guardian, Molebatsi ha dichiarato: “Art Joburg ha le sue gallerie. Non vogliamo quelli ... vogliamo quegli artisti e gallerie che dicono di aver cercato di entrare a Joburg Art Fair ma non possono ". Tuttavia, LATITUDES insiste sul fatto che la sua formazione non ha lo scopo di sconvolgere la scena artistica di Johannesburg, ma di rafforzarla. Credono che l'aggiunta di un'altra fiera d'arte a Johannesburg a settembre - un mese dedicato alla celebrazione dell'arte in città - contribuirà alla crescita del fulcro economico del paese e completerà gli sforzi compiuti da altri per trasformare la città di Johannesburg in una città internazionale centro culturale.

I 10 espositori internazionali di LATITUDES sono stati Suburbia Contemporary Art (Spagna), First Floor Gallery Harare (Zimbabwe), ARTCO (Germania), Arte de Gema (Mozambico), Afriart Gallery (Uganda), Weekend Server (Norvegia), Gallery Tiny (USA ) e This Is Not a White Cube (Angola). Il contingente sudafricano era composto da Warren Siebrits, Guns & Rain, Artist Proof Studio, The Artists 'Press, LL Editions, Kalashnnikovv Gallery, KZNSA Gallery, Dale Sargent Fine Art, The Melrose Gallery, TMRW Gallery, Center for the Less Good Idea, Strauss & Co, Ebony / Curated, The Emerging Painting Invitational Prize e Stephens Tapestry Studio. Questi espositori hanno contribuito alla fiera con più di 100 artisti e sette progetti.

Mmbatho Grace Mokalapa (Suburbia Contemporary Art), Maja Maljevic (Kalashnnikovv Gallery), Gideon Mendel e Marcello Brodsky (ARTCO), John Muafangejo (Warren Siebrits) e Wycliffe Mundopa (First Floor Gallery Harare) sono stati gli artisti che hanno tenuto presentazioni personali al giusto. Durante il processo di consultazione, LATITUDES ha scoperto che molte gallerie che desideravano partecipare alla mostra non potevano permettersi il rischio finanziario di uno stand completo in Sud Africa, dove i collezionisti hanno tradizionalmente esitato ad acquistare opere di artisti a loro sconosciuti. Pertanto, la fiera ha implementato "Spotlight", una sezione che dà la priorità agli artisti africani e della diaspora il cui lavoro è sottorappresentato al di fuori delle proprie regioni. Ha inoltre consentito alle gallerie di testare il mercato e presentare il proprio lavoro in Sud Africa, presentando una presentazione più piccola e più mirata di sole tre opere di un singolo artista invece di uno stand completo. Secondo Lucy MacGarry, direttore esecutivo di LATITUDES, "Ciò fornisce al pubblico un'introduzione un po 'a tutto tondo di un artista riducendo al minimo i rischi per la galleria". Kimathi Mafafo e Patrick Bongoy (Ebony / a cura di), Bouvy Enkobo (Gallery Tiny), Derrick Nxumalo, Cameron Platter e Sthenjwa Luthuli (KZNSA) e Cristiano Mangovo (TINAWC) sono stati gli artisti focalizzati su Spotlight di quest'anno.

Il programma curato è stato evidenziato da "Saggi", "Indipendente" e "LATITUDES Limited", nonché da presentazioni brillanti e per bambini.

"Essay" - che dovrebbe essere una rubrica annuale - ha presentato il lavoro di un artista emergente e un artista affermato trascurato in conversazione tra loro. Gli artisti del saggio inaugurale erano veterano della lotta, poeta e artista, Pitika Ntuli e artista agli inizi della carriera, di Durban, Sthenjwa Luthuli. Nthuli è un artista transdisciplinare il cui lavoro include la scultura in una varietà di media e poesia, mentre la pratica di Luthuli è ispirata dall'importanza della forma circolare nelle culture africane.

"Independent" è una piattaforma espositiva, al centro della fiera, che mostrava artisti indipendenti senza la tradizionale rappresentazione in galleria. Lucy MacGarry ha commentato che gli artisti indipendenti di solito non hanno posto in una fiera d'arte, dicendo: "Stiamo rompendo questa convenzione perché riconosciamo la necessità che artisti, pubblico e gallerie indipendenti abbiano accesso l'uno all'altro in modo laterale". Ritiene anche che le gallerie e gli artisti indipendenti possano imparare gli uni dagli altri, aggiungendo: "Il panorama delle gallerie globali sta cambiando e gli artisti indipendenti stanno giocando un ruolo più serio nel mercato ... lo stiamo abbracciando e offrendo una piattaforma in cui possono essere vantaggi reciproci preso in giro ed esplorato. " La Zecca sudafricana ha presentato questa sezione, che comprendeva lavori di Zen Marie, Khotso Motsoeneng, Lwando Dlamini, Unathi Mkonto, Natelie Paneng, Magnhild Oen Nordahl e altri.

'LATITUDES Limited' ha visto gli artisti Sthenjwa Luthuli, Pebofatso Mokoena, Clint Strydom, Mbali Tshabalala e Adejoke Tugbiyele creare una stampa in edizione limitata delle loro opere d'arte in collaborazione con il David Krut Workshop. Il maestro stampatore, Jillian Ross e Roxy Kaczmarek hanno aiutato gli artisti con la produzione di cinque serigrafie originali. Queste stampe sono state esposte anche sui corpi di una McLaren 650S, McLaren 570S, Aston Martin Vanquish, Aston Martin N400 Vantage e una Roll-Royce Wraith in un sofisticato after-party VIP a Melrose Arch ospitato dal manager di veicoli di lusso, Daytona.

Nel complesso, la fiera è stata un successo clamoroso, in particolare quando si riconosce quanto velocemente tutto si è riunito. Con più tempo per preparare l'edizione 2020, senza dubbio, sarà ancora migliore, poiché LATITUDES cresce e continua i suoi sforzi per rendere la fiera un baluardo dell'apprezzamento, dell'educazione e dell'acquisizione dell'arte. Secondo Molebatsi, "Man mano che cresciamo, rimarremo sempre in stretto dialogo con le gallerie e gli artisti africani: sono loro i veri innovatori e saranno sempre al centro dei nostri programmi e del nostro business".

 

Storm Simpson