Una nuova fiera per l'arte africana in tempi internazionali

L'edizione inaugurale di LATITUDES Art Fair si è svolta a Nelson Mandela Square, Johannesburg, in Sudafrica, dal 12 al 15 settembre, a soli quattro mesi dal suo concepimento

LATITUDES - una fiera d'arte incentrata sulla nicchia che cerca di espandere e rafforzare il pubblico dell'arte locale e promuovere l'arte africana - è la prima fiera d'arte africana di proprietà al 100% delle donne. I fondatori - Makgati Molebatsi, Lucy MacGarry, Nokwazi Zimu, Roberta Coci e Anthea Kemp - hanno combinato l'elemento centrale di una fiera d'arte tradizionale - cabine espositive gestite da gallerie - con un programma curato per mettere insieme un'offerta che metteva in mostra 24 espositori provenienti da 9 paesi e presentava un ricco programma di artisti, mostre, attività per bambini, discorsi critici, walkabout e proiezioni di film.

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Secondo Makgati Molebatsi, direttore dello sviluppo aziendale della fiera, “La visione della fiera stessa è stata articolata da cinque donne che lavorano nella scena artistica sudafricana. Ma la speranza, che è davvero la spina dorsale di questa iniziativa, appartiene ad artisti, curatori, collezionisti e amanti dell'arte che da tempo sentono che il mercato dell'arte così com'è oggi non ha ancora un posto per loro ”. A tal fine, la fiera d'arte LATITUDES arriva in un momento adatto poiché la più antica fiera d'arte del Sudafrica - FNB Joburg Art Fair, ora rilanciata come FNB Art Joburg - ha subito un cambiamento fondamentale nella struttura quest'anno, un cambiamento di proprietà ha anche visto un cambiamento approccio. Più di 45 gallerie esposte all'edizione 2018 della fiera. Quest'anno questa cifra è significativamente ridotta poiché FNB Art Joburg presentava solo nove gallerie nella loro sezione principale e altre nove gallerie emergenti mostravano lavori in uno "spazio di incubazione". Questa riduzione ha fatto sì che molte gallerie esposte alla fiera in passato fossero state escluse.

In un colloquio con Mail and Guardian's Zaza Hlalethwa, Molebatsi ha dichiarato: “Art Joburg ha le sue gallerie. Non vogliamo quelli ... vogliamo quegli artisti e gallerie che affermano di aver cercato di entrare a Joburg Art Fair ma non possono. " Tuttavia, LATITUDES insiste sul fatto che la sua formazione non intende interrompere la scena artistica di Johannesburg ma rafforzarla. Credono che l'aggiunta di un'altra fiera d'arte a Johannesburg a settembre - un mese dedicato alla celebrazione dell'arte in città - contribuirà alla crescita del centro economico del paese e completerà gli sforzi compiuti da altri per trasformare la città di Johannesburg in una città internazionale centro culturale.

I 10 espositori internazionali di LATITUDES erano Suburbia Contemporary Art (Spagna), First Floor Gallery Harare (Zimbabwe), ARTCO (Germania), Arte de Gema (Mozambico), Afriart Gallery (Uganda), Weekend Server (Norvegia), Gallery Tiny (USA ) e This Is Not a White Cube (Angola). Il contingente sudafricano consisteva in Warren Siebrits, Guns & Rain, Artist Proof Studio, The Artists 'Press, LL Editions, Kalashnnikovv Gallery, KZNSA Gallery, Dale Sargent Fine Art, The Melrose Gallery, TMRW Gallery, Center for the Less Good Idea, Strauss & Co, Ebony / Curated, The Emerging Painting Invitational Prize e Stephens Tapestry Studio. Questi espositori hanno contribuito alla fiera oltre 100 artisti e sette progetti.

Mmbatho Grace Mokalapa (Suburbia Contemporary Art), Maja Maljevic (Kalashnnikovv Gallery), Gideon Mendel e Marcello Brodsky (ARTCO), John Muafangejo (Warren Siebrits) e Wycliffe Mundopa (First Floor Gallery Harare) sono stati gli artisti che hanno fatto presentazioni personali giusto. Durante il loro processo di consultazione, LATITUDES ha scoperto che molte gallerie appassionate di partecipare alla mostra non potevano permettersi il rischio finanziario di uno stand completo in Sudafrica, dove i collezionisti hanno tradizionalmente esitato a comprare opere di artisti che non conoscevano. Pertanto, la fiera ha implementato "Spotlight", una sezione che dà la priorità agli artisti africani e alla diaspora il cui lavoro è sottorappresentato al di fuori delle proprie regioni. Ha inoltre permesso alle gallerie di testare il mercato e di presentare il loro lavoro in Sudafrica, mostrando una presentazione più piccola, più mirata, di sole tre opere di un singolo artista invece di uno stand completo. Secondo Lucy MacGarry, direttore esecutivo di LATITUDES, "Questo offre al pubblico un'introduzione un po 'arrotondata a un artista minimizzando i rischi per la galleria". Kimathi Mafafo e Patrick Bongoy (Ebony / Curated), Bouvy Enkobo (Gallery Tiny), Derrick Nxumalo, Cameron Platter e Sthenjwa Luthuli (KZNSA) e Cristiano Mangovo (TINAWC) sono stati gli artisti 'Spotlight' focalizzati su quest'anno.

Il programma curato è stato messo in evidenza da "Essay", "Independent" e "LATITUDES Limited", nonché da presentazioni di Talks and Kids.

"Essay" - che dovrebbe essere un lungometraggio annuale - ha presentato il lavoro di un artista emergente e di un artista trascurato in conversazione tra loro. Gli artisti del saggio inaugurale erano veterano della lotta, poeta e artista, Pitika Ntuli e artista della prima carriera, di Durban, Sthenjwa Luthuli. Nthuli è un artista transdisciplinare il cui lavoro include la scultura in una varietà di media e poesie, mentre la pratica di Luthuli si ispira all'importanza della forma circolare nelle culture africane.

'Independent' è una piattaforma espositiva, al centro della fiera, che mostrava artisti indipendenti senza la tradizionale rappresentazione in galleria. Lucy MacGarry ha commentato che gli artisti indipendenti di solito non hanno spazio in una fiera d'arte, dicendo: "Stiamo rompendo questa convenzione perché riconosciamo la necessità che artisti indipendenti, pubblico e gallerie abbiano accesso reciproco in modo laterale". Sente anche che le gallerie e gli artisti indipendenti possono imparare gli uni dagli altri, aggiungendo: “Il panorama globale delle gallerie si sta spostando e gli artisti indipendenti stanno giocando un ruolo più serio nel mercato ... lo stiamo abbracciando e offrendo una piattaforma in cui possono esserci vantaggi reciproci preso in giro ed esplorato. " La Zecca sudafricana ha presentato questa sezione - che presentava opere di Zen Marie, Khotso Motsoeneng, Lwando Dlamini, Unathi Mkonto, Natelie Paneng, Magnhild Oen Nordahl e altro.

"LATITUDES Limited" ha visto gli artisti Sthenjwa Luthuli, Pebofatso Mokoena, Clint Strydom, Mbali Tshabalala e Adejoke Tugbiyele creare una stampa in edizione limitata delle loro opere d'arte in collaborazione con il David Krut Workshop. Il tipografo Jillian Ross e Roxy Kaczmarek hanno aiutato gli artisti nella produzione di cinque stampe serigrafiche originali. Queste stampe sono state anche esposte sui corpi di una McLaren 650S, McLaren 570S, Aston Martin Vanquish, Aston Martin N400 Vantage e una Roll-Royce Wraith in un sofisticato after party VIP a Melrose Arch ospitato dal gestore di veicoli di lusso, Daytona.

Nel complesso, la fiera è stata un successo clamoroso, in particolare quando si riconosce la rapidità con cui tutto si è unito. Con più tempo per preparare l'edizione 2020, sarà senza dubbio ancora meglio, man mano che LATITUDES cresce e continua i suoi sforzi per rendere la fiera un bastione di apprezzamento, educazione e acquisizione d'arte. Secondo Molebatsi, "Man mano che cresciamo, rimarremo sempre in stretto dialogo con gallerie e artisti africani: sono i veri innovatori e saranno sempre al centro dei nostri programmi e della nostra attività".

Storm Simpson