Una musa per l'Africa: Museo delle civiltà nere

Coloro che controllano il passato controllano il futuro

Ci sono stati molti elementi che hanno contribuito a influenzare la narrativa dell'Africa. Che questi elementi siano positivi o negativi, la definizione dell'Africa è stata, per la maggior parte, determinata, in gran parte da outsider che contribuiscono all'immagine e alla percezione globali dell'Africa. Questi sono solo alcuni dei motivi per cui l'Africa e il mondo si sono accorti quando è emersa la notizia della creazione di un museo delle civiltà nere in Senegal. Destinato a non servire semplicemente come un monumento - questa struttura tecnologicamente avanzata, di quattro piani e di 148 00 piedi quadrati in vetro e facciata in legno - mira a fungere più da hub creativo per mostrare e condividere l'identità africana nel continente. Il museo è tanto un riflesso dell'estetica culturale dell'Africa quanto somiglia al design delle tradizionali case circolari del Sud Senegal mentre fa una dichiarazione architettonica del progresso tecnologico e futuristico dell'Africa.

IN ALTO: Esterno del Museo della Civiltà Nera. IN BASSO: mostre attualmente in corso al museo.SUPERIORE: Esterno del Museo della Civiltà Nera. PARTE INFERIORE: Mostre attualmente in corso al museo.

Come è avvenuto in troppi casi riguardanti l'emancipazione del continente, ancora una volta ci sono state forze esterne responsabili di smorzare questa incarnazione dell'ascensione panafricana. Ciò che esiste ora, poiché questo Museo delle civiltà nere è una nuova sede strutturale dei sistemi di conoscenza artistica africana, è ben lontano dal sogno socialista africano che l'ex presidente senegalese Leopold Sédar Senghor aveva immaginato per la prima volta.

Per capire perché ci sono così grandi differenze tra lo spazio immaginato da uno dei padrini della negritudine e quello che il presidente Macky Sall ha aperto nel 2018, bisognerebbe disfare le sfide con cui questo spazio si trova attualmente alle prese. Fondamentale è la difficoltà per questo spazio museale africano di dover avviare trattative con i paesi occidentali per la restituzione di molti manufatti africani rubati al continente, che sono conservati nelle collezioni dei musei europei. Fino alla restituzione dei manufatti, questo museo, il più grande d'Africa, continuerà a ospitare solo una frazione delle opere di diritto di proprietà del continente. I quasi 40,000 piedi quadrati di spazio espositivo ospitano già teschi antichi, strumenti in pietra della prima età, tessuti, un intricato Kifwebe maschera dalla Repubblica Democratica del Congo, installazioni in tessuto intrecciato dell'artista cubano Elio Rodriguez, un'installazione a tecnica mista dell'artista sudafricano Andries Botha, oltre a vari altri pezzi provenienti da tutta l'Africa e i Caraibi. Il museo include anche una mostra intitolata 'Le carovane della Caravella', che mette in mostra il commercio umano transatlantico e trans-sahariano

Elio Rodriguez, Utopian Project for African Renaissance, 2018. Grafite e acrilico su tela.Elio Rodriguez, Progetto utopico per il Rinascimento africano, 2018. Grafite e acrilico su tela.

Il ragionamento alla base dei ritardi dei manufatti africani da parte dei saccheggiatori dell'era coloniale è stato citato per variare dall'incertezza verso la capacità dell'Africa di salvaguardare e preservare correttamente le varie reliquie culturali, alla contesa dell'effettiva proprietà di questi manufatti. Tutti questi sono stati messi in discussione. La retorica di lunga data dell'incapacità e della percezione dell'Africa di disporre di infrastrutture istituzionali male attrezzate per preservare i manufatti è stata messa in discussione dai progressi tecnologici di questo museo. Ad esempio, il museo ha posizionato sistemi di controllo del clima e dell'umidità che sono vitali per qualsiasi alloggio di oggetti storici. Molti di questi manufatti appartengono a civiltà che oggi non esistono più, come il Dahomey, oggi noto come Benin e comprende l'area che ora è la Nigeria. Mentre Jean-Yves Le Drian, il ministro degli Esteri francese protesta per la restituzione di oggetti storici africani per motivi di "inalienabilità e imprescrittività", il presidente francese Emmanuel Macron non è d'accordo. Nel suo discorso del 2017 a un gruppo di studenti dell'Università di Ouagadougou, Burkina Faso, in opposizione alle obiezioni del suo ministro degli Esteri, ha detto: "Non posso accettare che gran parte del patrimonio culturale di diversi paesi africani sia in Francia".

Sebbene affermazioni come queste di Macron suggeriscano uno sforzo considerevole da parte dei francesi per correggere i torti che hanno commesso tra il 1892 e il 1894, dove si stima che siano stati rubati da 4,500 a 6,000 manufatti durante la guerra franco-dahomea, ci sono incertezze e contraddizioni. Quando si apprende che questo stesso governo francese che ha insistito così tanto sul ritorno dei manufatti africani, ha posto delle condizioni su questo e la progressione dell'Africa continua ad essere dettata da forze esterne.

Mostra in corso. Tutte le immagini per gentile concessione del Museum of Black Civilization.

Mostra in corso. Tutte le immagini per gentile concessione del Museum of Black Civilization.Mostre in corso. Per gentile concessione del Museum of Black Civilization.

La domanda sorge spontanea: l'Africa dovrebbe essere grata quando un ex padrone coloniale dichiara che sarà fatta la restituzione dei manufatti rubati o, per lo meno, restituita in prestito? Forse questa amara pillola è quella che dobbiamo ingoiare, visti i recenti eventi che hanno coinvolto il saccheggio e la distruzione di inestimabili manoscritti storici nell'Istituto Ahmed Baba di Studi Islamici di Timbuktu. Dopo la distruzione di questo istituto all'avanguardia guidato dall'ex presidente Thabo Mbeki, molti oppositori avrebbero probabilmente detto: "Questo è ciò che fanno gli africani". Sicuramente questo confermerebbe la posizione occidentale di avvolgerci in cotone idrofilo. In tal caso, cosa succede in quei casi in cui si scopre che gli europei si comportano in modo tutt'altro che eccezionale nei confronti dei loro manufatti storici? Come è avvenuto dopo le proteste in Grecia dopo che i piani del governo sono emersi per vendere edifici storici nazionali per aiutare la cancellazione del debito del paese. A chi deve rispondere l'Occidente? Se altre nazioni possono avere voce in capitolo sulla direzione e la crescita del proprio sviluppo culturale, perché gli africani non lo sono?

"Se altre nazioni possono avere voce in capitolo sulla direzione e la crescita del proprio sviluppo culturale, perché non sono africani? "

Ci sono stati casi di altre nazioni che erano state vittime di atrocità simili di saccheggi culturali, che hanno adottato misure per garantire che non solo insistessero sulla restituzione dei loro manufatti, ma spingessero anche avanti per la retribuzione finanziaria. Un esempio calzante è una causa del 2007 da parte di una famiglia ebrea americana che aveva scoperto che un dipinto era stato rubato a un collezionista e commerciante d'arte ebreo in una vendita forzata durante il Terzo Reich, successivamente appartenente alla loro famiglia. Hanno scoperto attraverso una sentenza del tribunale federale del 2017 che potevano citare in giudizio la Germania per gli articoli presi sotto costrizione nella Germania nazista ai sensi della legge sulle immunità sovrane straniere. Ciò solleva la questione se il tempo per l'Africa di giocare bene sia finito e che forse citare in giudizio è un mezzo più severo che raccoglierebbe risultati più rapidi per noi come popolo in queste questioni.

Mostra in corso. Tutte le immagini per gentile concessione del Museum of Black Civilization.

Mostra in corso. Tutte le immagini per gentile concessione del Museum of Black Civilization.

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Quando tutto è stato detto e fatto e gli artefatti africani che includono 10 pezzi di arte senegalese, ceramiche, fotografie di antiche reti da pesca con codici matematici che compongono il loro intricato sistema di nodi, vengono infine restituiti - solo allora gli africani potranno finalmente rivendicare ai nostri numerosi successi storici, culturali e artistici dal continente. Tutto ciò dimostra che il cosiddetto continente oscuro è stato per sempre un faro di sistemi di conoscenza radiosi. Ciò realizzerebbe contemporaneamente il sogno di Senghor, concettualizzare gli spazi di questo museo. C'è, tuttavia, un ultimo elemento che potrebbe minacciare lo sviluppo positivo di questa storia africana una volta che gli europei restituiranno tutto ciò che appartiene all'Africa. Questa non viene dall'Occidente ma dall'Oriente sotto le spoglie dei finanziatori cinesi, che hanno aiutato finanziariamente la costruzione di questa monumentale struttura della creatività africana. Questo gigante addormentato potrebbe ribellarsi contro di noi quando meno ce lo aspettiamo e se la Cina è il nuovo ostacolo allo sviluppo africano, questo deve ancora essere stabilito.

Nolan Stevens è uno scrittore d'arte, curatore e pluripremiato artista visivo con sede a Johannesburg, con focus sull'argomento afro-urbano.