A Luta Continua - Di Kendell Geers

A Vitória é Certa

Kendell Geers, Mutus Liber (Fetish), 2016. Immagine gentilmente concessa dall'artista.

Alla fine dell'Apartheid - nel periodo tra l'uscita di Nelson Mandela e le prime elezioni - ho lanciato un mattone di argilla rossa attraverso la finestra della Market Theatre Gallery. Era uno spazio protetto di protesta e un bastione dell'ala culturale del movimento anti-apartheid, uno spazio di speranza e aspettativa rivoluzionaria. Il mattone di argilla rossa, un segno del minimalismo eurocentrico e il simbolo biblico della nostra carne, fu ridipinto come un'arma culturale in nome dell'arte africana. La vetrina fracassata fu liberata e la maschera africana poté danzare di nuovo, muovendosi attraverso lo street nella maschera che non riposa mai, non può mai essere definita, cambia e cambia sempre. Non puoi capire la danza a meno che tu non sia la ballerina e non hai il diritto di indossare la maschera se non capisci il suo potere. La storia dell'arte africana si intreccia nel contesto delle sue storie contraddittorie, delle complessità della sua politica, identità, comunità, lotte, cultura e fede. L'AK47 è parte integrante dell'identità africana come la maschera, il tessuto stampato a cera e il telefono cellulare, eppure questi elementi incongrui sono raramente compresi come indissolubilmente interconnessi.

Kendell Geers, I miserabili della terra, 2015. Immagine gentilmente concessa dall'artista.

Nel 1550, il cartografo veneziano Giovanni Battista Ramusio dipinse il continente africano con il Sud in cima, un orientamento che fu seguito da Leone Africano nel 1556 e ancora un secolo dopo da Giovanni Battista Nicolosi. Mentre da allora è diventata l'abitudine e la norma di rappresentare il pianeta rotondo con il Nord in cima, la convenzione parla più dell'identità nazionale dei produttori di mappe e del luogo dell'Europa che della menzogna della terra. La nostra immagine della mappa del mondo è determinata da dove vediamo il nostro posto su quella mappa. “Da quando Mercator ha prodotto la sua mappa globale oltre quattrocento anni fa per l'era della dominazione mondiale europea, i cartografi si sono aggrappati ad essa, nonostante sia stata a lungo superata da eventi. Hanno cercato di renderlo attuale con correzioni cosmetiche ", ha scritto lo storico tedesco Arno Peters," ... Il concetto di mondo europeo, come ultima espressione di una visione globale soggettiva dei popoli primitivi, deve lasciare il posto a un concetto globale oggettivo. La professione cartografica è, per il mantenimento di vecchi precetti basati sul concetto globale eurocentrico, incapace di sviluppare questa mappa del mondo egualitaria che da sola può dimostrare la parità di tutti i popoli della terra ”.

"Il numero della rivista che sono stato invitato a modificare come ospite è stato concepito come un esorcismo, riportando lo spirito nella materia attraverso un interrogatorio di forma e contenuto."

Il numero della rivista a cui sono stato invitato per il montaggio degli ospiti è stato concepito come un esorcismo, riportando lo spirito nella materia attraverso un interrogatorio di forma e contenuto. Neri americani, bianchi africani, arabi europei, indigeni e immigrati, tutti noi - sia dal continente che dalla diaspora in costante crescita - siamo autentici e curiosi. L'arte, la cultura e la fluidità africane dell'identità sono radicate nelle comunità sociali, politiche e spirituali di artisti, il cui lavoro apre i nostri occhi a verità che altrimenti saremo ciechi di vedere. L'opera d'arte esiste all'intersezione tra carne e spirito, tra politica e identità, al limite più netto delle incudini dell'esperienza. “La politica, va da sé, è strettamente legata al sociale. Il secondo è il primo come la mano dell'artista è nella sua mente ... Il servizio [africano] sarà stato quello di contribuire, con altri popoli, a rifare l'unità uomo e il mondo: a legare la carne allo spirito, l'uomo ai suoi simili , pietra a Dio. In altre parole, per legare il reale al surreale spirituale - attraverso l'uomo non come il centro, ma come il punto, l'ombelico, del mondo. ” (Leopold Senghor)

- Kendell Geers, Guest Editor