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'A Labour of Love' di Marie-Hélène Gutberlet

'Il lavoro umano sembra mutare in un'industria dei servizi, così come l'amore in un'epoca di sessualizzazione aperta. Il lavoro e l'amore, per quanto generosi e pericolosi possono essere, sono virtù? O sono fuori moda? scrive Marie-Hélène Gutberlet sulla mostra in corso, "A Labour of Love" al Museo Weltkulturen a Francoforte.

Newsletter AA maggio 5 LabourOfLove2Vista dell'installazione di "A Labour of Love" al Weltkulturen Museum, 2015. Foto: Wolfgang Günzel.

Molti strati profondi e difficili della vita sono incommensurabili e corrono il rischio di essere irragionevoli. L'arte può indirizzare e rendere visibile ciò che sta per svanire, ciò che rischia di essere affrontato in modo sproporzionato. Ad esempio, la materialità delle cose o il legame emotivo e tattile che abbiamo l'uno con l'altro e con la carta, il carboncino, la pittura e l'olio, l'acquaforte, la stampa, la pittura, la libertà, l'uguaglianza, la mobilità, lo spazio: tutte le cose che sfidano l'ordine normativo di commercializzazione, religione e ideologia. L'amore, in questo spirito, sposta enormemente il panorama del significato.

Il titolo accattivante, "A Labour of Love", corona la mostra al Weltkulturen Museum. Curata da Gabi Ncgobo (curatrice, artista e membro della facoltà presso la Wits University School of Arts) e Yvette Mutumba (curatrice del dipartimento Africa del Weltkulturen Museum), la mostra abbraccia la notevole collezione del museo di opere sudafricane acquisite nel 1986 dal reverendo Hans Blum. Le seicento stampe, dipinti e oggetti degli artisti neri sudafricani Peter Clarke, Lionel Davis, David Koloane, George Msimang, John Muafangejo, Dan Rakgoathe, Cyprian Shilakoe, Azaria Mbatha, Sam Nhlengethwa e Bongiwe Dhlomo Mautloa, tra gli altri, sono stati precedentemente esposti a Francoforte sul Meno nel 1987.

Newsletter AA maggio 5 LabourOfLove1Peter Clarke, Un giorno proverò a volare in alto, 1981, Stampa a colori su carta velina giapponese, 36 × 38 cm, collezione Weltkulturen Museum. Foto: Wolfgang Günzel.

La mostra mira a riportare agli occhi del pubblico ciò che è stato tenuto in deposito da allora, al fine di ri-impegnarsi e riesaminare la storia del Sud Africa arte negli anni '1970 e '80, raccolta in Germania durante il culmine dell'apartheid. Quasi sconosciuti in Germania, questi artisti sono oggi ben noti in Sud Africa, prendendo parte al movimento artistico alternativo emergente da Rorke's Drift, Thupelo e poche altre scuole e laboratori. La mostra Weltkulturen, tuttavia, evita il termine "arte di lotta" per il gusto di guardarlo da una diversa angolazione, sviluppando un occhio per la soddisfazione di fare arte e la cura per ciò che ne esce in condizioni inimmaginabilmente difficili; per vedere come i desideri umani, le emozioni e le relazioni intime fossero possibili contaminati dalla razzializzazione e dai poteri gerarchici.

La logica della restrizione sociale e fisica - così accuratamente messa su carta da John Muafangejo in una piccola stampa del 1986 - visualizza quanto vicini i letti stavano insieme (e lo fanno ancora oggi) e quanto tutti sapevano della vita intima del loro vicino nella piccola stanza accanto porta, nella borgata.

Newsletter AA maggio 5 LabourOfLove3Studio Gabi Ngcobo, Weltkulturen Labor, 2015. Foto: Wolfgang Günzel.

Non solo gli artisti e il loro lavoro hanno più da raccontare della solita narrativa, ma anche il rapporto tra uomini e donne, Germania e Sud Africa sembra diverso. L'esposizione di opere d'arte accanto a elenchi di acquisizione e fatture ci chiama a ripensare a quanto della sfera artistica sia ancora un "mondo di uomini" e quanto complesse fossero le relazioni tedesco / sudafricane. Il movimento di boicottaggio anti-apartheid in Germania era saldamente legato alle chiese protestanti, quando l'industria tedesca era coinvolta nel commercio di armi con il sistema dell'apartheid. Mentre i missionari tedeschi - come Hans Blum (che ha fornito al museo le mostre) che lavorava in Sud Africa e devoto alla gente - guadagnavano buoni soldi (e potevano collezionare arte), i loro compagni artisti neri non guadagnavano quasi nulla. Gli spazi istituzionali - come le missioni fondate dall'inizio del XX secolo da emissari cristiani stranieri in Sud Africa con scuole d'arte accanto a chiese, cliniche e scuole - irradiano ambiguità alla luce del "Lavoro dell'amore". Erano spazi attraverso i quali si imponevano credenze, disuguaglianze e gerarchie tanto quanto questi stessi luoghi erano punti di incontro che aiutavano ad articolare la coscienza sociale.

È una sottile provocazione della mostra non dipingere le cose in bianco e nero e non mostrare un singolo "artefatto". Questo segna la politica d'avanguardia del museo di collezionare arte contemporanea già a metà degli anni '1970, riconoscendo l '"arte" non occidentale come modalità di ricerca ed espressione della propria cultura.

Newsletter AA maggio 5 LabourOfLove4Vista dell'installazione di "A Labour of Love" al Weltkulturen Museum, 2015. Foto: Wolfgang Günzel.

La mostra stabilisce uno spazio in cui il visitatore può sentire l'attrito tra le forze in gioco; tra carta e gesto, privilegio e precarietà, storia e presente, politica e spirito, denaro e amore, uomini e donne, coscienza e bellezza, rivolta e audacia e tanto altro per cui dobbiamo ancora inventare parole.

Oltre a rivedere il suo lavoro nella collezione, lo spazio si espande anche in un nuovo lavoro creato da Sam Nhlengethwa e un gruppo di giovani studenti d'arte che si occupano della collezione da luglio 2014. Il coinvolgimento di Chad Cordeiro, Michelle Monareng, Nathaniel Sheppard III e Matshelane Xhakaza (tutti nati dopo il 1986) si occupa chiaramente di raccogliere strumenti e temi dai loro anziani e guardare a ciò che è accaduto (e accade tuttora) riguardo ala restrizione di spazio, memoria, proprietà, credenze, lavoro e amore. Si chiede inoltre come una generazione più giovane sia in grado di educarsi al passato e come trovi il modo di reinterpretare la storia di un paese e di creare nuove soggettività.

Marie-Hélène Gutberlet è curatrice, accademica e scrittrice. Ha lavorato a lungo con intrecci afro-europei nell'arte e nel cinema. Il suo lavoro curatoriale include "Shoe Shop" (2012), "The Space Between Us" (2013-14) e "Visionary Archive" (2013-2015).

"A Labour of Love" sarà in mostra al Weltkulturen Museum di Francoforte sul Meno fino al 24 luglio 2016. La mostra sarà esposta in Sud Africa nel 2017.