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Un omaggio a Henrike Grohs

È con grande tristezza che abbiamo ricevuto la notizia della morte di Goethe-Institut stalwart Henrike Grohs, insieme a diciassette altri, nel recente atto di violenza all'hotel Costa d'Avorio, L'Etoile du Sud a Grand Bassam, appena fuori dalla capitale economica del paese di Abidjan.

Newsletter AA 17 Mar Grohs1Henrike Grohs. Foto: Virginia Ryan.

Il significativo contributo di Grohs allo sviluppo delle arti in Africa risale al 2009, quando divenne capo della Cultura e dello sviluppo del Goethe-Institut Johannesburg, a seguito della sua esperienza come project manager presso il programma educativo, Filarmonica di Berlino.

Sin dall'inizio, la mano di Grohs al Goethe-Institut è stata fondamentale per gettare le basi per progetti realmente significativi, partecipativi e sostenibili. Intraprendente, riflessivo, propositivo e appassionato, gli sforzi di Grohs si sono estesi oltre la call-of-duty. La sua influenza è visibile attraverso molteplici forum, programmi educativi, produzioni e pubblicazioni che ha aiutato a coltivare e sostenere. Queste collaborazioni includono Il forum dei registi di donne africane, i Film e scuola del bioscopio serie di educazione cinematografica, Nove biotopi urbani e la Zone di contatto NRB Text Series, per dirne alcuni. "La sua coraggiosa dedizione è stata per un'Africa che è caratterizzata da dialogo, tolleranza e una vita migliore per la sua gente", ha dichiarato Jens Cording, senior project manager presso la Siemens Stiftung che ha lavorato a stretto contatto con la signora Grohs per stabilire una forte partnership tra Siemens Stiftung e il Goethe-Institut, orientati verso La musica in Africa, un'organizzazione che ha contribuito a creare nel 2011.

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Il contributo di Grohs a sfruttare le relazioni tra le comunità creative, sia a livello locale che internazionale, non può essere minimizzato. Né le sue intuizioni sul ruolo di tali organizzazioni all'interno delle comunità emarginate, come meglio evidenziato dal suo contributo alla pubblicazione Angolo ampio: La fotografia come pratica partecipativa, un sottoprodotto del progetto avviato da Goethe-Institut Wide Angle, che mirava a riflettere sulla pratica fotografica pubblica attraverso l'impegno collaborativo.

"Una delle aree di interesse del Goethe-Institut per l'impegno nell'Africa sub-sahariana è quella di migliorare gli scambi panafricani e sostenere le piattaforme per l'arte", ha scritto Grohs. “Alcune delle domande che hanno richiesto il pensiero e l'impegno critici includono l'interrogazione dei mezzi di scambio tra tutti gli attori di un progetto: qual è, ad esempio, la valuta dello scambio negoziato e ha un valore sociale, culturale o economico? Quali sono i bisogni e i desideri previsti di ogni giocatore? Altre considerazioni da esplorare includono: domande di valore e potere: il "dare" a una comunità presuppone relazioni e valore di potere a senso unico? Chi serve il "dare" alla fine? Chi dà e chi possiede? In che modo la visione originale di un progetto è influenzata dai negoziati di finanziamento - concettualmente, narrativamente ed esteticamente? Chi fa domande e chi risponde? Chi alla fine dirige e crea il progetto e chi è il suo pubblico? E dove finisce il processo? I processi partecipativi non si adattano facilmente ai cicli di finanziamento e agli obiettivi del progetto. Il ruolo del Goethe-Institut deve quindi essere esplorato con cura e chiarezza: dobbiamo costantemente bilanciare i nostri mandati e gli obiettivi del programma istituzionale con la sensibilità alle esigenze e agli obiettivi dei nostri partner di progetto e dei processi scatenati. "

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È proprio questa sensibilità al contesto che ha aiutato il Goethe-Institut a gettare le basi per scambi culturali alternativi, di vecchia data, evidenziati da iniziative come Music In Africa e Dramma per la vita. Il suo entusiasmo per la pratica artistica e il suo coinvolgimento all'interno del Goethe-Institut hanno avuto un profondo effetto, non solo all'interno della vasta gamma di comunità in cui ha lavorato, ma all'interno dell'istituto stesso.

Le nostre più sentite condoglianze vanno alla famiglia e agli amici di tutte le persone colpite dalla violenza che ha avuto luogo in Costa d'Avorio. Ci sarà un servizio commemorativo questa settimana, venerdì 18 marzo alle 2:15 al Goethe-Institut Johannesburg. Un libro di condoglianze sarà disponibile per lasciare i tuoi messaggi da mezzogiorno di martedì XNUMX marzo alla reception del Goethe-Institut, nonché un omaggio artistico questo sabato 19 marzo alle 20:00 presso l'Istituto francese della Costa d'Avorio.