A History of Queerness: Confronting Intolerence attraverso il lavoro di Angel-Ho e Queezy

Quaid Heneke e Angelo Valerio non sono semplicemente amici intimi, ma si descrivono come sorelle. Anni prima della loro nascita, entrambe le madri vivevano a Kensington, un sobborgo settentrionale di Città del Capo che è stato classificato come "colorato" durante l'Apartheid Group Areas Act. Mentre Valerio è cresciuto a Cape Town e Heneke a East London, si sono incontrati online prima di connettersi di persona. Ricordando di aver visto Heneke per la prima volta, Valerio ha ricordato di aver pensato: “Chi è questa bella persona? Ero ancora al liceo e non avevo mai visto nessuno come Quaid in vita mia ".

Newsletter AA 2016 Dec08 Soudien1Quaid Heneke (Queezy), ancora da Reckoning: un favoloso addio alla mascolinità tossica, 2016. Diretto da Chad Suspense, con Quaid come Queezy. Ed: Anne Gonschorek. Immagine concessa dall'artista.

Autodefinitosi "club kid", Valerio è un membro fondatore del collettivo di suoni diasporici africani NON, e ha costantemente sviluppato la propria pratica performativa concentrandosi su questioni di genere, visibilità ed esplorazione del femminile. Valerio si è esibito a lungo sotto il soprannome di Angel-Ho mentre completava i loro studi alla Michaelis School of Fine Art della UCT. Come membri di NON e a titolo personale, sono apparsi in particolare alla mostra collettiva 'The Quiet Violence of Dreams' allo STEVENSON e ai progetti in bianco a Cape Town, alla PS1 di New York e alla 9a Biennale di Berlino.

Heneke è nuovo nel mondo dell'arte e ha utilizzato le proprie esperienze in tandem con la sua formazione come stilista di moda, per complicare il binario di genere attraverso l'uso della moda e la creazione di Queezy, una persona dell'artista. Attingendo e giocando con l'arte del drag, Queezy è sfacciato, affascinante e seducente. Queezy è anche il soggetto del primo documentario di Heneke, Reckoning: un favoloso addio alla mascolinità tossica (2016), di cui Valerio ha fornito la colonna sonora. Ora nel suo ultimo anno di fashion design alla Cape Peninsula University of Technology, Heneke è specializzato nella creazione di capi che interrompono le nozioni di mascolinità e valore nell'industria manifatturiera.

Newsletter AA 2016 Dec08 Soudien2IN SENSO ORARIO DALL'ALTO A SINISTRA: Quaid Heneke nel ruolo di Queezy, 2016. Foto: Xena Scullard; Angel-Ho, Gia, 2016. Performance al KW, alla IX Biennale d'Arte Contemporanea di Berlino, 9. Foto: Julia Burlingham; Quaid Heneke (Queezy), ancora da Reckoning: un favoloso addio alla mascolinità tossica, 2016. Diretto da Chas Suspense, con Quaid come Queezy. Ed: Anne Gonschorek. Immagine concessa dall'artista.

In quanto persone queer di colore a Cape Town, le espressioni femminili di genere di Valerio e Heneke non esistono solo come esplorazioni intellettuali, ma rimangono con loro nelle loro esperienze quotidiane. Entrambi gli artisti possiedono un'acuta consapevolezza dell'importanza della storia queer, sia a Città del Capo che a livello globale, nello sviluppo del proprio lavoro. L'importanza storica e la visibilità degli individui queer nelle comunità di colore, in particolare all'interno di spazi "colorati" auto-definiti, sebbene riconosciuti, non vengono spesso discussi a lungo. Il recupero di queste storie non elaborate incoraggia un senso di appartenenza in una città profondamente segregata, che nonostante il suo status 'rosa', rimane avversa a queerness al di fuori dell'omonormativo (cisgender maschio, bianco, gay).

Il paradosso della visibilità e della cancellazione - un problema persistente che deve affrontare la comunità queer in generale - si presenta nelle narrazioni che Heneke e Valerio desiderano rivendicare. "Imparando la storia del Kaapse Klopse", ha detto Heneke, "c'erano uomini gay ad ogni angolo di strada. Sarebbero stati i capi della parata nella loro strada. Ho sempre pensato che fosse così sorprendente. Le rimozioni forzate facevano parte di un sistema che ha spinto un cuneo all'interno della comunità di Coloured. Quell'unione è qualcosa che voglio riaccendere. " Per Valerio, la storia non raccontata delle origini queer della musica dance è qualcosa che ha importanti implicazioni: “La musica da club e da ballo filtra attraverso la cultura pop e diventa questa mercificazione della nostra gioia e del nostro lavoro. Sto indicando "no" a questo. "

Newsletter AA 2016 Dec08 Soudien5Angel-Ho, ancora da Trova la tua luce, 2016. Video, 03min 14sec. Immagine per gentile concessione dell'artista.

Nel loro film Trova la tua luce (2016), Valerio cammina a grandi passi tra le fiamme che lambiscono i loro stivali bianchi a spillo. Le fiamme si ripetono nella loro esecuzione di Diavolo Rosso; Gia (2016) alla IX Biennale di Berlino. Angel-Ho, nei panni di Gia, indossava una parrucca rosso fluorescente che cadeva a terra, il corpo fasciato e adornato di rose rosse. Dall'insieme spuntava un petto di capelli. In un punto critico, Gia ha acceso l'estremità della loro parrucca luminosa, che si è trasformata contemporaneamente in un'ala. Fuoco, Valerio spiegato, è usato per significare “come camminiamo costantemente con la violenza. Attraverso quel fuoco siamo costantemente rinnovati ".

Valerio ha discusso del potere nel rispondere alla violenza, verbale o meno, e dei meccanismi di autodifesa interiorizzati che le persone queer spesso adottano: "Sviluppate questo atteggiamento rapido, questo spirito, che viene queer o gay a Cape Town. " La fiducia diventa tanto uno sviluppo positivo dell'identità, quanto un'armatura con cui salutare il mondo.

Queezy, un'estensione artistica di Heneke, è la personificazione della fiducia. Catturato nel documentario con lo stesso nome, Queezy si pavoneggia e passeggia per varie località. A casa nel cortile o nel parco, frusta e scuote le sue lunghe trecce nere dritte mentre cadono sui suoi abiti: abiti elaborati accessoriati con guanti a figura intera e copricapezzoli ingioiellati. In una scena girata nella sua stanza, Queezy si guarda allo specchio, su cui un collage di corpi carnosi recita la parola moffie, e ricorda un ricordo in cui un bambino la chiamava moffie. Parlando con Heneke alcune settimane dopo, ha dichiarato: “Al momento [moffie] è la parola più favolosa che mi venga in mente. Sebbene la parola sia stata sviluppata per ferire gli uomini gay, l'ho fatta mia. Mi faceva davvero male. Ma poi ho pensato, come può una parola ferirmi? "

Newsletter AA 2016 Dec08 Soudien4Quaid Heneke (Queezy), ancora da Reckoning: un favoloso addio alla mascolinità tossica, 2016. Diretto da Chad Suspense, con Quaid come Queezy. Ed: Anne Gonschorek. Immagine concessa dall'artista.

Riflettendo sulla lunga storia della queerness all'interno delle comunità di colore, Valerio è critico nei confronti dei limiti di questa accettazione: "Nei concorsi, nella cultura da ballo e nella moda, c'è un modo particolare in cui presentiamo la femminilità: come cammini nel tuo corteggiamento , come triti sul pavimento della sala da ballo. Per me, si tratta sempre dell'aspettativa di una visione pienamente realizzata di una regina. È così bello, ma non c'è spazio per esprimere altri tipi di femminilità in quegli spazi ". Valerio rompe questa femminilità "completa" nel rifiuto di aderire a ideali estetici o preconcetti di genere. Allo stesso tempo, Valerio decostruisce le concezioni della mascolinità attraverso concezioni della femme che sono del tutto loro. “Perché le mie unghie ti intimidiscono? Mi piace mettere le persone a disagio con la mia femminilità, perché devi chiederti cosa ti mette a disagio nel modo in cui mi vesto ”, hanno detto.

"Confezionato" serve come un modo importante per comprendere la natura del consumo materiale, ma allo stesso modo il modo in cui le espressioni egemoniche di genere sono determinate dal mercato dei consumatori. "Ho imparato che la moda non è aperta a rompere gli schemi di genere", ha spiegato Heneke. “L'industria della moda spinge una struttura: l'organizzazione dell'uomo e della donna. Volevo lasciarlo e romperlo da solo. " Heneke inizia a sovvertire tutto questo attraverso la creazione di capi di abbigliamento, giocando intenzionalmente con cuciture disordinate e cuciture imperfette. Come la couture, Heneke è interessato a realizzare capi una tantum, ma in una voluta contraddizione di termini, descrive il suo abbigliamento come "haute couture a buon mercato, perché haute couture non è accessibile a nessuno".

Heneke e Valerio affrontano costantemente l'intolleranza - fino al punto di pericolo - attraverso deliberati atti di sfida. Impegnandosi in modo critico con la bellezza, la politica dell'abbigliamento e dell'aspetto serve come mezzo importante per negoziare i propri desideri interiori e sfidare le aspettative del mondo esterno. Nella loro volontà di essere vulnerabili, unita a una comprensione sensibile dei loro ambienti, ogni artista lavora per il proprio senso di conforto.

Amie LH Soudien è un'artista e giornalista d'arte di Cape Town. Ha completato il suo BAFA presso la Michaelis School of Fine Art nel 2013 e il suo Master in New Arts Journalism presso la School of the Art Institute di Chicago nel 2016. Soudien è interessata agli artisti emergenti dall'Africa e alla diaspora e alle intersezioni tra arte. , storia dell'arte e cultura popolare.