'A Grand Way To Fall:' Window Part II 'di Ndikhumbule Ngqinambi alla Barnard Gallery, Cape Town di Ashraf Jamal

Una finestra è un'apertura, uno schermo; collegare, dividere. La storia dell'illusione nella pittura è collegata all'idea della finestra incorniciata. Qui la Barnard Gallery ha rilevato l'importanza dello studio del 1435 di Leon Battista Albertus, De Pictura, e l'influenza plasmatrice del Sistema Quattrocento centrale nella pittura rinascimentale in cui l'Occhio - il tuo e il mio - è tenuto al centro del piano pittorico e permesso di diventare l'onnipotente geometra del mondo. Quell'occhio è anche l'ego, che nel XVIII secolo ha animato la nascita dell'individualismo.
AA Newsletter 24 ago Nqginambi 1Ndikhumbule Ngqinambi, Un modo fantastico per cadere, 2016. Olio su tela. 150 x 200 cm. Per gentile concessione dell'artista e Barnard Gallery, Cape Town.
Ma, guardando i dipinti di Ndikhumbule Ngqinambi, non è questa visione trionfale della pittura come centratura dell'individualità che mi viene in mente. Piuttosto, opera qualcosa di molto più oscuro. Mi sono subito ricordati i titoli di testa della prima stagione di I residui in cui vediamo metà della razza umana svanire dalla faccia della terra, portata verso l'alto come in paradiso, anche se non sappiamo mai veramente se è il paradiso o l'inferno la destinazione finale, o se noi, quelli che restiamo sulla terra, sono i salvati o i dannati. Quello che sappiamo è che questa è una delle serie TV più terribilmente miserabili mai create - che dice tutto sullo stato maniaco depressivo del mondo. Penso che i dipinti di Ndikhumbule Ngqimambi trasmettano questo stesso disagio: psicologico, emotivo, spirituale. La dannazione informa il suo mondo di mezzo, la sua soglia, la sua finestra. Perché non si è del tutto sicuri se noi, a nostra volta, siamo salvati o dannati.
AA Newsletter 24 ago Nqginambi 2Ndikhumbule Ngqinambi, dettaglio di Linee spesse, 2016. Olio su tela. 150 x 200 cm.

Guardando questi dipinti, non è il tomo del 1435 di Alberto De Pictura che mi viene in mente solo l'opera di Dante Allighieri del 1555, La Divina Commedia, e, in particolare, il suo primo movimento - Inferno. Come dicevano le famose righe di apertura, "Nel mezzo del viaggio della nostra vita mi sono ritrovato in un bosco oscuro dove la strada diritta era perduta". È questa incertezza, questo punto tra i mondi, questa finestra, che i dipinti di Nqginambi drammatizzano. Hanno la sensazione del lato allegorico o più oscuro dei dipinti di chiese in vetro colorato. In breve, sono lezioni enigmatiche.

Come ha osservato Noam Chomsky, la Bibbia è il libro più genocida mai inventato. Che tu sia d'accordo o no, non c'è dubbio che la fede è oggi alla radice del conflitto globale. E per quanto riguarda la chiesa, esercita un enorme potere distruttivo sui poveri di questo paese. Dico questo perché non è chiaro - e nemmeno dovrebbe esserlo - dove si collochi esattamente il pittore nella sua arte. Sono questi dipinti di sventura? Sono redentori? Cosa dobbiamo pensare del diluvio e del fuoco? Gli schermi televisivi blu, fiammeggianti e fumanti? E le finestre che bloccano il passaggio notturno? Non sono qui per prendere una decisione, e nemmeno l'artista.
L'Inferno descrive i nove cerchi dell'inferno: Limbo, Lussuria, Ghiottoneria, Avidità, Rabbia, Eresia, Violenza, Frode e Tradimento. Questi cerchi all'interno di cerchi suonano familiari? Dovrebbero, perché sono nelle nostre notizie ogni giorno. In Sud Africa viviamo proprio in questo inferno. Ovviamente tutti insisteranno sul fatto che questo inferno è globale, è vissuto ovunque. Ma se i dipinti di Nqginambi hanno un'attrazione universale, non c'è dubbio che sono anche particolarmente lavorati da questo terreno - un terreno tradito, abusato, in cui la sofferenza continua senza sosta. Abbiamo creato il nostro inferno - sembra suggerire Nqginambi. vita mi sono ritrovato in un bosco oscuro dove la retta via era perduta. " È questa incertezza, questo punto tra i mondi, questa finestra, che i dipinti di Nqginambi drammatizzano. Hanno la sensazione del lato allegorico o più oscuro dei dipinti di chiese in vetro colorato. In breve, sono lezioni enigmatiche. Come ha osservato Noam Chomsky, la Bibbia è il libro più genocida mai inventato. Che tu sia d'accordo o no, non c'è dubbio che la fede è oggi alla radice del conflitto globale. E per quanto riguarda la chiesa, esercita un enorme potere distruttivo sui poveri di questo paese. Dico questo perché non è chiaro - e nemmeno dovrebbe esserlo - dove si collochi esattamente il pittore nella sua arte. Sono questi dipinti di sventura? Sono redentori? Cosa dobbiamo pensare del diluvio e del fuoco? Gli schermi televisivi blu, fiammeggianti e fumanti? E le finestre che bloccano il passaggio notturno? Non sono qui per prendere una decisione, e nemmeno l'artista. L'Inferno descrive i nove cerchi dell'inferno: Limbo, Lussuria, Ghiottoneria, Avidità, Rabbia, Eresia, Violenza, Frode e Tradimento. Questi cerchi all'interno di cerchi suonano familiari? Dovrebbero, perché sono nelle nostre notizie ogni giorno. In Sud Africa viviamo proprio in questo inferno. Ovviamente tutti insisteranno sul fatto che questo inferno è globale, è vissuto ovunque. Ma se i dipinti di Nqginambi hanno un'attrazione universale, non c'è dubbio che sono anche particolarmente lavorati da questo terreno - un terreno tradito, abusato, in cui la sofferenza continua senza sosta. Abbiamo creato il nostro inferno - sembra suggerire Nqginambi.
AA Newsletter 24 ago Nqginambi 3Ndikhumbule Ngqinambi, dettaglio di Virginia's House, 2016. Olio su tela. 150 x 200 cm. Tutte le immagini sono state gentilmente concesse dall'artista e dalla Barnard Gallery, Cape Town.

“Spero di non vedere mai il paradiso. Sono venuto per condurti all'altra sponda; nell'oscurità eterna; nel fuoco e nel ghiaccio "..." Io sono la via per la città del dolore. Sono la via per il dolore eterno. Io sono la strada da percorrere tra i perduti. " Queste parole provengono da Infernonon, purgatorio or Paradiso. Ma è molto evidente che a metà degli anni '30 Dante stava attraversando una crisi molto grave. Se è mai uscito dal suo funk è in palio. L'Inferno è la sua opera più letta, più citata. Forse perché descrive uno stato, una soglia, una finestra tra mondi che tutti noi sopportiamo. E forse, per citare il titolo di uno dei dipinti di Nqginambi: questo è il nostro "grande modo di cadere".
Infine, torniamo alle famose parole di apertura di Dante a Inferno: "Nel mezzo del viaggio della nostra vita mi sono ritrovato in un bosco oscuro dove la strada diritta si era persa." Consideriamo ora quanto segue di Franz Kafka, scritto quattrocento anni dopo: “siamo abbandonati come bambini persi nei boschi. Quando stai di fronte a me e mi guardi, che ne sai dei dolori che sono in me e che ne so io dei tuoi. E se dovessi buttarmi giù davanti a te e piangere e dirti, cosa sapresti di me di più di quanto sai dell'inferno quando qualcuno ti dice che è caldo e terribile? Solo per questo motivo noi esseri umani dovremmo stare uno di fronte all'altro con la stessa riverenza, riflessione, amore, come lo faremmo prima dell'entrata dell'inferno ".
Ashraf Jamal è un analista culturale, scrittore ed educatore con sede a Città del Capo. È ex redattore di ARTsouthAFRICA e attualmente tiene lezioni di studi sui film e sui media presso la Cape Peninsula University of Technology (CPUT).
'Window Part II' è stata in mostra alla Barnard Gallery, Cape Town dal 7 giugno al 5 luglio 2016.
Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nell'edizione cartacea di settembre 2016 di ARTE AFRICA rivista, "Beyond Fair".