AA Newsletter aprile14 MOJO1

'A Game of Mirrors' di Farid Zahi

"CODE" presso The Galleria Mojo (Dubai) giustappone il lavoro di Cheikhou Ba (Senegal) e Serwan Baran (Iraq), due artisti provenienti da diversi continenti e che vivono attraverso culture diverse. La mostra porta alla luce due visioni antagonistiche del mondo. Contigui nel loro significato sottostante, questo si traduce in un dialogo creativo sulla mistica della vita.

AA Newsletter aprile14 MOJO1Cheikhou Ba, dettaglio di Le Repos, 2015. Tecnica mista, 21 x 16 cm. Tutte le immagini sono state gentilmente concesse da The Mojo Gallery, Dubai.

Le sculture di Cheikhou Ba sono forgiate da giocattoli per bambini, originariamente fabbricati in Cina per i bambini europei, integrando qualsiasi cosa, da peluche, secchi in acciaio e bottoni colorati per formare assemblaggi figurativi. I dipinti di Serwan Baran raffigurano forme appiattite con pigmenti sgargianti, seguendo la tradizione del pittore espressionista siriano Marwan Kassab-Bachi. Ba ritrae personaggi tridimensionali euforici mentre Baran scolpisce figure cupe su una tela bianca. La natura del lavoro di ogni artista può sembrare in contrasto tra loro, poiché i loro mezzi sono diversi, ma ogni processo estetico nasce dallo stesso coinvolgimento politico, dalla stessa ricerca di significato.

AA Newsletter aprile14 MOJO3Cheikhou Ba, dettaglio di silenzio, 2015. Tecnica mista, 21 x 16 cm.

L'elemento più sorprendente nel lavoro di entrambi gli artisti è sicuramente la giustapposizione sfrenata di concetti, materiali, forme e strutture paradossali per creare significato. Il pittore usa il contrasto drammatico tra i colori vividi e la distorsione fisica dei suoi personaggi, mentre lo scultore svela un universo fantasmagorico attraverso composizioni burlesche. Radicato nella sua discendenza da fabbro, Ba considera la sua appropriazione della vita quotidiana, oggetti disparati in configurazioni derisorie, un tentativo di decostruire il mondo attraverso l'ironia e l'ordine, per raggiungere un linguaggio estetico universale. Le sculture giovanili esposte in "CODE" sono a doppio taglio: ciò che sembra ingenuo e comico può anche essere stranamente terrificante. Il contrasto di giocattoli colorati e figure scure è un sotterfugio all'intenzione dell'artista, che pone domande metafisiche attraverso banali artefatti che fonde insieme. Le sue figure antropomorfiche esplorano l'oscurità dell'incertezza, la difficoltà di transizione e l'ambiguità della condizione umana.

AA Newsletter aprile14 MOJO2Serwan Baran, dettaglio di 12 Untitled, 2015. Tecnica mista su tela, 120 x 90 cm.

Baran è guidato da un approccio simmetricamente opposto. L'artista integra le manovre espressioniste occidentali e le sfrutta per raggiungere un'espressione radicata localmente, raffigurando figure ispirate alla mitologia assira e babilonese. Baran ha anche sviluppato un forte stile individuale che coinvolge visivamente lo spettatore per decifrare i suoi arcani e cogliere un senso intelligibile e contestuale del suo progetto. Proprio come quello di Ba, il suo lavoro ha diversi livelli. I colori sovrapposti che usa richiamano il tumulto delle domande esistenziali e presentano una visione mistica e sperimentale della nostra esistenza.

AA Newsletter aprile14 MOJO4Serwan Baran, dettaglio di 8 Untitled, 2015. Tecnica mista su tela, 100 x 120 cm.

Le opere d'arte codificate di entrambi gli artisti mettono in scena una svolta nella creazione dell'arte contemporanea africana e mediorientale. Nel 20 ° secolo, un esacerbato entusiasmo per l'arte "primitiva" ha posto l'arte dei bambini come una seria fonte artistica di ispirazione. Gli artisti furono quindi indotti a cercare quella che John Ruskin chiamava "l'innocenza degli occhi" e guardare alla vita con uno stato di novità eterna. Piuttosto che confermare il semplicistico parallelismo tracciato tra l'arte dei bambini e l'arte "primitiva", le figure totemiche di Ba sovvertono l'idolatria occidentale dell'innocenza infantile e invece enfatizzano l'ambiguità di quella fase della vita trasmettendo la complessità della transizione all'età adulta. Allo stesso modo, Baran si libera dai confini dell'espressionismo astratto riversando immagini orientali nell'arte occidentale. Si appropria del linguaggio dell'espressionismo europeo e tuttavia mostra le specificità dell'universo in cui si evolve. La sua preoccupazione per i pigmenti ela distorsione sulla figurazione distingueva il suo lavoro dall'espressionismo astratto e dagli approcci convenzionali del genere.

Una crea attività prosaiche sublimate rappresentate teatralmente su uno sgabello, mentre l'altra svela una miriade di sottili variazioni di tragedia attraverso figure patetiche. Entrambi riescono a svelare la lotta dell'essere ontologico in metamorfosi.

Farid Zahi (Marocco, 1960) è scrittore e critico d'arte, attualmente direttore di l'Istituto universitario per la ricerca scientifica del Marocco. Dopo aver proseguito gli studi di filosofia, ha completato un dottorato in Islamologia alla Sorbona di Parigi. Ha prodotto numerose pubblicazioni, sia in arabo che in francese, sul corpo, l'immagine e l'immaginario nella cultura araba, oltre a diverse traduzioni di autori nordafricani e francesi.

'CODE' si è tenuto dal 14 settembre al 15 ottobre 2015 presso The Mojo Gallery, Dubai.