Una cultura di ricostruzione

Parla con Sindika Dokolo COLLETTORE. a seguito della recente restituzione ufficiale allo Stato angolano di cinque opere d'arte provenienti dalle collezioni nazionali del museo di Dundo.

Maschera Shinji Cihongo. Tchiuta Chiefdom, regione di Camaxilo. Legno, metallo. Altezza: 25.5 cm; lunghezza: 15 cm. © Native, Bruxelles.Maschera Shinji Cihongo. Tchiuta Chiefdom, Regione di Camaxilo. Legno, metallo. Altezza: 25.5 cm; lunghezza: 15 cm. © Native, Bruxelles.

COLLETTORE.: Pensi che la leadership africana comprenda il valore della nostra cultura materiale appropriata e possieda la volontà di lottare per il rimpatrio e la conservazione del nostro patrimonio culturale?

Sindika Dokolo: È solo molto di recente che la questione del rimpatrio, e il valore del nostro patrimonio storico artistico culturale, si è fatta avanti nelle notizie - e quando mi riferisco alle notizie, intendo il dibattito pubblico mainstream. Quindi non è solo la questione della leadership africana che non è molto ben informata, o consapevole, o consapevole di tutti i vari aspetti che questa domanda abbraccia - è la società africana nel suo insieme.

E ci rendiamo conto, in realtà, che nell'opinione pubblica prima di tutti questi dibattiti - ad esempio sto pensando all'Africa francofona - che questo problema si è verificato tra il governo del Benin e quello francese a proposito dell'opera d'arte che è stata confiscata dal regno del Dahomey alla fine 20th secolo. Il palazzo dei re Béhanzin fu saccheggiato e saccheggiato durante una spedizione militare da un generale francese, e fu poi integrato nel museo francese, Musée Lam, e infine nel Musée Du Quai Branly di Jacques Chirac.

Quindi è solo di recente che nell'Africa francofona il pubblico, in generale, ha capito e sentito parlare di questo problema. È vero che problemi di sviluppo, problemi economici e problemi sociali hanno davvero confiscato completamente il dibattito e la narrativa sull'Africa - non solo all'estero ma anche nella stessa Africa. Quindi queste domande di cultura hanno sempre avuto la tendenza a venire in secondo piano, e non sono considerate importanti o vitali, mentre in realtà è il contrario. In realtà è una domanda importante e profonda che ci aiuta a capire e definire chi siamo e riscoprire la nostra autostima e identità. Senza il quale, a mio avviso, non c'è possibilità di alcuna opzione di sviluppo, cioè economicamente.

Hai qualche idea su come sviluppare e realizzare un equivalente africano dei "Principi di Washington"?

È molto complicato provare a confrontare due diversi momenti della storia con due diversi ambienti. Sebbene ci siano somiglianze nella violenza avvenuta con la confisca nazista delle arti da alcune famiglie ebree in Europa a quella della colonizzazione dell'Africa, tutti gli aspetti non sono completamente confrontabili e uguali e penso che sarebbe pericoloso cercare di saltare le sequenze.

Nel caso dell'Africa, dovremmo creare un documento che affronti e risolva il problema di dare al pubblico africano il diritto legittimo di accedere a questa pagina molto importante della nostra storia e cultura. A mio parere, non credo che dovremmo chiederci "un museo dovrà rimpatriare l'opera o no?" - come nel caso di musei come il Museo Tervuren in Belgio, che detiene l'80% di tutti i capolavori del mio paese, la Repubblica Democratica del Congo. Dovremmo chiederci se questi musei hanno mai legittimamente "posseduto" gli oggetti, e ora li restituiscono?

Alcuni musei hanno restituito alcuni articoli e non avevamo la giusta infrastruttura o le persone adeguatamente formate - e forse nemmeno il livello di comprensione circa l'importanza di queste risorse. Penso anche che sia davvero importante discutere sul tipo di responsabilità che deriva dal detenere l'80% dei capolavori mai prodotti nella RDC. Che tipo di responsabilità crea per conto del museo che le detiene? Come può il museo iniziare a lavorare in modo più attivo, o proattivo, nel tentativo di compensare questa parte molto importante della nostra storia - e chi siamo e il fatto che non c'è più?

La colonizzazione ha decostruito questa straordinaria cultura che definiva chi eravamo - e ora c'è l'opportunità di lavorare con questi musei cercando di rimettere insieme e ricostruire qualcosa. Questi problemi, per me, sono più importanti o strategici, piuttosto che chiarire semplicemente chi possiede gli articoli e dove dovrebbero essere trasferiti. Capisco che ci sia molta frustrazione dietro questo dibattito, ma penso che come collezionista africano e mecenate delle arti, cerco di evitare di cadere in questo tipo di discussioni emotive.

IN SENSO ORARIO DALL'ALTO A SINISTRA: Maschera Chokwe Mwana pwo, regione di Lunda. Legno, fibre vegetali, metallo, Altezza: 22 cm. © Studio Philippe de Formanoir - Paso Doble. Chokwe Pipe peshi. Legno, ferro. Altezza: 62 cm; lunghezza: 10 cm. Sedia Chokwe, citwamo ca mangu. Sanjime Chiefdom, regione di Dundo. Legno, pelle. Altezza: 55 cm; lunghezza: 33.5 cm. Shinji Stool Citwamo, Shakasambi Chiefdom, legno della regione di Camaxilo. Altezza: 11 cm; diametro: 18 cm Tutte le immagini sono state gentilmente concesse dalla Fondazione Sindika Dokolo.IN SENSO ORARIO DALL'ALTO A SINISTRA: Maschera Chokwe Mwana pwo, regione di Lunda. Legno, fibre vegetali, metallo, Altezza: 22 cm. © Studio Philippe de Formanoir - Paso Doble. Chokwe Pipe peshi. Legno, ferro. Altezza: 62 cm; lunghezza: 10 cm. Sedia Chokwe, citwamo ca mangu. Sanjime Chiefdom, regione di Dundo. Legno, pelle. Altezza: 55 cm; lunghezza: 33.5 cm. Shinji Stool Citwamo, Shakasambi Chiefdom, legno della regione di Camaxilo. Altezza: 11 cm; diametro: 18 cm Tutte le immagini sono state gentilmente concesse dalla Fondazione Sindika Dokolo.

C'è così tanto lavoro da fare sullo sviluppo dell'arte e della cultura in Africa se vogliamo costruire una modesta consapevolezza nelle società africane. Che ruolo vedete giocare questi importanti artefatti in questo senso?

Queste opere d'arte devono ancora trovare il loro posto legittimo nella storia dell'arte stessa. Quindi, ovviamente, sarebbe molto importante per gli africani avere una migliore comprensione della loro provenienza. Per avere uno sguardo più positivo, più rispettoso, più dignitoso verso le nostre origini. Dobbiamo cercare di appropriarci di chi siamo veramente, di chi erano i nostri antenati e di cosa parlavano - e questo incredibile approccio all'arte. Ma penso che sarebbe anche molto importante per il mondo in generale.

Quando guardi Christies, Sothebys e tutte queste case d'asta, ti rendi conto che ci sono alcune opere d'arte - opere d'arte africane classiche - che costano fortune. Questo non solo perché sono rari oggetti tribali, ma perché sono veri e propri capolavori artistici. L'arte europea identifica le cose e l'arte africana incarna le cose.

Penso che l'intera idea di come l'arte interviene nella società sia così interessante, e forse prima di come l'arte interviene nelle nostre società contemporanee oggi. C'è così tanto da imparare, per esempio abbiamo un problema - come l'approccio capitalista al mercato - che dobbiamo possedere. Quindi il nostro interesse per l'arte è soprattutto avidità e investimento.

Il modo in cui l'arte è intervenuta in molte società tradizionali in Africa è stato molto più interessante e avanzato in un certo senso. Ad esempio, l'opera d'arte non è la maschera, l'opera d'arte è la mascherata - l'arte della performance nel momento. L'artista non è solo qualcuno che crea solo cose belle o interessanti da guardare, o cose piacevoli da guardare, è un mezzo tra il mondo invisibile e il mondo visibile.

Ad esempio, se un paio di anni fa chiedessi a un artista africano di disegnarti dolore o tristezza o speranza, o di produrre un'opera d'arte, lo farebbe senza problemi. Ma se chiedessi lo stesso a un gran maestro in Europa di fare lo stesso, sarebbe impossibile. Poteva fare qualcosa di molto bello ed elaborato, ma avrebbe prodotto la sua realtà e messo alcune delle sue emozioni nelle immagini. Tuttavia sarebbe assolutamente impossibile per lui abbracciare questi concetti.

Penso che sarà davvero interessante per tutti iniziare a riconsiderare come guardiamo queste opere d'arte molto potenti - e attraverso questa esperienza iniziamo effettivamente a riconsiderare il modo in cui guardiamo, come africani, a noi stessi e al nostro passato. Penso che per me sia molto interessante se lo consideriamo dalla prospettiva di ciò che è l'arte africana contemporanea oggi. Siamo naturalmente gli eredi di questa straordinaria pratica artistica. Incoraggio sempre i giovani artisti africani che si recano lì per rivisitare questa cultura tradizionale.

Quando hai rifiutato di prestare le opere della tua collezione al Musée du Quai Branly-Jacques Chirac di Parigi, quali reazioni ha generato e la tua decisione ha avuto un impatto misurabile di cui sei consapevole riguardo alla questione del rimpatrio?

C'è un'associazione di persone di origine africana in Francia chiamata CRAN e hanno svolto un lavoro straordinario. Hanno creato consapevolezza sulle domande che circondano il gruppo specifico di opere d'arte che si trovavano nel Musée Lam, e ora si trovano nel Musée du quai Branly - Jacques Chirac.

Queste opere d'arte e manufatti provengono da quello che un tempo era il palazzo del re di Béhanzin nel regno di Dahomey, ora Benin. Fu saccheggiato dal generale francese come una sorta di punizione per l'atteggiamento ribelle del re. È stata un'azione politica per mostrare "Posso distruggere tutta la tua storia e ciò in cui credi e non importa perché sono l'unica autorità e l'unico riferimento qui come generale francese". Ha poi confiscato tutto e riportato in Francia e quando è morto all'inizio degli anni '20th secolo, lo donò alla Francia.

Sono rimasto molto scioccato quando il ministro della Cultura del Benin ha scritto a uno dei membri del governo in Francia chiedendo di iniziare a discutere le possibilità di restituzione di una parte molto importante della storia del Benin e dell'Africa. La risposta è stata molto scioccante: è stato detto loro che esiste una legge in Francia che proibisce la restituzione di qualsiasi opera d'arte che è stata integrata nei beni pubblici francesi prima della seconda guerra mondiale.

Ho pensato che fosse così inaccettabile e irrispettoso che dovevo fare qualcosa al mio livello. C'era questa mostra davvero importante sull'arte del Gabon nell'arte classica africana. Avevo un accordo con loro per prestare cinque opere d'arte e ho deciso di annullare solo in segno di protesta. L'ho fatto attraverso un piccolo video che ho pubblicato sui miei social media spiegando perché lo stavo facendo e non so se abbia avuto un grande impatto, ma ho unito la mia voce a quella di CRAN.

Complessivamente siamo riusciti a rendere una questione di principio che ha guadagnato una massa critica sufficiente per indurre il presidente Macron a decidere, e sono rimasto colpito dalla sua rapida reazione. Ha detto che sì, in linea di principio, è ingiusto e inaccettabile e dobbiamo iniziare a lavorare sul rimpatrio. Ha scelto tre esperti per lavorare sulle condizioni di rimpatrio da parte loro. Il CRAN ha deciso di scegliere sei o sette persone e mi hanno chiesto di essere uno degli esperti al loro fianco che ho accettato volentieri.

Per me non si tratta solo di rimpatrio dal punto di vista della giustizia, ma è davvero creare le condizioni necessarie che significa consapevolezza e interesse, nell'ampia opinione pubblica africana, sull'importanza di questo atto e sull'importanza di queste opere d'arte. Alcune persone lo vedono come cose vecchie del passato, ma è molto di più. Porta un sacco di DNA culturale e molta storia, da dove veniamo e chi eravamo, e dobbiamo riscoprirlo e dobbiamo recuperarlo - è molto strategico per me.

DA SINISTRA A DESTRA: Shinji Cup panda. Chiefdom Mwakavula, regione di Camaxilo. Legno, altezza: 21 cm; lunghezza 13.2 cm. © Studio Philippe de Formanoir - Paso Doble. Chokwe / Lwena statua maschile. Regione di Lunda - Chitato, villaggio di Nashili. Legno, pasta di vetro, crine di cavallo. Altezza: 22 cm. Per gentile concessione della Fondazione Sindika Dokolo.DA SINISTRA A DESTRA: Shinji Cup panda. Chiefdom Mwakavula, regione di Camaxilo. Legno, altezza: 21 cm; lunghezza 13.2 cm. © Studio Philippe de Formanoir - Paso Doble. Chokwe / Lwena statua maschile. Regione di Lunda - Chitato, villaggio di Nashili. Legno, pasta di vetro, crine di cavallo. Altezza: 22 cm. Per gentile concessione della Fondazione Sindika Dokolo.

Sei a conoscenza di altri importanti collezionisti che usano la loro influenza per sfidare le istituzioni internazionali a rimpatriare l'arte saccheggiata dal continente o hai preso in considerazione l'idea di utilizzare la tua iniziativa per sfidare altri collezionisti a fare il bene in questo senso?

Quando mi sono imbattuto nella situazione del museo che era stato completamente distrutto durante la guerra, e poi riabilitato in un momento difficile per l'Angola quando ricostruire strade, ospedali, scuole e porti era una priorità - ho scoperto che il governo era ancora saggio e forte intenzionato a finanziare la riabilitazione di un museo. Ciò significa molto per i Chokwe che vivono a Lunda Norte, nella provincia di Lunda Sul, nella provincia di Moxico fino allo Zambia. Questo mitico museo è stato il quartier generale dello specialista di fama mondiale della cultura Chokwe.

L'ho studiato perché ho comprato tutti gli archivi ed era mia responsabilità non come collezionista, ma come un africano che comprende l'importanza di queste opere. Anche il fatto che lo stato angolano abbia fatto un tale sforzo per riabilitare il museo ma non avesse colto l'aspetto dell'importanza di queste opere che erano state sparse per il mercato. La mia prima reazione è stata quella di andare a studiare diversi casi di restituzione, quindi sono andata a studiare l'acropoli e il Partenone. E sai che i pezzi intorno al Partenone sono stati rubati dagli inglesi alla fine del 9th secolo - non verrà ancora restituito. È solo ora che alcuni politici stanno discutendo la possibilità di restituirli. Il governo greco ha davvero spinto e provato attraverso i canali diplomatici e politici, ma finora non ha avuto successo. Quindi ho pensato che questa questione dal governo al governo potrebbe non essere la più efficiente.

Poi ho studiato il caso della Nigeria, il Regno della FA - queste incredibili statue di busti e teste, molte di queste sono scomparse durante la guerra del Biafra. La Nigeria ha deciso di agire in tribunale, quindi non ci sono opere d'arte vendute in aste pubbliche e quello che ho capito è che il mercato è diventato clandestino. I pezzi esistono ancora e sono ancora venduti in modo molto più discreto e più costoso, perché sono illegali. Ma non ha davvero generato l'effetto atteso che stava riuscendo a recuperare queste opere d'arte davvero importanti.

Quindi ho pensato a un sistema che fosse più efficiente e un mix di tutte queste esperienze. È qui che mi è venuta l'idea di dire che prima identificheremo quante più opere possibile, ma ce ne sono decine di migliaia che appartengono al museo. Quindi, lavorando sugli archivi, ecc., Ho un team permanente a Bruxelles che sta facendo questo che riesce a identificare vecchie foto e riconoscere pezzi che non sono così facili quando si hanno vecchie foto in bianco e nero di una stanza e una foto di 1 mm di un'opera all'angolo. Quello che facciamo quindi è cercare di individuare sul mercato dove questo pezzo è apparso per l'ultima volta. Che si tratti di un'asta o di una mostra o tramite rivenditori, cerchiamo di trovare il proprietario. Quando ci avviciniamo a loro abbiamo già tutti gli elementi che dimostrano che il pezzo apparteneva a un museo e diamo loro la possibilità di rivenderlo a noi al valore che lo hanno acquistato. Questo di solito è a quel valore di mercato o molto inferiore: potrebbe essere del 25% del valore. È quello che ho pagato per i venti pezzi più o meno di quello che abbiamo recuperato. L'alternativa, ovviamente, è affrontare i nostri avvocati, e finora non abbiamo avuto alcun caso di rifiuto da parte di persone. Ora la condivisione di questa esperienza aumenta la consapevolezza dell'importanza della nostra cultura e della nostra storia, di questa straordinaria forma di pratica artistica e del modo in cui l'arte è intervenuta in questa società.

La vera domanda importante per me è che questa parte molto importante dell'identità e della storia africana è assente dal continente. Come possiamo pensare a come svolgere il suo ruolo strategico in un continente che si trova a un crocevia strategico della sua storia.

"Una cultura della ricostruzione" si trova nell'ultimo numero di COLLETTORE. rivista. Può essere trovato in ARTE AFRICA, numero 13, TREASURING HERITAGE.