'A Concept in Flux:' Posizionamento Piece di Sabrina Moura per il numero di dicembre di ART AFRICA

In ottobre ARTE AFRICA ha partecipato alla 19 ° Festival di arte contemporanea Sesc-Videobrasil: Panorami del sud, a San Paolo. Il seguente pezzo di posizionamento - che appare nel numero di dicembre di ART AFRICA, "Whose South Is It Anyway" - è stato scritto dalla curatrice del seminario della fiera Sabrina Moura come continuazione di alcune delle discussioni che si sono tenute nel corso del festival.

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Nelle arti, i concetti sono spesso usati come strumenti discorsivi per supportare progetti artistici e curatoriali che traggono la loro forza dal regno della teoria. Ma quante volte ci chiediamo quali concetti trasmettono veramente? Quali significati assumono e quali storie portano? Come si configurano a seconda dei diversi contesti di utilizzo?

Riflettendo su queste domande, prendo come punto di partenza l'idea stessa del Sud globale, in cui i suoi usi pratici e teorici circolano ampiamente tra i campi delle relazioni internazionali, dell'economia e delle scienze sociali. Se, da un lato, il fulcro della sua esistenza poggia sui rapporti diretti e orizzontali tra i cosiddetti paesi periferici, dall'altro lato, i suoi usi ricorrenti nell'agenda internazionale ne essenziale il significato. Questa essenzializzazione trasforma in merce uno dei suoi beni più preziosi: il richiamo al pensiero critico generato dagli assi locali, la cui forza e singolarità consente il rinnovamento di contenuti e interlocutori nei diversi ambiti del sapere.

Nel 2011, il filosofo francese Edgar Morin ha ideato un seminario a Rio de Janeiro intitolato Per un pensiero del sud (Para um pensamento do Sul / Pour une pensée du Sud). Nella sua opera introduttiva, Morin ha invitato il pubblico a considerare il sud come un concetto relativo in cui dovrebbe essere evitato qualsiasi sguardo riduzionista che porti alla sua reificazione o fondamento. Paradossalmente, nelle righe che hanno seguito il suo testo, l'autore ha suggerito una sorta di guida missionaria per il progetto teorico del "Sud". Nelle sue parole, un meridionale il pensiero dovrebbe ripristinare non solo l '"affettivo" e "i sentimenti di onore e ospitalità"1 nell'esperienza umana, ma dovrebbe anche problematizzare la nostra comprensione della conoscenza stessa, "in un dialogo permanente [...] tra ragione e passione". Qui, sembra che il tono pedagogico e redentore di questi presupposti poggi sulla stessa missione sostanziale che lo stesso Morin ha affermato di evitare.

Due decenni prima, lo stesso autore aveva pubblicato un saggio nel catalogo della mostra 'Il Sud del Mondo, L'Altra Arte Contemporanea'(1991), tenutosi nella città di Marsala, Italia. A cura di Carmelo Strano, il "Sud" che è stato presentato nello spettacolo non è riuscito a sfuggire agli stessi dilemmi di un territorio idealizzato, i cui modi di fare e vivere sarebbero stati responsabili di una nuova creazione artistica che è emersa "lontano dalla confusione della civiltà moderna “. È curioso notare che, esaminando la produzione artistica di quella regione, Strano sembrava rispondere di più alle ansie politiche e culturali della stessa Europa2 piuttosto che un efficace interrogatorio delle strutture che hanno cambiato la circolazione internazionale dell'arte prodotta dai paesi periferici. In quel periodo, la caduta della cortina di ferro aveva già inferto uno dei colpi più duri alla polarizzazione tra comunismo e capitalismo; e mentre la nozione di terzo mondo (che oggi rappresenta più o meno il Sud) era ancora utilizzata come categoria socioeconomica per la classificazione dei paesi sottosviluppati, serviva anche come argomento per iniziative che consideravano questo territorio un potente asse di e rinnovamento sociale.

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Nel 2008, un quarto di secolo dopo questa svolta nello scenario politico internazionale, abbiamo assistito a un senso di euforia intorno a un nuovo panorama economico che trovava nell'acronimo BRICS un fulcro delle aspettative per modelli di sviluppo alternativi. Alla luce di esperienze storiche non così remote, ci siamo resi conto che queste aspettative si sono raffreddate e che i giochi di potere e gli interessi che si verificano nel tardo capitalismo sono molto più complessi di quanto non siano binari. Oggi non si tratta più di una lotta tra capitalisti e comunisti, colonizzatori e colonizzati, Sud e Nord. Un esempio sono le rotte internazionali dei rifiuti elettronici, che migrano dall'Europa e dagli Stati Uniti verso l'America Latina, l'Africa e l'Asia, ma continuano a circolare in discariche più periferiche all'interno delle frontiere di questi continenti. Tali movimenti dimostrano che noi, come consumatori, siamo inevitabilmente coinvolti in una rete di relazioni comune e complessa.

Ciò, tuttavia, non inficia il potere delle pratiche, delle teorie e delle forme di conoscenza che sono chiaramente costituite contro una tradizione egemonica euro-americana. Come ricorda il filosofo martinicano Édouard Glissant commentando il movimento Négritude, l'emergere di un concetto o di una posizione politica risponde soprattutto alle esigenze del proprio tempo:

"Quando Négritude è intervenuto nella storia dei neri, soprattutto nel Nuovo Mondo, lo ha fatto per ristabilire l'equilibrio nella nostra anima e nella nostra spiritualità, cosa che ci appariva del tutto improbabile, perché ci eravamo disprezzati, non avevamo considerazione per noi stessi, e non sapevamo nulla delle civiltà e delle culture africane. In altre parole, Négritude era assolutamente necessario. [Eppure] Ho sempre esitato ad aderire completamente a Négritude, perché era comunque una specie di idea generale. Un nero del Brasile e un nero degli Stati Uniti non sono la stessa cosa."3

Newsletter AA SabrinaMoura2Vincent Michea, Prima del Bigger Splash (dettaglio), 2012. Acrilico su tela, 130 x 130 cm. Da "Pangea I." Copyright: Vincent Michea. Immagine per gentile concessione della Saatchi Gallery, Londra.

Anche se non organizzato sotto forma di movimento coeso, possiamo riflettere sulla validità di una categoria come il Sud del mondo dal punto di vista di Glissant, poiché l'autore sottolinea la necessità di pensare alla mobilità e alla malleabilità dei concetti alla luce di esperienza storica.

Infine, queste riflessioni mi portano a ricordare l'edizione del Conversazioni estive serie di dibattiti a cui ho partecipato alla fine del 2013, a San Paolo. Organizzati dal Johannesburg Workshop in Theory and Criticism (JWTC), questi dibattiti hanno dato luogo a discussioni sulla questione del post-razzismo tra artisti e studiosi sudafricani e brasiliani. Durante l'incontro, la ricchezza delle discussioni e degli scambi intellettuali sono stati costantemente intersecati dalle differenze nella comprensione del post-razziale concetto. Tra la necessità di demolire il mito brasiliano della democrazia razziale e l'urgenza dei sudafricani di mettere in discussione e invalidare il concetto di razza, si è tracciato un abisso. Sebbene l'obiettivo finale di smantellare la legittimità della razza fosse condiviso tra i partecipanti, i loro contesti e le loro esperienze di segregazione storica si sono manifestati in modo diverso nel dibattito. Pertanto, scontri come questo mostrano che non camminiamo in linea retta e che le temporalità concettuali non rappresentano esperienze omogenee.

Come risposta conclusiva, credo che sia fondamentale vagliare ed esaminare le storie e i dibattiti alla base dei concetti che utilizziamo, e l'idea del Sud del mondo non fa eccezione. Mantenendo una prospettiva contestualizzata, potremmo evitare di perdersi tra generalizzazioni che rispondono solo alle esigenze di qualunque pratica aiuti a convalidare o edificare.

NOTE


1. Morin, E. (Ed.) (2011). Encontro Internacional Para um Pensamento do Sul. Rio de Janeiro: SESC.
2. Papastergiadis, N. (1991). "Il sud del nord". Terzo testo, 5 (14), 43–52. Glissant, E .; Diawara, M. (2009).
3. Édouard Glissant in conversazione con Manthia Diawara a bordo della RMS Queen Mary 2. In: Belting, H. et al. (A cura di). Il contemporaneo globale e l'ascesa di nuovi mondi artistici. Cambridge: MIT Press.

Sabrina Moura è una curatrice ed editrice con sede a San Paolo (Brasile). Attualmente è dottoranda presso il Dipartimento di Storia dell'Università di Campinas.