Vista dell'installazione di Meyina. Per gentile concessione della Goodman Gallery, Johannesburg.

Una forza collaborativa

Intelligenza artificiale e l'arte di El Anatsui

L'idea di utilizzare macchine o Intelligenza Artificiale (AI) nella creazione di arte è sorprendentemente vecchia, risale agli anni '1970 con AARON di Harold Cohen, il programma per computer in grado di creare immagini artistiche originali.

Alla sua genesi, AARON iniziò a utilizzare un algoritmo che gli consentiva di tracciare linee nel modo di scrivere liberamente - basato sulla domanda originale di Cohen; quali sono le condizioni minime alle quali un insieme di segni funziona come un'immagine? Con lo sviluppo del programma, è stato quindi in grado di fare scelte più complesse e riconoscere quando un'opera d'arte poteva essere considerata completa.

El Anatsui, Horizon, 2016. Tappi per bottiglia, 260x460 cm. Per gentile concessione di Goodman Gallery.El Anatsui, orizzonte, 2016. Tappi di bottiglia, 260x460 cm. Per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery Cape Town / Johannesburg.

Il modo in cui la società valuta l'arte determina se i programmi per computer come AARON possono mai essere considerati artisti di successo - se il valore deriva esclusivamente dalla produzione o piuttosto da tratti molto meno tangibili come rilevanza, pre-pensiero, visione e perspicacia.

Da AARON sono seguite molte iterazioni dell'arte generata dall'IA. Nonostante questa ubiquità, come società, siamo ancora alle prese con se le creazioni dell'intelligenza artificiale siano in realtà arte o semplicemente `` abile ventriloquismo digitale '' - una frase coniata da Simon Colton, professore di creatività computazionale al Goldsmiths College di Londra - priva di vera immaginazione e limitata allo stile, ai concetti e alle idee dei creatori originali da cui le macchine stanno imparando. In questo caso, le macchine non possono essere dei creatori nel vero senso della parola, poiché non sono ancora in grado di far emergere intuizioni più profonde e concetti indipendenti attraverso l'arte.

Un caso di automazione che viene spesso citato è che i robot potrebbero liberare il nostro tempo per concentrarci sul pensiero di ordine superiore e sull'espressione artistica eseguendo in modo efficiente compiti banali, ripetitivi e spiacevoli. Ma cosa succede quando queste macchine trascendono questi compiti verso una creazione artistica più umanistica? Questi sistemi di creazione possono avere qualcosa di significativo da aggiungere al discorso globale sfumato all'interno dello spazio delle arti visive?

Inquadratura dell'installazione di 'Meyina'. Immagini per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery Cape Town / Johannesburg.Inquadratura dell'installazione di 'Meyina'. Per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery Cape Town / Johannesburg.

Questi dibattiti ci consentono di mettere in discussione la nostra fragile costruzione di cosa significhi essere un "sé" e cosa significhi essere "umano". Chi (cosa) è umanizzato e chi (cosa) è dignitoso o negato dignità? Domande che sembrano sempre più urgenti in un mondo con molteplici crisi di rifugiati, disordini civili e disuguaglianze strazianti, povertà e oppressione.

Uno di questi artisti che continua a stabilire l'importanza delle conversazioni iterative tra artista, opera d'arte e spettatore - e che lo fa con un approccio notevolmente "meccanico" al fare arte - è l'artista ghanese El Anatsui.

Nato in Ghana nel 1944, Anatsui si è poi trasferito nella regione sud-orientale della Nigeria per lavorare come artista e professore all'Università di Nsukka.

Le sculture di Anatsui sono arazzi di costruzione geometrica - realizzati con tappi di bottiglia filettati con filo di rame - e in un certo senso sono "edifici di strutture molto grandi', in un altro, 'creazioni di entità astratte'- sfocando i confini tra scultura, pittura e collage. I concetti e il lavoro astratti non sono solo per gli occhi ma anche per la mente, intrecciati con fili narrativi di complessità, che richiedono di interrogarsi e considerare. Sono flessibili, belli e femminili. Spettacolari accenti di rosso, giallo, oro e blu esplodono, gratificando i sensi.

... ma cosa succede quando queste macchine trascendono questi compiti verso una creazione artistica più umanistica?

Anatsui ha trovato modi interessanti per negoziare le complessità di ciò che significa creare sia come essere umano che come artista del continente africano. Il lavoro riguarda il processo tanto quanto il mezzo, e il suo uso di materiali riciclati prontamente disponibili nell'ambiente circostante gli consente di esplorare strati più profondi di rifiuti e consumo attraverso la lente delle storie del colonialismo. Parla della creazione di bellezza e vita attraverso la putrefazione - forse questo è ciò che dà l'idea che le opere di Anatsui abbiano un'anima - e stabilisce l'importanza dell'arte creata dall'uomo rispetto all'arte creata dall'intelligenza artificiale.

Quando la memoria parla, spesso lo fa in una lingua particolare e per Anatsui, la memoria e il ricordo parlano sotto forma di queste sculture realizzate con materiali riciclati. Possiamo pensare al suo lavoro come un modo per tornare indietro e districare il passato. Le opere di Anatsui gli permettono di portare avanti le storie e richiedono un processo continuo di apprendimento. Ha spesso detto che la sua decisione di rimanere con lo stesso mezzo per così tanto tempo è il risultato del materiale che continua a rivelarsi, con la sua fluidità ed elasticità che consente la manipolazione e la forma che dà.

E il processo per portare il suo concetto a queste creazioni è rigoroso, laborioso, complesso e stimolante. È una lunga strada tra il concepimento e l'esecuzione. Anatsui impiega circa 20-30 assistenti di studio alla volta. Le "unità" contenenti circa 200 tappi di bottiglia sono filettate insieme con filo di rame. Queste unità vengono quindi posate sul pavimento, il che consente ad Anatsui e ai suoi assistenti di suonare e testare diverse composizioni e arrangiamenti. Ogni pezzo ha il suo posto ed è collegato agli altri nel modo più meraviglioso. Disposizioni diverse spesso suggeriscono idee molto diverse, quindi si impiega molto tempo a riorganizzare le unità prima che venga creato il lavoro finale: un lungo processo di costruzione, decostruzione e ricostruzione.

Anche l'assunzione di Anatsui di 20-30 assistenti di studio alla volta si aggiunge al concetto stesso del suo lavoro. Uno studio è un luogo di pensiero e riflessione. È una struttura importante nel contesto della pedagogia trasformativa in quanto si presta come vettore che consente il tutoraggio, l'insegnamento, l'apprendimento, la cura e il trasferimento di conoscenze, garantendo al contempo agli assistenti l'indipendenza e il controllo creativo sul loro mestiere. In definitiva è una relazione tra maestro e apprendista e una piattaforma per l'auto-realizzazione. Ciò è importante nel contesto di un continente i cui valori e sistemi di conoscenza passati sono stati pervertiti o del tutto cancellati e dimenticati.

El Anatsui, Tsu, 2016. Tappi di bottiglia, 225x242 cm. Per gentile concessione di Goodman Gallery.

El Anatsui, Tsu, 2016. Tappi di bottiglia, 225 x 242 cm. Per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery Cape Town / Johannesburg.

In definitiva, si può parlare delle sculture e del processo di creazione di Anatsui in riferimento all'ingegnosità umana - il modo in cui gli esseri umani sono in grado di portare all'esistenza complessi processi di pensiero e idee. La natura dispendiosa in termini di tempo del processo di creazione solleva interrogativi interessanti sul fatto che parti del processo possano essere automatizzate o relegate alle macchine. Queste domande rimangono; i robot o l'intelligenza artificiale potrebbero contribuire al processo, come sarebbe il contributo e cosa implica l'automazione per le nozioni di creazione artistica. Forse invece di pensare all'intelligenza artificiale come un sostituto degli umani, ci sono casi in cui l'intelligenza artificiale potrebbe essere vista come collaboratrice, con macchine che assumono l'aspetto più `` stereotipato '' della creazione artistica mentre gli umani contribuiscono all'immaginazione più ampia e approfondita con il tocco umano e errore umano che consente la fluidità dei concetti. Una forza collaborativa.

Le opere di Anatsui riflettono la vita umana con strati di persone diverse che influenzano il lavoro; dai produttori dei tappi di bottiglia ai consumatori che bevono da questi tappi ora riciclati, agli assistenti dello studio che toccano e maneggiano i tappi e ancora una volta attraverso il processo di installazione con gli assistenti del museo che prendono decisioni su come presentare il lavoro. Ogni pezzo riunisce più storie. Questo processo rende il suo lavoro fluido, aperto e reattivo e consente la progressione di idee e concetti.

Anatsui è un'ispirazione per una generazione di artisti che attingono alla sua pratica per sfidare storie di accettazioni su ciò che è l'arte africana, come appare e per chi è. Le creazioni di Anatsui hanno un forte senso di provenienza dall'Africa ma non sono vincolate a vincoli geografici. Quando gli è stato chiesto perché è rimasto a Nsukka "quando poteva vivere in qualsiasi parte del mondo"? Anatsui risponde semplicemente; “Perché è lì che si trova il mio studio”… in questo modo, resistendo alle nozioni che l'Africa è minore.

El Anatsui, Oasi, 2014-2016. Piatti di stampa, 306 x 292 cm. Per gentile concessione dell'artista e della Goodman GalleryEl Anatsui, oasi, 2014-2016. Piatti di stampa, 306 x 292 cm. Per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery Cape Town / Johannesburg.

Nkgopoleng Moloi è stagista ARTE AFRICA'S team editoriale.