Michael Soi Shame in Venice 2 Tela acrilica per supporti misti 100 per 100 cm 19 marzo 2015

56. Biennale di Venezia: continua la polemica attorno al padiglione keniota

Come la controversia che circonda il secondo padiglione keniota al 56a Biennale di Venezia continua a rabbia, ARTsouthAFRICA ha raccolto parecchie opinioni da voci apprezzate all'interno della comunità delle arti contemporanee africane.

Michael Soi Shame in Venice 2 Tela acrilica per supporti misti 100 per 100 cm 19 marzo 2015
SOPRA: Michael Soi, Vergogna a Venezia 2 (2015) Tela acrilica per supporti misti 100 x 100 cm. Immagine concessa dall'artista.
L'attesissima Biennale di Venezia tornerà per la 56a volta il 9 maggio 2015. Il curatore nigeriano Okwui Enwezor, è il primo regista africano a dirigere la mostra, intitolata "All the World Futures". Nella mostra principale al padiglione centrale, i visitatori possono aspettarsi di vedere oltre 21 artisti africani, così come le partecipazioni nazionali ufficiali da un certo numero di paesi africani, tra cui Angola, Egitto, Kenya, Mozambico (esibendo per la prima volta), Nigeria e Zimbabwe.

Mentre vi è certamente motivo di festeggiare nel continente, alcuni padiglioni africani alla Biennale di Venezia non sono privi di polemiche. Nonostante ci siano poche e preziose informazioni riguardo al padiglione sudafricano alla Biennale - il padiglione locale non appare nemmeno nel registro ufficiale - un gruppo a ruota libera dei principali artisti e mecenati del Sud Africa (sostenuto da Roelof van Wyk) si sta unendo costringe a lanciare una mostra di performance indipendente alla Biennale di Venezia 2015. Questo nuovo 'Joburg Pavilion' è, secondo gli organizzatori, “in nessun modo una risposta” al SA Pavilion, pieno di controversie, che dovrebbe essere finanziato dal Dipartimento delle Arti e della Cultura del paese per esibire in quello che è probabilmente il mondo la più importante fiera d'arte (leggi di più a riguardo qui).

La polemica continua a crescere anche per quanto riguarda il padiglione nazionale del Kenya. Per la seconda Biennale di seguito, il padiglione del Kenya è stato commissionato e curato dagli italiani Paola Poponi e Sandro Orlandi Stagl. In un bizzarro caso di visto dal 2013, la formazione di artisti selezionati per rappresentare il Kenya è in gran parte cinese. Nel 2013, solo due dei dodici artisti partecipanti erano nati kenioti e quest'anno l'unico etnico keniota, Yvonne Amolo, vive in Svizzera e non ha alcun legame con la scena artistica keniota contemporanea. L'altro "keniota" (solo per cittadinanza) è un pittore, scultore e magnate immobiliare di origini italiane di 72 anni, Armando Tanzini.

Tanzini è riuscito a trovarsi al centro di questa controversia, in quanto è l'unico artista il cui lavoro è apparso nei padiglioni kenioti del 2013 e 2015.

In risposta a ciò, una petizione intitolata "Rinuncia alla rappresentanza fraudolenta del Kenya alla 56 Biennale di Venezia 2015 e si impegna a sostenere la realizzazione di un padiglione nazionale nel 2017' è stato creato. In una lettera indirizzata al Ministero dello sport, della cultura e delle arti del governo del Kenya, i firmatari scrivono: "un gruppo di persone ben collegate, che non hanno né la capacità intellettuale né creativa di rappresentare l'arte contemporanea del Kenya sulla scena internazionale, stanno posturando al mondo come il padiglione del Kenya alla 56a Biennale di Venezia in Italia. ”

Michael Soi La vergogna a Venezia 1 300 per 100 cm acrilici tecnica mista su tela 18 marzo 2015

SOPRA: Michael Soi, La vergogna a Venezia (2015) 1 x 300 cm. Acrilici, tecnica mista su tela.

Il controverso elenco keniota - inclusi artisti contemporanei come Qin Feng, Shi Jinsong, Li Zhanyang, Lan Zheng Hui e Li Gang - è stato accolto con indignazione dai blogger, artisti e kenioti kenioti che hanno investito nella comunità delle arti contemporanee africane.

Numerose voci apprezzate nella comunità delle arti africane hanno alzato la voce in merito. ARTsouthAFRICA ha raccolto alcune di queste opinioni:

Il romanziere Binyavanga Wainaina afferma: "Che questa parodia potesse accadere due anni fa era già tutt'altro che scusabile;" che accadrebbe una seconda volta, senza commenti del governo, dice, è "farsesco".

Scrittore d'arte Wennt Teo ha descritto il padiglione keniota del 2013 come "una spaventosa manifestazione del neo-colonialismo presentato volgarmente come multiculturalismo" in un articolo sull'argomento scritto per The Art Newspaper.

"La vergogna a Venezia si tratta di travisamento e frode, battendo il rosso verde e il nero ... bandiera keniota in un padiglione pieno di artisti cinesi. Per chi non lo sapesse, il Kenya ha molti grandi artisti contemporanei che possono rappresentare il Kenya ... artisti del calibro di Wangechi Mutu, Naomi Wanjiku Gakunga ... Peterson Kamwathi, Paul Onditi, Richard Kimathi, Jimmy Ogonga, Jim Chuchu ... Possiamo continuare e via. [Il] padiglione keniota è falso come una banconota da 3 dollari ", artista keniota Michael Soi dice della sua opera satirica, La vergogna a Venezia, che ha creato per attirare l'attenzione sulla controversia.

“Il [2013] padiglione del Kenya era shambolico - pieno di artisti cinesi e italiani con alcuni [artisti kenioti] in una stanza buia ... Un monumentale imbarazzo per il paese e per il continente che non avrebbe [dovuto] essere permesso di ricominciare. Ha minato completamente e travisato il meraviglioso lavoro che sta uscendo dal paese. Che accada di nuovo quest'anno è assolutamente spaventoso ”, afferma Olabisi Silva

E per completa coincidenza (e in qualche modo ironicamente), Okwui Enwezor stesso chiede nel Testo introduttivo della mostra: "Quali atti materiali, simbolici o estetici, politici o sociali saranno prodotti in questo campo di riferimento dialettico?"

E questa è davvero la domanda.