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'53 Echoes of Zaire: Popular Painting from Lubumbashi, DRC 'at Sulger-Buel Lovell di Liese Van der Watt

"Negli anni '1970 un artista congolese autodidatta di nome Tshibumba Kanda Matulu, originario di Lubumbashi nel sud di quello che all'epoca era lo Zaire, iniziò a dipingere una storia del suo paese;" Liese Van Der Watt offre la sua prospettiva sulla mostra '53 Echoes of Zaire: Popular Painting from Lubumbashi, DRC, "che viene mostrato al Sulger-Buel Lovell galleria di Londra dal 27 maggio al 12 settembre 2015.
La mostra è curata da Salimata Diop, Head of Program presso l'Africa Center, e svela una raccolta di cinquantatre opere acquisite dal compianto Prof. Victor Bol, tutte originarie dei Lubumbashi dei primi anni '1970, create da cinque artisti della RDC - T Kalema, C. Mutombo, B. Ilunga, Ndaie e Tshibumba Kanda Matulu.

53 ECHI 1Tshibumba Kanda-Matulu, LE 30 JUIN 1960, ZAÏRE INDÉPENDANT
Negli anni '1970 un artista congolese autodidatta di nome Tshibumba Kanda Matulu, originario di Lubumbashi nel sud di quello che all'epoca era lo Zaire, iniziò a dipingere una storia del suo paese. Fu sponsorizzato e incoraggiato nei suoi sforzi da un antropologo in visita, Johannes Fabian, al quale consegnò alcune di queste opere, insieme a una narrazione orale. In un libro su questa collaborazione, intitolato 'Remembering the Present' (1996), e contenente 100 di questi dipinti, Fabian commenta che la storia di Matulu "è spesso divertente, scioccante, incredibile e chiaramente errata".
Indipendentemente dal fatto che questi dipinti siano effettivamente veri o no, non è questo il punto, perché ciò che è molto chiaro da una straordinaria mostra che è stata aperta di recente alla Galleria Sulger-Buel Lovell a Londra è che la storia non è mai realmente una questione di fatti, ma di interpretazione, memoria e politica. La mostra, a cura di Salamita Diop del Centro africano, mostra cinquantatre dipinti storici di cinque artisti congolesi: Louis Kalema, C. Mutombo, B. Ilunga, Ndaie e Tshibumba Kanda Matulu. Si conoscono pochissime informazioni biografiche su questi artisti e nessuno di loro è stato trovato prima di questa mostra - non è nemmeno chiaro se siano ancora vivi. Gli sforzi per raggiungere Kanda Matulu - di gran lunga il più abile del gruppo - non hanno avuto successo; le sue ultime opere sono datate 1982/3. La collezione, ora in vendita, appartiene al fotografo belga Etienne Bol ed è ereditata dal suo defunto padre Victor Bol che l'ha acquisita quando hanno trascorso del tempo nello Zaire negli anni '1970. Fabian afferma che alcuni dei suoi colleghi espatriati acquisirono anche una serie più breve di dipinti di storia e si può solo supporre che Victor Bol fosse uno di questi colleghi.
53 ECHI 2T. Kalema, Senza titolo
Tutti gli artisti sono autodidatti e la mostra mostra una serie di opere tutte eseguite in uno stile simile a quello che viene talvolta chiamato la Scuola di Pittura Popolare Zaire. Il più famoso di questa cosiddetta scuola è probabilmente Cheri Samba, che divenne famoso dopo essere stato incluso nello spettacolo "Magiciens de la Terre" al Pompidou di Parigi nel 1989. Queste opere sono spesso dipinte su un sacco di farina piuttosto che su tela , utilizzando una tavolozza limitata di pitture per poster e pennelli spessi. Spesso sono riccamente annotati, con l'ovvia intenzione di educare e informare lo spettatore. Ma mentre Samba e i suoi colleghi di Kinshasa tendono a registrare eventi di tutti i giorni, le opere dello spettacolo in corso provengono tutte da pittori intorno a Lubumbashi nel sud, con particolare attenzione agli argomenti storici e politici. Questo è probabilmente tanto il risultato dell'occhio attento del collezionista quanto qualsiasi altra cosa: il catalogo ci dice che queste opere sono state realizzate per un pubblico locale e sono state per lo più vendute alla gente locale, quindi si può supporre che questi artisti probabilmente hanno anche dipinto dipinti di genere per una clientela locale.
"Echoes of Zaire" è organizzato attorno a cinque temi che rappresentano la colonizzazione belga, le miniere attorno a Shaba (ora Katanga), l'indipendenza dello Zaire, i momenti post-indipendenti di conflitto e il passato pre-coloniale. Chiaramente, questi pittori stanno immaginando un sistema condiviso di memoria - sotto la voce "Congo Belge", la stessa immagine si ripresenta ancora e ancora di un ufficiale bianco in uniforme bianca in stile safari che sovrintende a un uomo in uniforme nera, frusta in mano, frustate un soggetto nero steso a terra davanti a lui. Spesso le donne in abiti tradizionali sono curiose e in parecchi lavori i soggetti neri hanno catene intorno al collo. Queste sono immagini di dimensioni così orribili che sono radicate nell'immaginazione popolare; la memoria diventa storia di un popolo.
53 ECHI 3C. Mutombo, Congo Belge
Sfortunatamente il catalogo non fornisce molte informazioni sui singoli dipinti: ci resta che dobbiamo assumere l'importanza degli eventi senza sapere esattamente a cosa si riferiscono. Uno di questi incidenti è la decapitazione di M'siri. Chiaramente significativo come diversi artisti lo hanno raffigurato, si riferisce al re di Katanga che fu ucciso per la prima volta e poi decapitato dall'esercito di re Leopoldo nel 1891. I dettagli esatti che circondano questo evento non sono precisi, ma non è inequivocabile che questo episodio sia un elemento importante nell'immaginazione popolare sull'occupazione e la resistenza coloniali.
È evidente che queste opere hanno lo scopo di impiantare una narrazione nel vuoto lasciato dalle versioni ufficiali della storia che circolavano all'epoca. Hanno lo scopo di educare, documentare, commemorare e politicizzare; in altre parole, testimoniano una storia troppo volutamente dimenticata. Per questo motivo - e molti altri a che fare con la coesione delle opere - si spera che la collezione sia venduta a un'istituzione accessibile al pubblico, perché si tratta di un documento potente che deve essere visto nella sua interezza.
Liese Van Der Watt è uno storico dell'arte sudafricano con sede a Londra.