Akinbode-Akinbiyi

5 domande per Akinbode Akinbiyi

Il famoso fotografo nigeriano di Berlino Akinbode Akinbiyi parla dello spazio urbano a Johannesburg, camminando lentamente e perdendo l'innocenza.

Akinbode-Akinbiyi
immagine da invisible-border.com
Akinbode Akinbiyi

Perché hai scelto Johannesburg per il tuo progetto fotografico? Cosa ti affascina di questa città?
Fa parte del mio lavoro in corso che si concentra sulle cosiddette grandi città in Africa, che includono Lagos, Il Cairo, Johannesburg e Kinshasa. Tuttavia, lavoro anche in altre città, come Dakar, Addis Abeba, Bamako, Kano e Ibadan. Inizialmente, ho trovato Johannesburg molto densa, molto difficile da comprendere e comprendere. Con il tempo ho cominciato a comprenderne il funzionamento interno e ho fatto ricerche attraverso libri e Internet. Tuttavia, trovo che sia una città molto conflittuale. Ci sono i sobborghi settentrionali dove vive l'élite, poi c'è il centro dove la maggior parte dei residenti sono neri africani da tutto il continente, i sobborghi meridionali che sono anche parzialmente abitati dall'élite, quindi Soweto che è una grande città in sé, dove alcuni residenti appartengono anche alla cosiddetta nuova classe media.
Johannesburg è un posto strano.
È una città giovane, come Addis Abeba e Lagos. La stratificazione è andata molto veloce e molto densa. Trovo difficile per un non nativo capire le piccole cose e i modi in cui le persone vivono la loro vita in città, come comunicano, come negoziano lo spazio e cosa concepiscono come spazio pubblico e privato.
Perché scegli di camminare? Ti dà una prospettiva fotografica diversa?
La mia filosofia è che sei il più veloce a piedi. Questo può sembrare contraddittorio. Quando cammini ti muovi lentamente attraverso gli spazi e così facendo vedi di più. Lo faccio da 40 anni. Mi muovo molto lentamente e delicatamente, cerco di non invadere gli spazi di altre persone, cercando allo stesso tempo di scattare foto. È una sorta di danza, una negoziazione, un meandro - un modo molto sensibile di muoversi attraverso tutti i tipi di spazi.
Osserva le persone attraverso l'obiettivo. Senti che i tuoi soggetti si muovono liberamente a Johannesburg o sembrano sentirsi costretti nello spazio pubblico?
La mia osservazione è che nei loro quartieri la maggior parte delle persone si muovono abbastanza liberamente. Nelle aree del centro - Hillbrow, Berea, Yeoville - c'è comunque un senso di tensione. Quando guardo i volti delle persone vedo una sorta di ansia di fondo che si manifesta nelle persone che camminano veloci e si scontrano senza scusarsi. Non so cosa sia esattamente questa tensione. Non credo che sia paura, piuttosto un'infelicità con la loro vita quotidiana. Pareti alte, recinzioni e sicurezza sono sempre presenti - sembra essere una interazione tra sicurezza e insicurezza, le persone sono divise tra la loro ansia e il desiderio di essere liberi. Quando sono andato allo stadio Soccer City di Soweto per le finali della Coppa delle Nazioni Africane, l'atmosfera era molto diversa: c'era un senso di libertà, le persone erano rilassate e hanno celebrato. La sicurezza era buona e c'era la presenza della polizia. Non hai questa vibrazione troppo spesso in città.
Cosa desideri esprimere attraverso il tuo lavoro fotografico?
Il mio lavoro è un tentativo di comprendere le città e la vita urbana di oggi. Negli ultimi anni mi sono reso conto che sto cercando la mia infanzia, quel tipo di innocenza e somiglianza con i bambini che sono cresciuto a Londra e Lagos e che ritengo non ci sia più. Ogni volta che trovo tali momenti - frammenti di questa innocenza perduta - fotografo. Allo stesso tempo cerco di capire cosa sta succedendo oggi nelle città che documento. Cercando di capire intendo chiedermi. Non sono un flâneur nel senso di Baudelaire, né cerco di osservare la vita urbana come un antropologo - invece, mi muovo con il flusso dei movimenti che si verificano naturalmente in queste città. Tuttavia non mi lascio trascinare da questi flussi; ma cerca di esserne consapevole.
Faccio un passo indietro e scatto le immagini.
Per quanto non sia un flâneur, sono anche stanco del termine osservatore. Mi considero un vagabondo, qualcuno che vaga e allo stesso tempo si meraviglia; la frase "Mi chiedo mentre vagabondo" di Langston Hughes risuona con me. È il mio modo di fare i conti con il mondo che mi circonda, che per il mio lavoro attuale è lo spazio urbano. Le città, e soprattutto le principali città di oggi, sono molto difficili da comprendere. Non appena hai capito una particolare area di una città e torni più tardi, è cambiata. Gli spazi urbani sono in continua evoluzione ed evoluzione. Capirai alcuni degli strati del tessuto della città, e quali sono le basi ma non puoi davvero afferrarli completamente, a causa del costante cambiamento che sta avvenendo. Prendiamo ad esempio Addis Abeba: lo stesso sito che ha ospitato insediamenti informali due anni fa ora vanta grattacieli, centri commerciali e condomini residenziali. Non sono nostalgico comunque. Invece, cerco di capire da una prospettiva infantile, cosa sta realmente accadendo in una città. Ad esempio, perché ci sono parcheggi di taxi a Johannesburg nello spazio della città? Questo sforzo a volte può essere molto impegnativo.
Cosa sta succedendo nella scena della fotografia africana? Ci sono dei giovani fotografi emergenti di origine africana che stai guardando?
Ci sono molti giovani di talento provenienti dall'Africa e li sto guardando. Sto cercando di stabilire un movimento di giovani fotografi che vivono e lavorano nelle città che sto documentando. L'idea è che continuino il lavoro che ho iniziato in queste città, ma a modo loro e con il linguaggio visivo. Voglio incoraggiare i giovani fotografi a lavorare sul tema dello spazio urbano. Sia che il tipo di lavoro fotografico sia condotto durante una vita, o in un determinato periodo di tempo, ritengo che lo spazio urbano sia importante e debba essere esplorato e documentato.
Un aspetto interessante delle fotografie è che le guardiamo in modo diverso nel tempo, vediamo più e altre cose di quelle che abbiamo visto quando le abbiamo guardate inizialmente, e c'è un aspetto storico e archivistico nel fotografare le città.
La mia impressione è che a Johannesburg, più fotografi si occupano di questioni personali nel loro lavoro, piuttosto che impegnarsi con ciò che sta accadendo nello spazio pubblico, ad esempio facendo un documentario sui conducenti di minibus, gli spazzini o il distretto bancario della città CBD.
Nato a Oxford, in Inghilterra, nel 1946, Akinbode Akinbiyi ha studiato in Nigeria, Inghilterra e Germania. Vive a Berlino e lavora come fotografo dal 1974. Destinatario di uno STERN Reportage Stipend (1987), fondatore del centro culturale UMZANSI a Durban, Sud Africa (1993, ha curato il contributo tedesco al Bamako Rencontres de la Photographie in Mali nel 2003, così come ed è stato nella giuria del World Press Photo Award.
Il suo lavoro attuale si concentra sul fenomeno delle megalopoli africane, vale a dire Il Cairo, Lagos, Kinshasa e Johannesburg, dove ha vissuto e lavorato tra la fine del 2012 e l'inizio del 2013, per proseguire i lavori sulla prossima pubblicazione d'arte sulle megalopoli africane.
La mostra fotografica sarà esposta a Johannesburg alla fine del 2013.
L'intervista è stata condotta da
Miriam Daepp.
Copyright: Goethe-Institut Sudafrica, editor di Internet
Aprile 2013