Nicola Brandt, Possession, Uakondjisa Kakuekuee Mbari, Namib Desert (2013), Stampa digitale a pigmenti, 73 x 100 cm (formato carta); 60 x 90 cm (dimensioni foto), edizione di 3 + 2AP

Cosa ricorda il paesaggio

Bilancia articolata della violenza nel trauma del paesaggio in Namibia

Nicola Brandt, Illuminato, Non montato, Diaz Point, Namibia (2013), Stampa digitale a pigmenti, 119 x 86 cm, Edizione di 3 + 2AP.Nicola Brandt, Illuminato, non contato, Diaz Point, Namibia, 2013. Stampa digitale a pigmenti, 119 x 86 cm, Edizione di 3 + 2AP, Per gentile concessione dell'artista e Guns & Rain.

Sulla costa rocciosa meridionale della Namibia, Illuminato, non contato è stato portato a Diaz Point all'alba, dove una struttura fatiscente è illuminata da un alone di mandarino, giallo e rosso. Contro un cielo grigio, l'edificio si erge sulla costa sterile e deserta dove un tempo i portoghesi, e in seguito i colonialisti tedeschi, misero piede. È un'immagine che ricorda la strana bellezza di uno spazio infestato. I resti di un passato più recente sono incorporati nell'impiallacciatura della struttura, ma le complessità delle esperienze vissute di un sito sono nascoste e inaudite. L'artista, consapevole dei limiti di una modalità documentaristica tradizionale, sottolinea le lacune e i silenzi sia nei paesaggi che nelle sue opere fotografiche e video, che non possono rendere visibili le esperienze del passato. Tuttavia, lo spettatore può immaginare le assenze di un tempo dimenticato. Non troppo lontano da questo tratto di costa, una penisola, nota come "isola degli squali", le autorità coloniali tedesche usarono la terra come campo di prigionia per il popolo Herero e Nama. Il silenzio soffocante ricorda la morte di coloro che sono stati scartati ingiustamente. La giustapposizione della struttura con il faro contro un paesaggio altrimenti sublime sfida lo spettatore a guardare sotto la superficie traumatizzata.

Nicola Brandt, La forma della memoria, Wlotzkasbaken, Namibia, Stampa digitale a pigmenti, 73 x 100 cm (formato carta); 60 x 90 cm (dimensioni foto), edizione di 3 + 2AP.Nicola Brandt, La forma della memoria, Wlotzkasbaken, Namibia. Stampa digitale a pigmenti, 73 x 100 cm (formato carta), 60 x 90 cm (formato foto), Edizione di 3 + 2AP. Per gentile concessione dell'artista e Guns & Rain

Nicola Brandt (1983) considera i punti di articolazione tra e tra le scale di violenza nei paesaggi di traumi nel suo paese d'origine, la Namibia. Il suo lavoro esamina l'eredità dell'occupazione coloniale tedesca tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo. Sovrapponendo le storie di Herero, Nama e dei namibiani tedeschi, le immagini di Nicola sono iconotesti. Le sue immagini sottolineano la necessità di conversazioni intertestuali e interculturali sulle eredità del colonialismo e dei potenziali futuri. Siamo consapevoli dei modi in cui il passato continua a eruttare il presente. In alcune immagini, figure femminili abitano paesaggi misteriosi e inquietanti di ciò che potrebbe apparire in un momento futuro. Vengono lasciati vagare negli spazi, dove l'abiezione, la violazione e l'invisibilità sembrano non essere più in discussione, eppure, la terra appare infestata. Mentre si muovono con sfida attraverso questi territori ostili, l'esperienza è frammentata, intrappolata tra passato traumatico e futuri incerti.

Nicola Brandt, Next to the Graves, Swakopmund (2012), Stampa digitale a pigmenti, 72.4 x 52.6 cm (formato carta); 65 x 43.4 cm (fotografia), edizione di 3 + 2AP.Nicola Brandt, Accanto alle tombe, Swakopmund, 2012. Stampa digitale a pigmenti, 72.4 x 52.6 cm (formato carta); 65 x 43.4 cm (fotografia), edizione di 3 + 2AP, Per gentile concessione dell'artista e Guns & Rain.

Nicola Brandt, Across the River, Uakondjisa Kakuekuee Mbari, Swakopmund, Deserto del Namib (2013), 73 x 100 cm (formato carta); 60 x 90 cm (formato foto), stampa digitale a pigmenti, edizione di 3 + 2AP.Nicola Brandt, Dall'altra parte del fiume, Uakondjisa Kakuekuee Mbari, Swakopmund, deserto del Namib, 2013, 73 x 100 cm (formato carta); 60 x 90 cm (formato foto), stampa digitale a pigmenti, edizione di 3 + 2AP, Per gentile concessione dell'artista e Guns & Rain.

Le immagini di Brandt dimostrano la centralità e la resistenza della violenza nei dibattiti su potere, politica e postcolonia in tutta l'Africa. Sebbene Nicola si ammetta che i fardelli della storia non sono facilmente superabili, le sue immagini sono un'offerta di riconciliazione. Il suo lavoro è un tentativo di facilitare il dialogo critico sui modi in cui la sofferenza viene vissuta collettivamente. Come namibiana di eredità tedesca, il suo impegno con la questione di chi costituisce il "noi" nella Namibia postcoloniale è uno sforzo per riconoscere la natura contrappuntistica dell'identità namibiana. Le storie dei tedeschi, di Herero o della Nama non sono visualizzate in termini di sviluppo separato, ma di co-costituzione intricata che rivela la complessa natura dell'identità. L'amnesia voluta di molti in Namibia reca tracce nei paesaggi catturati da Nicola.

Ispirato alle opere di David Goldblatt, Santu Mofokeng, il Black Audio Film Collective, Arthur Jafa, Zarina Bhimji e Ursula Biemann, tra gli altri, Nicola aggiunge al ricco canone delle pratiche documentarie basate su obiettivi. Le sue immagini rendono visibili i complessi mondi sociali e politici di persone, luoghi e cose. L'impegno di Nicola con il paesaggio namibiano è un modo per raccogliere storie alternative che la storia nazionalista non riesce a ricordare.

Nicola Brandt, The Return, In rotta verso! Nami ≠ nüs / Lüderitz, Namibia (2012), Digital Pigment Print, 73 x 100cm (formato carta); 60 x 90 cm (dimensioni foto), edizione di 3 + 2AP.Nicola Brandt, Il ritorno, In rotta verso! Nami ≠ nüs / Lüderitz, Namibia, 2012. Stampa digitale a pigmenti, 73 x 100 cm (formato carta); 60 x 90 cm (dimensioni foto), edizione di 3 + 2AP, Per gentile concessione dell'artista e Guns & Rain.

Il suo lavoro prende sul serio l'eredità del trauma e le richieste che pone alle comunità vulnerabili. Invitata a indossare l'abito Herero da uno dei suoi interlocutori Uakondjisa Kakuekuee Mbari, l'abito è stato introdotto per la prima volta in Namibia dai missionari europei ed è ancora indossato dalle donne Herero oggi, in particolare in occasioni speciali. Riconoscendo la relazione asimmetrica tra colonizzato e colonizzatore, il lavoro di Nicola tenta di creare lacune leggibili nella storia. L'opera di Nicola è stata esposta accanto al defunto artista tedesco Christoph Schlingensief in una mostra marginale durante la Biennale di Venezia 2015. La sua installazione video multischermo Indifferenza (2015) continua a essere una profonda meditazione sulla violenza e sulla memoria razziale ed è stato recentemente proiettato all'Iwalewahaus di Bayreuth, in Germania, e al MAXXI National Museum of Contemporary Art di Roma. Nicola ha esposto in mostre collettive in diversi paesi tra cui Namibia, Germania, Italia, Stati Uniti e Regno Unito. L'artista è attualmente destinataria di una borsa di studio di belle arti di un anno (2017-2018) con il generoso sostegno della Fondazione Gerda Henkel.

Denise Lim ha conseguito la laurea in letteratura e sociologia inglese presso il Bryn Mawr College e il master in studi africani presso la Yale University. Attualmente è dottoranda in Sociologia a Yale con interessi di ricerca in approcci sociologici alle letterature africane e alle culture visive sudafricane.

Immagine principale: Nicola Brandt, Possession, Uakondjisa Kakuekuee Mbari, Deserto del Namib 2013. Stampa digitale a pigmenti, 73 x 100 cm (formato carta); 60 x 90 cm (dimensioni foto), edizione di 3 + 2AP. Per gentile concessione dell'artista e Guns & Rain.