2 - Capo 07

Varie sedi | Città del Capo

Nicholas Hlobo, Umthubi, 2006, legno esotico e indigeno, acciaio, filo, nastro, tubo interno in gomma, 200 x 400 x 730 cm (variabile) Ritardato e gravemente compromesso da problemi finanziari, è ancora più sorprendente che CAPE 07 sia riuscito a consegnare una serie di mostre interessanti e, in alcuni casi, stimolanti. Data la coraggiosa decisione di collocare la principale mostra ufficiale a Look Out Hill a Khayelitsha, è altrettanto sorprendente che anche questo luogo abbia attirato un numero abbastanza elevato di visitatori, molti dei quali probabilmente si sono avventurati nell'area per la prima volta nella loro vita. Uno dei 10 siti ufficiali, Look Out Hill è stato scelto anche per una mostra marginale, ReCenter, a cura di Mario Pissarra - sorprendentemente, il titolo di questo spettacolo ha ripetuto quello della mostra ufficiale del programma. Questa confusione era forse inevitabile; per impostazione predefinita, praticamente ogni mostra nella grande area di Cape Town tenuta durante il periodo della valuta del CAPE 07 era associata a questa impresa, tra cui il debutto della Goodman Gallery a Cape Town. Intitolato Lift Off Part I, quest'ultimo spettacolo includeva l'opera Sold Out di Sam Nhlengethwa, una visione meravigliosamente giocosa delle nozioni di sé / altro in cui l'artista imita gli stili dei suoi amici artisti (tra cui Deborah Bell, Robert Hodgins, William Kentridge e Norman Catherine, che ha anche esposto tutti). Ironia della sorte, il processo di accumulazione ad hoc che ha caratterizzato CAPE 07 e l'incertezza caotica che ha circondato molti degli eventi ufficialmente pianificati, sembra a volte aver aggiunto piuttosto che sminuito il successo complessivo del progetto. Quando ad un certo punto sembrava che l'intera impresa potesse piegarsi del tutto, un certo numero di figure chiave nel mondo dell'arte sudafricano intervenne per fornire un supporto cruciale. Linda Givon, della Goodman Gallery, ha assistito attivamente con la partecipazione di David Goldblatt, Lolo Veleko, Penny Siopis, Sue Williamson e Pat Ward Williams, ma ciò che è così tanto atteso e, come si è scoperto, il programma di mostre irrealisticamente ambizioso ? Nell'opuscolo giallo ufficiale venduto in tutti i luoghi partecipanti (R20), gli organizzatori descrivono il CAPE 07 come "il primo grande evento di arte contemporanea africana del Sud Africa", affermando inoltre che "presenta opere dei più entusiasmanti artisti contemporanei africani provenienti da tutto il mondo , compreso il Sudafrica ”. La preoccupazione di CAPE 07 di posizionarsi come africana e di mostrare il lavoro di artisti africani ha anche incoraggiato gli organizzatori di alcune mostre collaterali a sollevare domande sul posto degli artisti africani nell'arena mondiale delle arti. Pertanto, nel caso del suo show ReCenter a Look Out Hill, il curatore (e anche l'artista partecipante) Mario Pissarra ha esortato a sviluppare "alternative africane" per le biennali internazionali. In linea con questo mandato, il suo gruppo di artisti ReCenter è stato invitato a "affrontare questioni critiche come l'inclusione e l'esclusione, l'in / visibile, l'in / detto e inaudito, il potere e l'impotenza" attraverso "pratiche artistiche alternative, discorsi, strutture e sistemi di validazione ". Benché queste preoccupazioni possano essere nel convalidare l'arte africana come fonte di creatività potenzialmente distintiva e / o alternativa, alla fine, il successo dell'intero programma - compresi gli eventi marginali - si è manifestato nel pensiero -provocare modi in cui molti degli artisti partecipanti affrontano questioni di identità. Sebbene in alcuni casi ciò implichi chiaramente il senso dell'artista della sua appartenenza africana, la maggior parte degli artisti inclusi nelle mostre CAPE 07 si occupano di questioni più grandi di sé e degli altri e delle prestazioni sessuali, sociali e razziali Anche se sarebbe ovviamente assurdo suggerire che l'intero progetto CAPE 07 possa essere riassunto in un unico tema, è comunque notevole che molti degli artisti che sono riusciti a portare il proprio lavoro a Cape Town abbiano esplorato attivamente il proprio o le lotte altrui (passate e presenti) per venire a patti con ciò che significa essere africani, umani o artisti, in particolari contesti in particolari momenti nel tempo. Forse più ovviamente, questa idea è riassunta nello scultore dello Zimbabwe, l'immagine bizzarra e distorta di Mambakwedza Mutasa di una figura animata che regge una testa simile a una maschera a distanza di braccia, Man in a Mirror. Altrove nella sede principale della mostra a Look Out Hill, sorgono domande simili: esplodono in un tripudio di colori nei servizi di moda di Lolo Veleko; riaffiorano in una veste completamente diversa nelle fragili e fragili immagini di Zanele Muholi di giovani gay intrappolati in convenzioni che sono solo in parte di loro creazione; e lentamente si dispiega in un ballo in maschera seducente disarmante coreografato dall'artista ghanese / britannico Godfried Donkor. Sebbene questo video sia una testimonianza della devastante storia della schiavitù (africana), evoca anche un mondo di cospicuo consumo che è probabilmente altrettanto importante per comprendere il ruolo che il tessuto gioca nell'articolazione delle relazioni sociali nella società ghanese contemporanea così com'è alla comprensione dell'avidità che ha alimentato la disumanità degli schiavisti europei. In questa e in altre esplorazioni di sé (speculari), c'è un forte senso del controllo che il passato può e, in molte situazioni, esercita sul presente. Un esempio profondamente inquietante di questa interpretazione della storia del sé come altro è fornito dalla video installazione di Emile Youmbe, The Bath, che fa parte di una serie di lavori video in mostra alla Iziko SA National Gallery. Guardando questo pezzo diventa gradualmente evidente che atti apparentemente innocenti di autopulizia sono spesso sinonimo di orribili atti di genocidio. Diversi artisti inclusi nelle mostre CAPE 07 rivelano una preoccupazione altrettanto inquietante per le ansie psicologiche scatenate da esperienze di sfollamento. Nell'avvincente emozione di The Fog of War di Marlene Dumas, questa ansia viene catturata, non solo - e letteralmente - nella dura presentazione dell'artista di quattro acquerelli di teste decapitate, ma anche nella sua confessione di accompagnamento che “ho sempre avuto paura morendo in terra straniera ”. Mentre sarebbe impossibile catturare l'esperienza di vedere le mostre CAPE 07 in un'unica opera o mostra, il seguente aneddoto fornisce una vivida indicazione dell'impatto stimolante che l'arte (africana) intelligente può avere sul pubblico. Alla fine della visione, incantato, attraverso due sequenze del dramma visivo abilmente costruito di Robin Rhode, Color Chart, presentato alla US Art Gallery di Stellenbosch, uno dei miei due compagni di dieci anni voleva sapere cosa avremmo dovuto imparare dai violenti incontri nell'opera di Rhode, tra un uomo che porta una lavagna bianca e una serie di inefficaci aggressori armati di una varietà di armi. Dopo aver esplorato diverse possibili soluzioni a questa domanda, ha concluso che la sequenza finale del lavoro di Rhode, in cui l'uomo con la lavagna bianca è costretto a confrontarsi con il suo doppio, ha fornito una chiara prova che, anche se si potrebbe riuscire a sconfiggere gli altri, si può mai sconfiggersi.
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