'1994:' Pieter Hugo alla Stevenson Gallery, Città del Capo

Una figura snella si adagia in un abito da cocktail con paillettes dorato che arriva fino alle sue ginocchia. Ma per il suo vestito, la ragazza è androgina. È posizionata come quella di Manet Olimpia su una sponda di terriccio. Il terreno bagnato intorno a lei è lo stesso marrone della sua pelle. Sono affascinato dalle radici, che si insinuano nel terreno sotto la sua forma. Incontra il tuo sguardo con il cipiglio cupo di una fashionista mentre i rampicanti, con viticci e foglie a forma di cuore, si infiltrano nella cornice.

Newsletter AA 23 agosto Kuijers 1Pieter Hugo, particolare di Ritratto 19, Sudafrica, 2016. C-print. © Pieter Hugo. Tutte le immagini per gentile concessione di Stevenson Cape Town e Johannesburg.

Questo è Portrait # 7, Ruanda, 2014, uno dei trentatré ritratti a grandezza naturale di "liberati" di Pieter Hugo dal Ruanda e dal Sudafrica. L'enormità, l'elevazione e la chiarezza delle fotografie sono travolgenti e da ciascuno guarda uno o più bambini solenni. Sono posti in natura, sorprendentemente in contrasto con i giovinetti e gli evangelizzazioni della precedente mostra "Messina / Musina" o "Boerseun: ritratti di giovani ragazzi contadini afrikaans" di Hugo. Collocare queste opere nell'opera di Hugo significa rendersi conto che si è allontanato da un'estetica insolitamente bella.

Gran parte del suo lavoro precedente documenta le idiosincrasie ai margini dell'umanità. I suoi soggetti sembravano essere estranei; troppo familiare per rifiutare del tutto, ma anche scomodo e imbarazzante. In netto contrasto, i bambini del '1994' non suscitano simpatia - sono una miriade di cherubini impervi in ​​abiti scolpiti da umani adulti. In questi lavori l'atteggiamento di Hugo nei loro confronti sembra invidioso e aspirazionale. Per lui, rappresentano il sollievo di aver finalmente abbandonato la pelle deplorevole e pruriginosa del passato.

Nel 1994, il governo dell'Apartheid ha ceduto il potere al Congresso nazionale africano. Nello stesso anno circa ottocentomila persone furono uccise in Ruanda in un genocidio che non ha eguali nel mondo post-olocausto. Sebbene i due territori abbiano subito lotte molto diverse, sono analoghi in molti modi ed entrambi rappresentano un tentativo di ricostruzione e risurrezione.

Newsletter AA 23 agosto Kuijers 2Pieter Hugo, particolare di Ritratto 7, Ruanda, 2014. C-print. © Pieter Hugo.

Originario del Sud Africa, Hugo ha già lavorato in Ruanda, fotografando le vittime e gli autori del genocidio. Ha girato una serie delicata e con sottotitoli che mostrava come la vita continua ma si sofferma; mai dimenticato, non del tutto perdonato e inquietante, ma per il caldo sole africano e i giubilanti disegni di Kitenge.

Il "1994" è meno evidente. È una mostra politica in virtù di ciò che non c'è. I suoi sudditi non conoscono la terra bruciata e i bagni di sangue. Non trattengono il freddo metallo delle pistole. La loro gamma di comprensione della violenza e dell'ingiustizia è inferiore a quella dei loro genitori. Quindi, la guarigione è un take-away ottimista da questa mostra. Sembra che nei loro momenti di rilassamento questi giovani dagli occhi saggi non necessitino di una supervisione parentale paternalistica. Tuttavia, sarebbe negligente non chiedere fino a che punto i soggetti di Hugo sono ancora troppo vulnerabili e larvali per essere considerati aventi una tendenza politica.

Fotografare i bambini solleva questioni etiche a causa della forte asimmetria tra fotografo e soggetto. I bambini devono acconsentire ad essere fotografati e deve essere acquisito il consenso di un tutore legale. Anche allora, tuttavia, il consenso viene spesso acquistato o acquisito attraverso uno squilibrio di potere; creare una disparità tra il consenso effettivo - il diritto all'autodeterminazione - e un "consenso" che deriva dalla parte posteriore di un "ti devo". Gran parte del processo di Hugo è oscurato dal visualizzatore della galleria, quindi è difficile dire se il suo processo abbia preso in considerazione questi fattori. In una risposta preventiva ai problemi di sfruttamento e all'inevitabile questione della politica dell'identità, la mia opinione è che è meglio avere la fotografia - una che contenga un po 'di verità, per quanto adulterata dallo sguardo del fotografo - piuttosto che avere nessuna.

Newsletter AA 23 agosto Kuijers 3Pieter Hugo, particolare di Ritratto 16, Sudafrica, 2016, C-print. © Pieter Hugo

Non credo che l'intenzione di Hugo in questo caso fosse quella di rappresentare una verità politica. Il "1994" sembra molto più simile alla creazione di un idillio agricolo che al fotogiornalismo. Per questo motivo, i suoi soggetti si trovano a cavallo tra l'evidenza e i modelli dell'artista. Sembrano incoscienti, ma vagare per la galleria metta inevitabilmente in discussione l'autodeterminazione degli spettatori. Il mistero di un polso posizionato poeticamente, una leccata di rossetto, un costume improbabile e un cenno al canone. Quest'ultimo è particolarmente evidente nel Ritratto n. 16, Sudafrica, 2016, in cui due fratelli con la pelle color ecru rievocano la pietà (o forse la fotografia di Hector Pieterson) in una macchia di macchia fiorita.

Per me, il trionfo dello spettacolo è il simbolismo discreto della vita vegetale. In Portrait # 1, Ruanda, 2014, un bambino giace sull'erba in mezzo a fiori gialli caduti. In Portrait # 2, Sudafrica, 2014 una ragazza è sfacciatamente nuda ma per una corona di ortensie e un paio di mutandine pallide. In Portrait # 14, Sudafrica, 2016, un ragazzo rosa si accovaccia nella cenere di un recente incendio di Veldt.

'1994' è pieno di campi biondo miele, stagni freddi e sottobosco ombroso che mostrano la natura che imperversa silenziosamente, inevitabilmente e magnificamente sullo sfondo. I colori sono intensamente illuminati. La luce del sole colpisce la terra frontalmente. È verdeggiante ed edenico. Hugo trasforma questi luoghi politicamente post-apocalittici in utopie pastorali.

Cosa succede quando i mali vengono archiviati come storia? La vita riprende - ma c'è un'oscurità riflessa in questi bambini che forse è loro e forse di Hugo.

Isabella Kuijers è un'artista praticante e scrittrice d'arte che collabora regolarmente con ArtThrob e altre pubblicazioni. Ha conseguito un BAFA e una laurea in inglese presso la Stellenbosch University.

Il "1994" di Pieter Hugo è stato esposto alla Stevenson Gallery di Cape Town dal 2 giugno al 16 luglio 2016. Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 della rivista ART AFRICA, intitolata "BEYOND FAIR".