Eric van Hove, Mahjouba, 2016, Materiali misti: rame rosso, rame giallo, ossa di cammello, legno di sidro, resina, stagno, ottone riciclato, alluminio riciclato, pelle di capra, componenti elettronici ed elettrici cinesi, batteria, magneti, 200 x 70 x 113 cm, Peso: 119 Kg, Foto: Alessio Mei, per gentile concessione di Eric van Hove e VOICE gallery

1:54 Contemporary African Art Fair London 2017

ART AFRICA in conversazione con Touria El Glaoui

ARTE AFRICA sono entrato in contatto con Touria El Glaoui per parlare dell'1: 54, iniziato nel 2013. Quest'anno segna la sua quinta edizione consecutiva alla Somerset House di Londra. 1:54 London 2017 mette in mostra 42 importanti gallerie internazionali, presentando oltre 130 artisti della diaspora africana e africana in East, South and West Wings of Somerset House. Questa edizione del quinto anniversario è accompagnata da un programma di colloqui educativi e artistici, FORUM, a cura di Koyo Kouoh e progetti speciali. 1:54 Londra si svolgerà dal 6 al 9 ottobre 2017.

ARTE AFRICA: In quanto fiera d'arte internazionale di grande fama, cosa ha portato alla creazione di 1:54 sia a Londra che a New York e perché l'approccio all'arte africana contemporanea?

Touria El Glaoui: ho trascorso molti anni nel settore dello sviluppo aziendale delle telecomunicazioni / IT. Durante questo periodo, ho viaggiato molto, rendendolo un punto per esplorare le scene d'arte locali ovunque io sia andato. Viaggiando in Africa e in Medio Oriente, la disconnessione globale e la mancanza di piattaforme auto-iniziate per artisti provenienti dall'Africa e dalla sua diaspora erano scoraggianti. Non fraintendetemi, ci sono sempre stati produttori culturali che lavorano instancabilmente per diversificare l'industria dell'arte, ed è attraverso i loro sforzi che ho saputo che la busta poteva essere e quindi doveva essere spinta ancora oltre, e quindi 1:54 Londra è stata Nato. La decisione di lanciare a New York non è stata senza paura, ma una volta che abbiamo visto lo slancio di guadagno della fiera di Londra, abbiamo istintivamente saputo che era tempo di trasferirci in un altro epicentro d'arte e iniziare a coltivare attivamente la nostra visione di una rete transcontinentale. Abbiamo riconosciuto che maggiori risorse e opportunità venivano offerte ai praticanti americani di origine africana attraverso le istituzioni e la programmazione chiave, che avrebbero fornito un supporto aggiuntivo per una nuova fiera all'epoca.

Nel 2018 aprirà la prima 1:54 Marrakech, perché la posizione del Marocco nella sfera africana?

L'idea di avere la fiera nel continente è qualcosa su cui lavoriamo da quando è stato concepito 1:54. Il sogno era sempre quello di fornire una rete tri-continentale di gallerie, artisti, collezionisti e partner. È stata anche una priorità per noi ospitare un'edizione nel continente africano. Quando si è cercato di trovare la soluzione giusta, alcuni dei fattori considerati sono stati l'accesso, l'infrastruttura, la rilevanza sociale e culturale e la vitalità e il fascino generale dell'ambiente. Il Marocco ha una delle scene d'arte più dinamiche del continente e ospita l'incredibilmente significativa Biennale di Marrakech. Personalmente, sono marocchino e mio padre è un artista. Fin da piccolo ho sperimentato il mondo attraverso l'arte, dall'arte del "quotidiano" agli incontri indimenticabili con pezzi mozzafiato. Quindi si potrebbe dire che c'è un senso di nostalgia nel tornare a casa e nel contribuire alla scena artistica che ha plasmato i miei anni formativi.

Touria El Glaoui. Per gentile concessione di 1:54 © Victoria BirkinshawTouria El Glaoui. Per gentile concessione di 1:54 © Victoria Birkinshaw

1:54 è diventata la principale fiera d'arte internazionale in tutto il mondo, cosa speri di raggiungere in futuro con 1:54 e la sua portata espansiva?

La nostra priorità è vedere l'edizione di Marrakech lanciata con successo e garantire che le edizioni di Londra e New York continuino a prosperare in modo sostenibile per tutti i soggetti coinvolti. Speriamo anche di attivare gli spazi durante tutto l'anno attraverso interventi regolari, fornendo in tal modo piattaforme regolari agli artisti emergenti per aumentare la loro visibilità al di fuori della loro fiera. Intendiamo inoltre sviluppare il nostro modello equo per renderlo ancora più accessibile e consentire connessioni transculturali e diasporiche su tutte e tre le piattaforme. Speriamo di continuare a ispirare in noi stessi il desiderio di pensare oltre ciò che sappiamo, in quanto indagare è innovare.

41 gallerie in Europa, Africa e Medio Oriente sono state esposte all'1: 54 a Londra quest'anno, scegliendo queste gallerie deve essere stato un lungo processo, potresti approfondire la cura della Fiera stessa?

Abbiamo un totale di 42 gallerie ora. Non ci sono curatori per la fiera di per sé ma piuttosto lavoriamo con un comitato artistico che si consulta come abito. Il comitato esamina ampiamente le domande prima di prendere una decisione. Siamo sempre desiderosi di offrire una piattaforma al maggior numero possibile di prospettive, sia stabilite che emergenti. È anche molto importante per noi lavorare con gallerie ambiziose e impegnate ad affrontare e contribuire alle più ampie preoccupazioni che stanno colpendo l'industria africana e diasporica contemporanea.

Malala Andrialavidrazana, Figure, 1861, Storia naturale dell'umanità, 2015, Stampa a pigmenti UltraChrome su Hahnem hle Photo Rag Ultra Smooth, 305 gsm, 120 x 130 cm, Edizione 5 + 1 AP, firmata e numerata, per gentile concessione di AFRONOVA GALLERYMalala Andrialavidrazana, Figure, 1861, Natural History of Mankind, 2015, UltraChrome Pigment Print on Hahnem hle Photo Rag Ultra Smooth, 305 gsm, 120 x 130 cm, Edizione 5 + 1 AP, firmata e numerata. Per gentile concessione di AFRONOVA GALLERY.

Potresti dare un po 'di contesto sul tema generale della fiera di Londra che si terrà alla fine di quest'anno ad ottobre?

La fiera non funziona con un tema generale, tuttavia, come già detto, selezioniamo gallerie e progetti speciali che riteniamo rispondenti alle condizioni attuali. 1:54 si sforza di essere sempre specifici del contesto e fornire una piattaforma in evoluzione, impegnata in modo critico. L'unica area della fiera che è curata è il nostro programma di colloqui educativi FORUM a cura di Koyo Kouoh.

Chi sono i curatori della 1:54 di Londra quest'anno e perché questi individui specifici sono stati selezionati per l'opportunità di curare questo prestigioso evento?

Il nostro programma di educazione equa è a cura di Koyo Kouoh, direttore della Raw Academy. Ha sviluppato questo programma ampiamente negli ultimi cinque anni. I programmi degli espositori e dei progetti speciali non sono curati, ma sono collettivamente modellati dal nostro comitato di consulenza.

FORUM ha avuto un grande impatto sulla fiera - potresti per favore approfondire FORUM per noi e spiegarci in che modo complimenti sia la fiera che il pubblico?

In quanto fiera che mira a sostenere artisti e produttori culturali provenienti dall'Africa e dalla diaspora, è nostra responsabilità contribuire al discorso e offrire un'esperienza olistica a visitatori e collaboratori. Sappiamo tutti che il discorso sull'arte contemporanea africana e diasporica è ancora agli inizi rispetto al canone occidentale. Ci sono disuguaglianze e nozioni oppressive che devono ancora essere affrontate. FORUM è la nostra opportunità per portare in tavola questi difficili dibattiti e alimentare pratiche costruttive di condivisione delle conoscenze. Attraverso FORUM forniamo uno spazio per il pubblico e collaboratori equi per interagire più intimamente tra loro attraverso la produzione di conoscenza collettiva. FORUM è anche una piattaforma sperimentale in cui è possibile testare e generare nuove idee. Le discussioni e le proiezioni intergenerazionali che si svolgono incoraggiano il pubblico a porre domande, esprimere le proprie opinioni e dedicarsi completamente a questo spazio educativo alternativo. Quest'anno FORUM esaminerà come la critica istituzionale viene eseguita e condotta su e attraverso una vasta gamma di piattaforme e formati culturali.

1:54 East Wing. Per gentile concessione di 1:54 © Victor Raison.1:54 East Wing. Per gentile concessione di 1:54 © Victor Raison.

Infine, perché la scelta di Somerset House come sede?

A parte le ovvie praticità di un tale spazio, se guardi alla storia di Somerset House, ha subito numerose trasformazioni. È stata anche una casa per l'arte e l'apprendimento, che ospita la Royal Academy, la Government Art School e il Courtauld Institute of Art. C'è qualcosa di piuttosto poetico nell'aggiungere a quella storia, inserendo artisti in uno spazio che storicamente potrebbe non essere stato accessibile a tutti. Anche il luogo è molto bello e le singole sale danno alla fiera un'atmosfera unica.

Per maggiori informazioni: http://1-54.com/london/

IMMAGINE IN EVIDENZA: Eric van Hove, Mahjouba, 2016, Materiali misti: rame rosso, rame giallo, ossa di cammello, legno di sidro, resina, stagno, ottone riciclato, alluminio riciclato, pelle di capra, elettronica cinese ed parti elettriche, batteria, magneti, 200 x 70 x 113 cm, Peso: 119 Kg, Foto: Alessio Mei. Per gentile concessione di Eric van Hove e della galleria VOICE.