DuduBloom More, Aligning Unsettled Calm I, 2020, Filo di cotone cucito a mano su carta, per gentile concessione di Berman Contemporary

Dieci artisti da tenere d'occhio alla 1:54 Contemporary African Art Fair 2020, Londra

Suzette Bell-Roberts mette in risalto dieci artisti da tenere d'occhio alla 1:54 Contemporary African Art Fair, Londra. Questi artisti sono rappresentati dalle gallerie che partecipano alla fiera che apre al pubblico il venerdì e si protrae fino a domenica alla Somerset House di Londra.

Galleria UBUNTU - Egitto
Doaa Fakher, Senza titolo, 2018 x 103 cm, Acrilico su tela. Per gentile concessione della galleria d'arte UBUNTUDoaa Fakher, Senza titolo, 2018. Acrilico su tela, 103 x 108 cm. Per gentile concessione della galleria d'arte UBUNTU

Doaa Fakher è nata in Egitto nel 1992. Dopo aver vissuto i disordini politici e l'instabilità che si sono verificati nell'Egitto dopo il 2011, il suo lavoro è uno sguardo nella mente della Gen Z egiziana.

Fakher trae la maggior parte della sua ispirazione dalla natura, le sue creature eteree direttamente referenziate da alberi con caratteristiche simili a tronchi a cui aggiunge caratteristiche umane. Il suo lavoro si distingue anche per la scelta dei colori, dove aggiunge un netto contrasto tra il primo piano e lo sfondo per evidenziare e presentare i suoi soggetti in modo vivido. Allo stesso tempo, riesce a contenere una grande quantità di dettagli, consentendo allo spettatore di apprezzare la crudezza nella sua estetica.
Ha partecipato a molte mostre locali, in particolare la sua partecipazione al Youth Salon at The Palace of Arts, Cairo Opera House (2016 e 2017), al 10th Luxor International Painting Symposium e al Dai Arab Youth Festival 2018 presso Dai Gallery, Cairo. Nello stesso anno tiene la sua mostra personale alla Townhouse Gallery, sempre al Cairo. Fakher ha anche ricevuto molti premi, tra cui il 28 ° Premio del Salone della Gioventù in pittura, il 10 ° Premio di partecipazione al Simposio Internazionale di Pittura nel 2017 e il Premio Salah Taher nel 2018. Il suo lavoro fa parte della collezione del Museo di Arte Moderna dell'Opera del Cairo Casa.

Jack Bell Gallery - Regno Unito
Jean David Nkot, Po. Scatola - 2470 a life of illusions, 2019, Acrilico, Posca e inchiostro cinese su tela, 160 x 140 cm. Per gentile concessione della Jack Bell GalleryJean David Nkot, Po. Box - 2470 una vita di illusioni, 2019, Acrilico, Posca e inchiostro cinese su tela, 160 x 140 cm. Per gentile concessione della Jack Bell Gallery

Nato nel 1989 a Douala, in Camerun, dove vive e lavora, Jean David Nkot affronta i temi della migrazione transafricana. Le sue opere combinano ritratti dettagliati con strati di complesse informazioni cartografiche. Come affermato da Floréal Duran, “Jean-David Nkot traccia una mappatura sensuale, realistica e errante di tutti questi esseri umani condotti verso l'ignoto dalle situazioni drammatiche nelle loro terre d'origine. Attinge alla memoria delle persone sradicate per costruire un'opera potente, piena di emozione e non priva di poesia per rendere loro omaggio e testimoniare. Rivolgendo un volto a tutti questi esiliati, ridona loro dignità e ci ricorda che la storia del mondo è stata fatta di esuli, di migrazioni, di tragedie, di sofferenze ma anche di speranza. In tal modo, la sua pittura porta in sé alcune domande sulle nostre società, sulle loro capacità di risolvere i conflitti, di affrontare le sfide ambientali ed economiche.

Da questo impegno artistico nascono dipinti suggestivi che pongono l'umanità al centro delle sue scelte estetiche. Il lavoro di Nkot è stato recentemente incluso in una mostra curata da Simon Njami al Museo Nazionale di Yaoundé, in Camerun.

Tafeta Gallery - Regno Unito
Niyi Olagunju, Baga Nimba Purple Chrome, 2020, resina cromata, 138 × 46 × 60 cm. Per gentile concessione di TAFETANiyi Olagunju, Baga Nimba Purple Chrome, 2020, resina cromata, 138 x 46 x 60 cm. Per gentile concessione di TAFETA

Nato in Nigeria nel 1981, l'appropriazione contemporanea di Niyi Olagunju delle sculture tradizionali africane continua la sua esplorazione del commercio globale e, nelle sue parole: "l'assoluta mercificazione di tutto". Le sculture, solitamente esposte insieme a schizzi preparatori, sono divise verticalmente in due e hanno le loro superfici interne innescate e rivestite con metalli estratti dalla regione da cui provengono originariamente. Il progetto mette in discussione il sistema di valori che guida la continua crescita nella vendita di manufatti africani tradizionali, che sebbene originariamente realizzati e utilizzati per specifiche funzioni tradizionali di lunga data, vengono ora valutati in base alla loro provenienza e rarità. L'utilizzo di metalli preziosi e semipreziosi da parte di Olagunju presta attenzione alle complesse relazioni che emergono dallo sfruttamento delle risorse naturali nel continente africano e ai suoi successivi effetti sulle comunità e sulle loro eredità culturali.

Un artista di studio praticante, il lavoro di Olagunju ha mostre in tutto il mondo. Le sue opere risiedono in diverse collezioni private in Africa, Europa e America. Recentemente le sculture di Olagunju sono state esposte come parte di Get Up, Stand Up Now, Somerset House, Londra (2019); e KUBATANA, Vestfossen Kunstlabratorium, Oslo (2019). Il suo lavoro è stato recentemente acquisito al TEFAF Maastricht 2020 dalla House of the European History di Brussel, in Belgio.

Guns and Rain - Sud Africa

Niyi Olagunju, Baga Nimba Purple Chrome, 2020, resina cromata, 138 × 46 × 60 cm. Per gentile concessione di TAFETA

Tuli Mekondjo, Edalo la Ngalangobe, La nascita di Ngalangobe, 2020, Tecnica mista su tela, trasferimento di foto, collage, acrilico, grana di miglio e resina su tela, 118 x 88,3 cm. Per gentile concessione di Guns & Rain

Nato nel 1982 a Kwanza-Sul, Angola, Tuli Mekondjo vive e lavora a Windhoek, in Namibia. Esplorando la storia e la politica dell'identità attraverso l'obiettivo di coloro che vissero in esilio durante la guerra di indipendenza della Namibia, Tuli Mekondjo lavora con supporti misti stratificati e strutturati (ricamo, collage, pittura, resina e grano di miglio mahangu - un alimento base della Namibia) e lo estende in prestazione. Attingendo ad archivi fotografici e storie di cambiamento, perdita e sottomissione, in particolare quando si tratta di donne, ricama tra passato e presente. Le sensibili viti botaniche rendono omaggio ai suoi antenati, alla fertilità e alla continuità, mentre figure adornate commentano la lotta di genere, il trauma intergenerazionale e lo spostamento, sopportando un dolore silenzioso e una ricerca della verità.

Inizialmente guidato da NJE Collective, dal 2018 Mekondjo ha esposto in mostre e fiere a Windhoek, Cape Town, Johannesburg, Parigi e Londra. La sua mostra più recente, The Borders of Memory, si è tenuta al Guns & Rain nell'aprile 2020.

Questo non è un cubo bianco - Angola
Patrick Bongoy, Fragments, 2019, Gomma riciclata su tavola di legno, 45 x 45 cm. Cortesia Questo non è un cubo biancoPatrick Bongoy, Frammenti, 2019, Gomma riciclata su tavola di legno, 45 x 45 cm. Cortesia Questo non è un cubo bianco

Patrick Bongoy esplora i temi della migrazione, degli sfollamenti e dell'enorme costo umano implicato nella lotta per le risorse naturali. Bongoy produce le sue opere da strisce di gomma riciclate, evocando narrazioni oscure. Sebbene residente in Sud Africa, il lavoro dell'artista fa continuamente riferimento alla sua città natale di Kinshasa ed esplora i grandi temi dell'alienazione attraverso la perdita della patria, così come la migrazione e gli effetti che ne derivano sull'identità. In particolare, il suo lavoro esamina gli aspetti specifici della disumanizzazione che si verificano quando interi popoli e comunità sono afflitti da narrazioni storiche tossiche, violazioni socio-politiche e ambienti fisici in rapido degrado. Il lavoro di Bongoy è stato esposto a livello globale.

Patrick Bongoy esplora i temi della migrazione, degli sfollamenti e dell'enorme costo umano implicato nella lotta per le risorse naturali. Bongoy produce le sue opere da strisce di gomma riciclate, evocando narrazioni oscure.

Berman Contemporary - Johannesburg
DuduBloom More, Aligning Unsettled Calm I, 2020, Filo di cotone cucito a mano su carta, per gentile concessione di Berman ContemporaryDuduBloom Altro, Allineamento della calma instabile I, 2020, Filo di cotone cucito a mano su carta. Per gentile concessione di Berman Contemporary

Nata nel 1990 a Soweto, Johannesburg, dove vive e lavora, DuduBloom crea un lavoro che esplora le sue ansie e identità di giovane donna africana. La pratica di Duduzile (DuduBloom) More è sperimentale, utilizza incisioni, fotografie e tecniche miste per produrre segni che riflettono la sua angoscia. Più si è laureata presso Artist Proof Studio (APS), Johannesburg, nel 2018 e ha completato il suo quarto anno di pratica professionale un anno dopo. Ha partecipato a vari concorsi d'arte e il suo lavoro è stato esposto in numerose mostre collettive e fiere d'arte, tra cui la FNB Joburg Art Fair. Nel 4, è stata selezionata come una delle due artiste APS per fare una residenza d'artista in Italia attraverso l'APS e l'Ambasciata italiana. DuduBloom ha recentemente partecipato al programma RMB Talent Unlocked, nonché a un mese di Co-Create Residency con Cheriese Dilrajh, ospitato da The Project Space, Johannesburg. È stata la vincitrice del Cassirer Welz Award 2018, una residenza di 2019 settimane ospitata da The Bag Factory Artist Studios e Strauss & Co.Il corpo di lavoro creato durante la residenza è culminato in una mostra personale nel febbraio 10.

Sulger-Buel - Regno Unito
Adjani Okpu-Egbe, Syrian Civil War (Trittico), 2019, Tecnica mista su pannelli di porte in legno trovati, 200 x 228 x 4 cm. Per gentile concessione della Sulger-Buel GalleryAdjani Okpu-Egbe, Guerra civile siriana (Trittico), 2019, Tecnica mista su pannelli di porte in legno trovati, 200 x 228 x 4 cm. Per gentile concessione della Sulger-Buel Gallery

Nato nel 1979 a Kumba, Camerun, Adjani Okpu-Egbe vive e lavora a Londra, Regno Unito. Usando un linguaggio crudo ed espressivo che incorpora contenuti autobiografici, i dipinti di Okpu-Egbe spiegano una vasta gamma di temi complessi. Attingendo da molti campi e movimenti politici come l'archeologia, il femminismo, la storia africana e il panafricanismo, che sono tutti presenti all'interno del movimento ambazoniano del Camerun meridionale, Okpu-Egbe commenta il sistema di giustizia sociale globale.

Le mostre più degne di nota di Okpu-Egbe includono, Regarding Africa: Contemporary Art and Afro-Futurism curata da Ruth Direktor al Tel Aviv Museum of Art, Israele nel 2016 e The Underdog, una presentazione personale all'edizione 2014 del 1-54 Contemporary African Art Fiera, Londra. Nel 2012, Okpu-Egbe è stato tra gli artisti incaricati a livello nazionale dalla BBC di interpretare il Queen's Thames Diamond Jubilee Pageant, rendendolo il primo artista africano a partecipare ufficialmente a un evento del genere.

Signature African Art - UK
Giggs Kgole, Boshielo, 2020, Anaglifo, Olio, Acrilico, tessuto e collage di tecnica mista su tela, 230 x 150 cm. Per gentile concessione della Signature African Art GalleryGiggs Kgole, Boshielo, 2020, Anaglifo, olio, acrilico, tessuto e collage di tecnica mista su tela, 230 x 150 cm. Per gentile concessione della Signature African Art Gallery

Fondata nel 1992 da Rahman Akar, Signature African Art è specializzata in arte africana contemporanea e storica con spazi a Lagos e Londra. Accanto a due mostre con lo stesso titolo, una nel loro spazio londinese e l'altra a Los Angeles, la galleria presenta SayMy Name at 1-54, una selezione di lavori curata da Khalil Akar e presentata da Ava DuVernay. Say My Name risuona con il movimento Black Lives Matter attraverso nuovi lavori che celebrano figure e momenti influenti della storia nera nel Regno Unito e negli Stati Uniti. Gli artisti presentati includono Moufouli Bello (Benin), Dandelion Eghosa (Nigeria), Giggs Kgole (Sud Africa), Djakou Nathalie (Camerun), Demola Ogunajo (Nigeria), Ayanfe Olarinde (Nigeria) e Dennis Osakue (Nigeria). Signature African Art donerà il 40% dei proventi di Say My Name al Law Enforcement Accountability Project (LEAP) di Ava DuVernay. LEAP è un fondo incentrato sulla narrazione di storie di abusi e violenze da parte della polizia attraverso varie forme di arte narrativa e commissiona progetti in più discipline tra cui film, letteratura, poesia, teatro, danza, belle arti e musica.

The Photographic Collective - Regno Unito
Pippa Hetherington, Clay # 2, dalla serie "Cuttings 1820-2020", 2020. © Pippa HetheringtonPippa Hetherington, Argilla n. 2, dalla serie "Cuttings 1820-2020", 2020. © Pippa Hetherington

Pippa Hetherington, nata nel 1971, è una fotografa sudafricana che ha lavorato come fotoreporter indipendente con un focus sui diritti umani.

"Cuttings 1820-2020" è costruito intorno ai temi della famiglia, della memoria culturale, dello spostamento e della perdita, esplorando la difficoltà di districare le nostre storie condivise. Tessuti, abiti e ritratti fotografici vengono messi in conversazione tra loro, forgiando nuove identità e configurazioni. Facendo perno sul rapporto tra le discendenti femminili della nazione Xhosa del Capo orientale e i coloni britannici del 1820 in Sud Africa, questa mostra collaborativa con il Keiskamma Art Project incorpora sartoria, ricamo, assemblaggio, video e fotografia. Nel processo, ci collega anche al femminile, e in particolare alle forti identità femminili così spesso trascurate nella narrazione storica. I tessuti sensuali creano un arazzo di nuove relazioni, avvicinandoci a ciò che abbiamo perso, ma anche a ciò che può essere creato di nuovo, legandoci contemporaneamente al passato, al presente e al futuro che si apre del nostro paese.

Loft Art Gallery - Marocco
Joana Choumali, Yugen, serie Albahian, 2020, 50 X 50 cm. Cortesia Loft Art GalleryJoana Choumali, Yugen, Serie albahiana, 2020, 50 x 50 cm. Cortesia Loft Art Gallery

Nata nel 1974 ad Abidjan, in Costa d'Avorio, dove vive e lavora, Joana Choumali lavora principalmente con ritrattistica concettuale, tecniche miste e forme di documentario. Usa il suo lavoro come mezzo per esplorare le intricate identità di coloro che la circondano. Con un focus tematico sul continente africano, il suo lavoro mira a rompere i preconcetti errati di un'identità omogenea a livello di continente. Choumali si occupa anche di questioni di genere e del presunto binario tra tradizione e modernità. Nella sua serie Ça va aller .., esprime il trauma e la sofferenza psicologica subita dagli abitanti di Bassam dopo gli attacchi terroristici del marzo 2016.

Choumali è il destinatario del 2019 del Prix Pictet. Le mostre recenti includono Welcome Home, Musée d'Art Contemporain Africain Al Maaden (MACAAL), Marrakech (2019); Afrotopia, Biennale Internationale de la Photographie Africaine de Bamako, Bamako (2017); Africa Forecast, Museo delle Belle Arti dello Spelman College, Atlanta; Persona, the social mask, Les Rencontres d'Arles e We the People, Biennale Internationale d'Art Contemporain de Casablanca, Casablanca (2016).