1:54 Fiera d'arte contemporanea africana: Victor Ehikhamenor | GAFRA (Galleria di arte africana)

Parla l'artista prolifico e scrittore Victor Ehikhamenor ARTE AFRICA sulla memoria, la storia, lo spazio e il luogo.
AA Newsletter 29 Set Ehikhamenor 1Victor Ehikhamenor, Gli dei canteranno e la gente ballerà, 2016. Tecnica mista su tela, 62.5 x 100 cm. Tutte le immagini sono gentilmente concesse dall'artista e dalla Gallery of African Art (GAFRA).

ARTE AFRICA: Il tuo lavoro è radicato nel folklore, nella narrazione. Come artista che lavora sia in Nigeria che nel Maryland, queste storie simultanee si scontrano mai? Hai anche notato che la tua musa è più attiva mentre sei in Nigeria. Potresti approfondire questo?

Victor Ehikhamenor: Come artista che trae ispirazione e influenza dalla memoria e dalla storia, la Nigeria per me è la fonte vivente del materiale che alimenta il mio lavoro e la fecondità dello spazio non è paragonabile a nessun'altra parte del mondo. La vivacità, lo spirito, l'energia e le sfide che incontro in Nigeria sono molto strumentali ai miei lavori - per dirla in parole povere, sono più vicino alla sorgente del fiume di cui bevo acqua.

Newsletter AA 2016 30 settembre Victor 1Victor Ehikhamenor, Il sole nella pancia del padre, 2016. Tecnica mista su tela, 134 x 157 cm.

Come scrittore e artista, devo essere costantemente consapevole di entrambe le forme d'arte e di come interagiscono tra loro. Il mio uso di simboli visivi e motivi con origine da antichi sistemi di scrittura sono anche molto subliminali nel mio corpus di opere. Quindi, in un certo senso, quello che era il testo centinaia di anni fa si è evoluto in effetti visivi. Tuttavia, in un modo più diretto, di recente ho iniziato a interrogare le opere letterarie dei principali scrittori africani reinventando e rivedendo i loro testi come disegni e dipinti. All'inizio dell'anno, durante una residenza presso il Nirox Foundation Sculpture Park nella Culla dell'umanità nella periferia di Johannesburg, ho realizzato cinque grandi disegni su tela, narrando visivamente alcuni degli eventi cruciali in Una passeggiata nella notte, una novella dello scrittore sudafricano Alex La Guma. Una passeggiata nella notte riguarda la classe, la razza, le relazioni e la violenza in Sudafrica tra neri, colorati e bianchi negli anni '60. E attualmente sto rileggendo e ricercando le poesie di Christopher Okigbo, che è il prossimo corpo di testo che voglio interpretare visivamente. Queste non sono affatto illustrazioni di libri; sono la mia reimmaginazione dello stato d'animo degli scrittori. Sto immaginando il posizionamento mentale viscerale durante la creazione dei testi. Questi tipi di correnti incrociate sono ciò che io chiamo accoppiamento visivo / testuale.

In che misura i titoli funzionano come punti di accesso al tuo lavoro?
Sono i fori che consentono agli spettatori di inserire le proprie chiavi oggettive e aprire la porta che conduce al mio mondo fantasmagoria. A volte i messaggi che voglio trasmettere non sono nel dipinto ma nei titoli delle opere; i titoli astrattisti figurativi sono molto sacrosanti per me. Devi anche ricordare che nel mio villaggio, i nomi che i genitori danno ai loro figli significano molto. Attraverso il nome di un bambino puoi raccontare la storia che circonda la nascita del bambino e il benessere o l'aspirazione dei genitori.
Newsletter AA 2016 30 settembre Victor 2Victor Ehikhamenor, Storia castrata, 2016. Tecnica mista su tela, 180 x 157 cm.
Il tuo approccio allo spazio e alla composizione è molto interessante. C'è questa costante stratificazione delle narrazioni - una danza / lotta tra le figure - sia che tu lavori su una superficie piana o su uno dei tuoi oggetti tridimensionali della tela. Cosa ti ha fatto decidere di trasformare le tele stesse in oggetti? Per rendere questo spazio fisico?
Gli spazi sono importanti per me e il modo in cui gli umani si relazionano con gli spazi sia fisici che metafisici è fondamentale anche nel modo in cui mi avvicino al mio lavoro. Prendi ad esempio la mia installazione alla Dak'Art Biennale 2016, La stanza delle preghiere. Ho immaginato la tratta degli schiavi e il possibile fatto che le persone probabilmente si nascondessero e pregassero nel punto esatto in cui ho avuto l'installazione al Palais Du Justice a causa della sua vicinanza all'oceano. Ho anche immaginato luoghi sacri nel mio villaggio, dove gli abitanti del villaggio andavano a pregare, così come altri moderni altari religiosi e come noi esseri umani ci relazioniamo con questi luoghi.
Per quanto riguarda la mia esplorazione delle forme e delle forme che può incarnare una tela piegata, che deriva dai miei ricordi di come gli abiti erano appesi nel villaggio, sia a casa che in un mercato. Un uomo viene dalla fattoria, si toglie i vestiti della fattoria e li appende a un chiodo da parete: questa mi sembra una scultura morbida. Il modo in cui mia madre ha appeso i suoi bellissimi involucri di cera olandese sulla linea di vestiti ad asciugare è un ricordo costante per me quando realizzo la mia tela scolpita. Una mascherata danzante con colori esplosivi che gira nella piazza del villaggio non mi sembra una tela tesa su una parete del museo. Anche il politico ladro con il suo abito tradizionale che scorre veloce in parlamento è un buon riferimento per questa serie. Queste sono le cose che considero nell'esplorazione della tela scolpita, che, tra l'altro, viene dipinta in piano prima di essere scolpita. In altre parole, se allungati raccontano ancora storie di un normale dipinto per antonomasia.
Quali sono alcuni dei temi esplorati nel lavoro che hai prodotto per 1:54 Contemporary Fiera d'arte africana?

Storia, memoria, regalità, nostalgia e politica.

Presentato da Galleria d'Arte Africana (GAFRA), il lavoro di Victor Ehikhamenor sarà esposto a 1:54 Fiera d'arte contemporanea africana, Londra, dal 6 al 9 ottobre 2016.

Questa intervista è stata pubblicata per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 di ARTE AFRICA rivista intitolata "BEYOND FAIR".