1:54 Fiera d'arte contemporanea africana: Touria El Glaoui

Iniziato da Touria El Glaoui nel 2013, 1:54 Fiera d'arte contemporanea africana tornerà a Londra dal 6 al 9 ottobre 2016, segnando la sua quarta edizione consecutiva alla Somerset House.
Fin dall'inizio la fiera è cresciuta fino a includere più lavoro da una più ampia gamma di voci. A testimonianza di ciò sono circa i quaranta espositori partecipanti, che presentano oltre cento e cinquanta artisti diasporani africani e africani. Piuttosto che solo uno spazio per vedere l'arte, la fiera incoraggia l'impegno e lo scambio di idee e conoscenze attraverso discipline e locali. Come la giusta regista Touria El Glaoui sottolinea nell'intervista a seguire, 1:54 funge da ponte tra Africa e Occidente, “lavorando con organizzazioni e iniziative oltre l'1: 54 e fuori da Londra e New York, al fine di realizzare dialogo possibile oltre la fiera stessa. "
Newsletter AA El-Glaoui 1Touria El Glaoui alle 1:54, New York a maggio. Foto: Latrina Sorrentino.
ARTE AFRICA: C'è qualche tema o focus specifico per la 1:54 di Londra quest'anno?
Touria El Glaoui: La fiera stessa non è organizzata attorno a un tema, sebbene il programma FORUM abbia un focus tematico diverso per ogni edizione, che è deciso da Koyo Kouoh. Quest'anno, FORUM esaminerà gli interstizi e gli slittamenti tra i campi dell'arte contemporanea, della moda, del design degli oggetti e dell'architettura. L'attenzione si concentrerà sui professionisti che attraversano e spingono i confini di questi campi come categorie indipendenti, mentre le conversazioni mireranno a una valutazione più ampia di una pratica materiale interdisciplinare.
L'emergere dell '"arte africana" è senza dubbio un'opportunità per collezionisti astuti. La tua strategia per far crescere il pubblico e l'interesse per il mercato è rivolta solo ai collezionisti e al mercato consolidati o guarda anche a una base di pubblico nuova e più giovane?
1:54 raggiunge entrambi, e penso che ciò sia in gran parte dovuto al ritmo accelerato in cui il mercato dell'arte contemporanea africana ha guadagnato slancio e presenza. È un mercato nascente che sta ancora trovando piede nel mercato dell'arte globale. Di conseguenza, sentiamo ancora l'influenza dei collezionisti e degli individui chiave, a causa del fatto che il mondo dell'arte li mappa in questo modo. In molti modi 1:54 funge da ponte geografico e i collezionisti sono disposti a viaggiare a Londra e New York per visitare la fiera.
Attraverso 1:54, abbiamo notato un crescente interesse per l'arte africana contemporanea da parte del pubblico più giovane. L'appello è ovviamente lì: molti artisti emergenti dei nostri galleristi stanno ridefinendo la scena, portando l'arte e l'attivismo sociale nell'arte in modi nuovi e creativi. È qualcosa in cui le persone vogliono essere coinvolte e in effetti possono, poiché il mercato dell'arte contemporanea africana è accessibile alle giovani generazioni.
Newsletter AA 30 Set El-Glaoui 2Somerset House, 1:54, Londra, 2015
Ci sono sempre più eventi di "arte africana" che vengono lanciati ogni anno, ma il pubblico globale per l'arte contemporanea dall'Africa rimane relativamente piccolo. 1:54 funziona con altri eventi o piattaforme e quali passi pensi possano essere presi per unire le varie iniziative e i loro dialoghi?
Penso che il modo in cui gli eventi "africani" sono mappati richiede attenzione. Mentre 1:54 è ovviamente dedicato a mostrare e supportare artisti diasporani africani e africani e opera come una "fiera d'arte contemporanea africana", ciò non significa che tali piattaforme non siano investite nella creazione di collaborazioni e reti attraverso aree geografiche e culturali frontiere. Allo stesso modo, mostre, programmi e progetti specifici che attraversano il mondo stanno entrando in istituzioni, musei e luoghi con programmi più ampi. Qui potrei menzionare mostre itineranti come "Making Africa: A Continent of Contemporary Design" o l'Irlanda Internazionale EVA International 2016 a cura di Koyo Kouoh, che può o meno essere esplicitamente "africano", ma esplora i punti in comune tra continenti e identità - come il condizione post-coloniale.
Newsletter AA 30 Set El-Glaoui 71:54, Londra, 2015. CIRCA Gallery, Johannesburg. Foto: Benjamin Hoffman.
Forse questa domanda richiede un ripensamento di ciò che intendiamo per "pubblico", in quanto il pubblico interessato e impegnato in dialoghi e scambi relativi all'Africa non può più essere pensato in termini di conteggi. Come evidenzia la mostra "Making Africa", fattori come il progresso delle tecnologie e il cambiamento delle prospettive stanno consentendo movimenti e pratiche globali e interdisciplinari.
Alle 1:54, lavoriamo ampiamente con organizzazioni partner per consentire progetti innovativi in ​​fiera - alcuni vivono anche altrove. Uno dei nostri progetti speciali, "Trasmissioni", era una partnership con la Biennale di Dak'Art. Il progetto ha celebrato l'apertura simultanea della fiera di New York con la settimana di apertura di Dak'Art, in cui abbiamo commissionato quattro cortometraggi originali girati a Dakar. Questi sono stati proiettati quotidianamente in fiera e i cortometraggi girati alle 1:54 sono stati proiettati anche nel villaggio della Biennale.
A ottobre, siamo lieti di includere tra i nostri progetti speciali, collaborazioni con Addis Foto Fest, Revue Noire e Bandjoun Station. Siamo anche incredibilmente entusiasti di lavorare con Somerset House e MAGNIN-A Gallery per presentare la prima grande mostra personale nel Regno Unito del defunto fotografo maliano, Malick Sidibé. Siamo particolarmente interessati al modo in cui le idee convergono oltre i confini. Lavorare con organizzazioni e iniziative oltre l'1: 54 e al di fuori di Londra o New York, genera configurazioni interessanti e incroci e rende possibili dialoghi che solo l'1: 54 non necessariamente produrrebbe.
C'è abbastanza pubblico locale a Londra e New York da giustificare il crescente interesse per l'arte prodotta da artisti africani o le persone che viaggiano da tutto il mondo per partecipare alle fiere 1:54?
Ciò alimenta anche la questione della localizzazione di un "pubblico", dal momento che dobbiamo parlare anche del pubblico digitale. La nostra collaborazione con Artsy, ad esempio, vede che i nostri galleristi visualizzano in anteprima le opere online prima che la fiera si apra al pubblico. Le vendite segnalate suggeriscono anche che attingere al mercato online sta guadagnando popolarità. Alla luce della connessione duratura di 1: 54 con il continente africano, ciò rende possibile un diverso tipo di interazione, una che non sto dicendo è meno o più coinvolgente, ma offre un altro modo di impegnarsi con la raccolta di arte e l'attività della fiera. Per rispondere alla tua domanda in modo più diretto, il nostro pubblico sia a Londra che a New York è aumentato costantemente di anno in anno. Lo scorso ottobre, abbiamo accolto poco meno di quindicimila visitatori per l'edizione di Londra.
Newsletter AA 30 Set El-Glaoui 5Niyi Olagunjun, Kwese (2016), Immagine per gentile concessione di 1:54
Il mercato dell'arte africana è ancora minuscolo e, secondo l'African Art Market Report del 2014, le vendite all'asta di arte africana totalizzato $ 31 milioni - a volte il prezzo di una sola grande opera venduta in un'asta internazionale. Cosa deve ancora essere fatto per garantire che l'arte contemporanea dall'Africa emerga davvero come uno dei principali attori del mercato internazionale dell'arte?
Penso che ci sia motivo di diffidare dei mercati che vanno semplicemente in mongolfiera. Le vendite e l'interesse per il mercato mostrano che l'arte contemporanea africana non è semplicemente una figlia dello zeitgeist, ma qui per restare. Ciò vale anche per la sua presenza nel mondo dell'arte più ampio. Dai un'occhiata alle mostre istituzionali, retrospettive e riconoscimenti prestigiosi. Questi eventi vengono finalmente concessi agli artisti africani e africani diasporani. Questi non sono spuntati nel mondo dell'arte, ma il mondo dell'arte gira sempre più la testa per prendere nota di ciò che sta accadendo nel continente e oltre. Il mercato continua a svilupparsi - Sotheby's a Londra lancerà le loro prime vendite di arte africana moderna e contemporanea all'inizio del prossimo anno.
Rapporti recenti suggeriscono che i dati sulla vendita all'asta internazionale hanno mostrato un crollo a seguito della situazione finanziaria globale e della Brexit. Ciò ha avuto ripercussioni o effetti sulla fiera di quest'anno e sull'emergere dell'arte contemporanea dall'Africa in generale?
Gli effetti a catena sono inevitabili; nessun mercato è immune. Per quanto riguarda la Brexit, è troppo presto per dirlo, soprattutto quando ci vorrà del tempo prima che venga deciso il destino della Gran Bretagna. Gli effetti a sorpresa sono inevitabili; nessun mercato è immune. Per quanto riguarda la Brexit, è troppo presto per dirlo, soprattutto quando ci vorrà del tempo prima che il destino della Gran Bretagna venga deciso.
Quali sono alcuni dei tuoi preferiti quest'anno e chi dovremmo cercare?
Ah, non potrei possibilmente. Dovrai visitare 1:54 e vedere di persona!
1:54 Contemporary African Art Fair si terrà a Somerset House, Londra, dal 6 al 9 ottobre 2016.
Questa intervista è stata pubblicata per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 della rivista ART AFRICA, intitolata "BEYOND FAIR".