1:54 Fiera d'arte contemporanea africana: Rakeb Sile | Addis Fine Art

Nel gennaio 2016 i fondatori Mesai Haileleul e Rakeb Sile hanno aperto una galleria nella capitale dell'Etiopia, Addis Abeba, chiamata Addis Fine Art, finalizzato a creare una presenza per artisti etiopi in spazi internazionali. Accumulativamente il duo ha un'esperienza ventennale nel trattare e curare le belle arti della regione. ARTE AFRICA ha parlato con il co-fondatore Rakeb Sile a seguito di uno spettacolo di successo all'FNB JoburgArtFair sulla loro visione per lo spazio e la presentazione a 1:54 Fiera d'arte contemporanea africana, Londra.
Newsletter AA 29 settembre Addis 1Michael Tsegaye, dettaglio del lavoro della serie 'Chasms of the Soul: A Shattered Witness', 2010. Stampa digitale d'archivio. Immagini per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.
ARTE AFRICA: Per favore, raccontaci qualcosa sulla storia di Addis Fine Art?
Rakeb Sile: Addis Fine Art ha lanciato un nuovo spazio per gallerie permanenti ad Addis Abeba all'inizio di gennaio 2016. Ciò ha segnato il culmine del lavoro iniziato nel 2013, in cui fornivamo servizi curatoriali e di consulenza a gallerie internazionali e collezionisti privati. Vi era una crescente domanda di impegno legato all'arte da questa regione, tuttavia c'era una netta assenza di entità per facilitare questo scambio. Con questo in mente, Mesai Haileleul e io abbiamo deciso di aprire una galleria emergente da uno spazio locale di portata internazionale.
Per favore, raccontaci del lavoro che stai mostrando alla prossima fiera d'arte contemporanea africana 1:54, a Londra?
Alle 1:54 di Londra 2016 mostriamo opere di tre artisti; Wosene Worke Kosrof (nato nel 1950), Michael Tsegaye (nato nel 1975) e Leikun Nahusenay (nato nel 1982).
Wosene Worke Kosrof è un artista affermato che ha studiato alla Addis Ababa School of Fine Arts (BFA, 1972) e alla Howard University di Washington, DC (MFA, 1980). È un artista estremamente importante nella storia dell'arte etiope. Negli ultimi quattro decenni ha creato una firma artistica riconosciuta a livello internazionale usando le forme di scrittura del linguaggio amarico, il fiedel, come elemento centrale nei suoi dipinti e sculture. Attingendo a questa vecchia sceneggiatura, Wosene crea spesso una nuova realtà contemporanea di composizioni dense, usando forme audaci e una tavolozza brillante.
Siamo anche molto entusiasti di mostrare opere di Michael Tsegaye. Pensiamo che sia il fotografo più importante della sua generazione che lavora oggi in Etiopia. Nell'ultimo decennio, Tsegaye ha documentato il panorama fisico e sociale in continua evoluzione di Addis Abeba. Mostreremo opere tratte dalla serie "Chasms of the soul: a shattered testimone", dove Tsegaye esplora la natura impermanente di strutture apparentemente permanenti. Splendide immagini di fotografie incastonate nelle lapidi, mostrano come, a causa del tempo, quelle già sepolte continuino a subire una seconda morte; il graduale deterioramento della loro identità sepolta. È un annientamento fisico, pezzo per pezzo, che alla fine cancella tutta la memoria della loro esistenza precedente, risultando in un assoluto stato di inesistenza. Questo lavoro fa parte di una più ampia raccolta di lavori chiamati "Future Memories", in cui Tsegaye ha registrato con attenzione la più ampia distrazione e riqualificazione di Addis Abeba. Tsegaye è stato formato alla Addis Abeba School of Fine Arts (2002).
Infine, stiamo mostrando opere di tecnica mista di Leikun Nahusenay, la cui pratica multidisciplinare include la fotografia, la pittura e la scultura. Il lavoro di Nahusenay è un'esplorazione delle forze opposte del mondo: luce, oscurità; carne, spirito; bene, male - e la futilità della loro riconciliazione. Crea bellissimi ritratti astratti e panorami colorati usando oggetti trovati, vernice, carta, tessuto e altro ancora. Nahusenay è stato formato alla Ale School of Fine Arts (2006).
Newsletter AA 29 settembre Addis 2Michael Tsegaye, dettaglio del lavoro della serie 'Chasms of the Soul: A Shattered Witness', 2010. Stampa digitale d'archivio. Immagini per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.
Quanto sono importanti fiere come 1:54 nello stabilire connessioni, non solo con i collezionisti, ma l'ecologia più ampia del mondo dell'arte?
Fiere come 1:54 sono molto importanti per il nostro programma. Il nostro obiettivo è quello di essere uno spazio locale e una piattaforma internazionale per l'espressione artistica dall'Etiopia e dalla regione. Ciò significa che desideriamo rafforzare la nostra base di collezionisti e le nostre mostre locali, ma anche costruire un seguito veramente internazionale. La partecipazione a fiere d'arte internazionali è una componente chiave per creare legami con nuovi collezionisti, musei, curatori, stampa e patrocinatori di tutto il mondo. Affari come 1:54 sono molto importanti per il nostro programma. Il nostro obiettivo è quello di essere uno spazio locale e una piattaforma internazionale per l'espressione artistica dall'Etiopia e dalla regione. Ciò significa che desideriamo rafforzare la nostra base di collezionisti e le nostre mostre locali, ma anche costruire un seguito veramente internazionale. La partecipazione a fiere d'arte internazionali è una componente chiave per creare legami con nuovi collezionisti, musei, curatori, stampa e clienti in tutto il mondo.
Che differenza pensi ci sarà nell'accoglienza dei lavori a Londra, rispetto al tuo pubblico a casa?
Gran parte del lavoro che stiamo mostrando sarà nuovo per un pubblico londinese e speriamo che le persone siano curiose e coinvolte nella nostra presentazione. Stiamo anche portando nuove prospettive al pubblico a casa perché mostriamo opere che in precedenza avevano scarse opportunità di essere viste. Si tratta di elevare il lavoro più interessante e importante sia qui che a livello internazionale.
Come vedi il tuo coinvolgimento con la fiera in relazione allo sviluppo delle arti in Etiopia?
Siamo estremamente orgogliosi di essere una galleria locale pionieristica con reale portata internazionale. La nostra partecipazione all'Armory Show di marzo e ora all'1: 54 Londra, Joburg Art Fair e AKAA riflette il crescente interesse per l'arte della regione. Il numero di artisti locali invitati a mostrare le loro opere in importanti gallerie e musei di tutto il mondo non ha precedenti. Collezionisti internazionali stanno notando e acquistando, mentre i collezionisti locali stanno spendendo anche quantità significative in opere d'arte, quantità che erano impensabili solo un decennio fa. Anche la crescente partecipazione pubblica a eventi legati all'arte è molto incoraggiante. I giovani della città, in particolare, sono i partecipanti più visibili e più ricettivi alle nuove forme di espressione che sfidano le norme tradizionali. Siamo particolarmente entusiasti della nuova generazione di artisti di questa regione, come Michael Tsegaye, Leikun Nahusenay, Tamrat Gezahegne, Robel Temesgen, Dawit Abebe, Girma Berta e molti altri che sono influenzati non solo dai loro contesti locali, ma usano anche scambio di informazioni e idee internazionali nell'ambito del processo creativo.
Questa intervista è stata pubblicata per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 di ARTE AFRICA rivista, intitolata "BEYOND FAIR".