1-54 Londra: Dawit Abebe

Presentato da Kristin Hjellegjerde

Espone il suo lavoro a 1-54 Contemporary African Art Fair London con i Kristin Hjellegjerde, Artista etiope Dawit Abebe cerca di comprendere meglio la "via di mezzo". Ispirato dallo smartphone e lavorando con collage e pittura acrilica, Abebe si concentra sullo spazio liminale che l'umanità abita e negozia, scoprendo che il "mezzo" è uno spazio fertile per l'emergere di nuove comprensioni, idee, suoni, immagini e narrazioni.

Dawit Abebe, GAP9, 2018. Acrilico su tela, 210 x 150 cm. Dalla serie Liminal nell'era della mobilità. Tutte le immagini sono state gentilmente concesse dall'artista e da Kristin Hjellegjerde.Dawit Abebe, GAP9, 2018. Acrilico su tela, 210 x 150 cm. Dalla serie Liminal nell'era della mobilità. Tutte le immagini sono state gentilmente concesse dall'artista e da Kristin Hjellegjerde.

ARTE AFRICA: Hai menzionato il tuo interesse per "l'intermedio" - "quel divario che si trova tra due situazioni o realtà, il divario che esiste nello spazio, tempo, cultura, storia, genere, conoscenza e informazione". Cosa ti interessa di questa nozione?

Dawit Abebe: Sono particolarmente interessato alle nuove "cose" che nascono - siano esse immagini, idee, suoni o storie - dalla mia comprensione e come si presume che queste "cose" siano una realtà. Mi interessa questa realtà e la mia esperienza personale di essa.

Ciò che ho imparato a scuola o che mi sono imbattuto in informazioni o narrazioni durante la mia vita potrebbe essere diverso dalle esperienze degli altri e forse anche totalmente l'opposto di ciò che è realmente accaduto. Sono costantemente incuriosito dalle mie scoperte di tali divari tra le "cose", che cerco di incorporare nel mio lavoro.

Dawit Abebe, GAP8, 2018. Acrilico su tela, 210 x 150 cm. Dalla serie Liminal nell'era del mobile-ty.Dawit Abebe, GAP8, 2018. Acrilico su tela, 210 x 150 cm. Dalla serie Liminal nell'era della mobilità.

In molti dei tuoi dipinti, hai raffigurato mosche e libellule: qual è il significato di questo, specialmente per quanto riguarda la tua preoccupazione per "il mezzo" e il liminale?

Fin da bambino sono stato affascinato dalla bellezza e dalla vita degli insetti. Quando ero giovane erano abbondanti. Si vedevano ovunque e la loro presenza era scontata come il vento, il sole e la luna. Questo non è il caso più. Sono letteralmente estinti in città.

Il corpus di lavori che ho creato nel 2017, "Quo Vadis" presso la galleria Kristin Hjellegjerde, incorporava immagini di insetti e trattava i problemi dell'uomo, della natura e degli impatti della trasformazione urbana sull'ambiente. Ho usato mosche, api e libellule per rappresentare la natura. Mi interessava particolarmente esplorare fino a che punto l'uomo stia distruggendo il suo habitat naturale in nome della civiltà e si stia allontanando sempre di più da se stesso e dalla madre terra.

La mia esplorazione si concentra su quello spazio liminale che stiamo tutti attualmente abitando e cercando di negoziare. Nel caso del mio paese, non siamo né "sviluppati" come il primo mondo né "sottosviluppati" come una volta, grazie all'avvento di una nuova tecnologia democratica e accessibile. Stiamo perdendo la nostra identità e ci troviamo in quello spazio confuso in mezzo in cui il nostro equilibrio naturale sta diventando sempre più precario.

Dawit Abebe, GAP4, 2018. Acrilico su tela, 210 x 150 cm. Dalla serie Liminal nell'era del mobile-ty.Dawit Abebe, GAP4, 2018. Acrilico su tela, 210 x 150 cm. Dalla serie Liminal nell'era della mobilità.

Ti sei ispirato allo smartphone per questo lavoro: potresti espandere il significato dei simboli universali dello smartphone e come li hai incorporati nel tuo lavoro? E perché?

Come tutti sappiamo, attraverso la tecnologia, il mondo diventa sempre più piccolo di giorno in giorno. È sorprendente per me vedere che esiste una lingua di per sé composto da simboli che aiutano le persone a comunicare indipendentemente dalla loro origine o cultura.

Tuttavia, sono anche preoccupato per i danni che sono facilmente causati dall'utilizzo dei social media per scopi negativi. Le informazioni vengono diffuse in pochissimo tempo e senza verifica. Ognuno è esperto in tutte le questioni, che si tratti di politica, storia o altri argomenti. Il personale diventa pubblico senza ritornelli e regna la confusione. Ho utilizzato immagini e simboli di smartphone nel mio lavoro per esplorare gli intricati problemi che sorgono dalla comunicazione e dalla cattiva comunicazione tramite la tecnologia e i gadget moderni.

Dawit Abebe, GAP3, 2018. Acrilico su tela, 210 x 150 cm. Dalla serie Liminal nell'era del mobile-ty.Dawit Abebe, GAP3, 2018. Acrilico su tela, 210 x 150 cm. Dalla serie Liminal nell'era della mobilità.

Nel considerare lo smartphone, hai anche considerato le frammentazioni, le crepe e le disconnessioni che si verificano durante la comunicazione. Come si relazionano questi "problemi" al tuo lavoro e perché sono un aspetto importante da esplorare per te, personalmente?

Vivo in Etiopia mentre la mia famiglia risiede in Europa. Usiamo lo smartphone per comunicare almeno una volta, se non due o tre volte, al giorno. L'ispirazione per questo corpo di lavoro viene dalla mia esperienza personale quotidiana di tenermi in contatto con i miei cari. Da parte loro, non ci sono problemi di rete ed è scontato che la comunicazione sia sempre chiara e disponibile.

Considerando che per me, a volte è una vera lotta per connettersi e avere una conversazione corretta senza immagini sfocate e crepe nei suoni. Sono diventato gradualmente ossessionato da quei momenti di frammentazioni e disconnessioni in cui l'informazione e la comunicazione assumono i propri significati durante il periodo intermedio e inevitabilmente emergono nuove idee e storie.

Nella tua ricerca della comprensione della "via di mezzo", cosa hai scoperto che sia?

Non sono sicuro di poter affermare di aver ancora trovato la risposta esatta. Sono ancora in procinto di esplorare la nozione di "intermedio" e man mano che procedo ho notato che sollevo più domande che risposte. Il mio lavoro è aperto e il feedback dello spettatore è parte integrante della mia ulteriore comprensione del problema. Ciò che mi è già chiaro, tuttavia, è il fatto che il "mezzo" in sé è uno spazio fertile per l'emergere di nuove comprensioni, idee, suoni, immagini e narrazioni.

Dawit Abebe, GAP2, 2018. Acrilico su tela, 200 x 150 cm. Dalla serie Liminal nell'era del mobile-ty.Dawit Abebe, GAP2, 2018. Acrilico su tela, 200 x 150 cm. Dalla serie Liminal nell'era della mobilità.

Per maggiori informazioni, si prega di contattare:
Kristin Hjellegjerde
kristin@kristinhjellegjerde.com